Una Ley Separada: Parte XI

Una Ley Separada

Parte XI

“Eso es todo”, dijo Ferrera, el zumbido tenso de su generador de haz de tractor subrayaba la declaración.

“Muy bien, Capitán”. Gates intentó no mirar la herida abierta de la cabina del 325. Tuvo que forzar conscientemente sus manos a relajarse de los puños que habían hecho al ver el naufragio.

Es difícil de creer que logré superar eso.

“Maldición, pero ella recibió una paliza”, observó Ferrara, mirando las lecturas.

“Sí, lo hizo”, Gates se sorprendió por el nivel que logró mantener su voz.

“Alguna idea de qué -“

Gates habló sobre el salvador: “Tengo una idea, claro: involucra que hagas preguntas cuando aceptaste no hacerlo, y las disposiciones de nuestro contrato que me permiten deducir de tu tarifa por cada pregunta que hagas”.

Ferrara cerró la boca y se ocupó de la navegación.

Gates sintió una punzada de pesar. No debería pisar tan fuerte la bandeja, podría necesitar algo de buena voluntad antes de que todo esté dicho y hecho.

Terminado de planear un curso de regreso a su estación, Ferrera habló. “Va a pasar un día más o menos antes de que pueda llevarla a la tienda”.

“Eso fue permitido. ¿Alguna comunicación de la tienda?

“No, las entregas que espera aún no han llegado”.

Gates asintió con la cabeza. Bueno. No quiero esas cosas en el sitio antes de que yo esté allí para supervisar el desembalaje y realizar las reparaciones yo mismo.

Nunca pensé que estaría agradecido con el Agente Especial Constantine por sacarme del equipo de vuelo de Special Action y obligarme a trabajar en Mantenimiento y Reparación en la Caja Negra. Luchó un momento, tratando de recordar lo que había hecho para ganar ese castigo particular. Oh, sí, el incidente de Adriano …

Volviendo al presente, Gates encontró que su mirada volvía a la cabina del 325. Reprimiendo un escalofrío, cruzó los brazos sobre el pecho.

Contrólate, Gates. Les Inconnus incluso te hizo un favor: las reparaciones serán más fáciles con la mayor parte de la armadura ya despojada o cocida.

De alguna manera, eso fue un pequeño consuelo.

Treinta y seis horas después, la cabina del 325 fue restaurada y Gates se estaba preparando para presurizar los espacios habitables. No era bonito, pero sí funcional.

Tenía el uso de uno de los marcos de salvamento de Ferrera para sí mismo, y lo mantenía sin presión y libre de gravedad para asegurarse de que nadie lo hubiera pisado.

Había descubierto que el trabajo físico desafiante ayudó a dejar a un lado el temor de que usar un traje de vacío lo encendiera. No le gustaba pensar en cómo reaccionaría al sentarse en el asiento del piloto.

Voy a necesitar un tiempo de inactividad serio cuando esto termine.

Mientras tanto, Gates activó el sistema de soporte vital. Se mantuvo en ámbar constante, lo que indica que el sistema estaba cargando los compartimentos con una atmósfera respirable y no había detectado ninguna fuga. Se subió alrededor del marco hasta el ala, examinando el sitio de su próximo proyecto. Las vainas de misiles cocidos.

“¿Señor Zerezghi?” el traje crujió con el nombre de portada que Gates estaba usando.

“¿Si?”

“Tus partes están aquí”.

“Bueno. Empújalo en la esclusa de aire y déjamelo a mí, yo me encargaré “.

“Lo haré, señor Zerezghi. ¿Tienes hambre?”

Gates se dio cuenta de que no había comido desde que comenzó a trabajar hace unas ocho horas. “En una hora más o menos. Comprobando el soporte vital ahora.

“Trabajas rápido”.

“Las necesidades deben, cuando el diablo conduce”.

“Te escucho. Tendré algo listo en una hora “.

“Gracias.”

Gates arrojó el cartón de comida vacío al reciclador y activó su MobiGlas. Tenía dos mensajes nuevos. El primero era de Angelique:

Estoy en eso, Armi. Mi amiga se asustó un poco cuando le pregunté al respecto, dijo que el hombre al que le preguntas está protegido desde lo alto. Te lo haré saber tan pronto como sepa algo.

La posdata fue interesante: Ah, y felicítenme, logré dejar las cosas.

Bien por ti, pensó Gates. Lo dijo en el mensaje de respuesta, tecleado mientras usaba la cabeza.

El segundo mensaje era de Seabrook. El mensaje altamente encriptado tardó un momento en procesar el MobiGlas de Gates: Gates, sé que no debemos hablar, pero si este mensaje es interceptado, ¡debemos contratar a quien lo maneje! Solo no respondas. Su codificación decrépita se quitará a primera vista. De todos modos, tenía que decirte: el interrogatorio de Stroller llevó a otro nombre, un bateador de alto nivel para Les Inconnus, nombre de Jahangir Kung. Todo indica que él es el “contratista de seguridad corporativa” que descubrió los agentes Nawabi y Knowles. Me gusta por sus asesinatos, y también figura como Jefe de Seguridad del Ciervo Blanco.

Por otro lado: le conseguí los fondos que necesita para su “gran compra” (no creo que quiera saberlo), pero me ha eliminado por completo.

Las cosas se están acumulando. Buena suerte.

Sonriendo, Gates regresó al trabajo en minutos.

El aire silbó del traje presionado prestado de Gates.

¡Es una llamada de atención, imbécil!

El silbido se convirtió en un chillido fuerte, luego se cortó por completo cuando el traje se selló.

Empujar demasiado fuerte. Demasiado cansado. Bostezando, había soltado la antorcha cortante, agujereando el traje sobre el antebrazo opuesto.

Con las manos temblorosas, apagó la antorcha.

Afortunado, estúpido, torpe, cansado, viejo. Es hora de llamarlo una noche.

Sintiendo cada uno de sus muchos años, Gates salió de la bahía.

Dormió ocho horas seguidas, se levantó y volvió a hacerlo en una hora.

Las vainas de misiles eran tanta basura fusionada, que se resolvió fácilmente cortándolas. Ferrera podría salvarlos para el material si nada más.

Perdió las siguientes horas en una frustración alucinante tratando de adaptarse a las nuevas cápsulas antes de darse cuenta de que había leído mal los esquemas. Maldiciendo, corrigió el problema simple y vinculó la nave a los nuevos sistemas.

Los impulsores de actitud fueron los siguientes en la lista. Cuatro de ellos tuvieron que ser desechados, y dos parecían un poco anémicos. Ferrara había asegurado tres nuevos propulsores y un par de recuperados que Gates preferiría no usar.

El impulso principal, por milagro, no había sido dañado directamente en la pelea. Sin embargo, los enlaces de compilación habían sido devastados y necesitarían ser reemplazados.

Su comunicación se activó, “Otro envío, señor Z.”

“La misma rutina, por favor”.

“No estoy tocando este, señor Z”.

“¿Oh?”

“Mis detectores de materiales peligrosos dicen que el contenido son explosivos de especificación militar. Una cantidad bastante grande.

“Estoy en eso, gracias”. Se aseguró de que el propulsor estuviera en su lugar antes de partir.

“Es un equipo serio, señor Z”.

“Lo sé. Es para negocios serios “.

“Sólo digo’.”

“Y te escucho. No hay nada que se pueda rastrear hasta usted “.

“Fácil para ti decir.”

“Lo digo en serio.”

Ferrera se encogió de hombros. “Una vez más, no es tu trasero el que se va a trabajar si no es así”.

Gates rodó el cuello, trató de relajarse, se obligó a no ir a donde el instinto quería llevarlo. En cambio, dijo: “Ferrera, te doy mi palabra, esto no volverá sobre ti”.

Ferrera se quedó quieto, dándose cuenta demasiado tarde de que había hecho que Gates comenzara a pensar en él como un problema potencial. Los problemas en este tipo de cosas generalmente tenían soluciones simples y fatales.

“Lo siento, señor Z. Mi estado natural es preocuparme”.

“Entiendo eso, y solo puedo decir que estoy haciendo todo lo posible para asegurarme de que esto no vuelva a ti”, Gates señaló con el pulgar su pecho, “Y he estado haciendo esto por un tiempo”.

Ferrera miró a Gates mucho tiempo, pero finalmente asintió. “Acepto tu palabra. Lamento haber dudado de ti “.

“Entiendo tu preocupación. Estaré fuera de tu cabello en cuarenta y ocho horas, suponiendo que el vuelo de prueba se desarrolle sin problemas “.

“¿Querer comer?” Ferrera preguntó.

Gates aceptó la rama de olivo.

Una hora después estaba de vuelta en el trabajo, presionando aún más. Puede que Ferrera no, probablemente no lo haga, me traicione, pero cuanto antes me vaya, mejor para todos.

Cada propulsor no era demasiado difícil de conectar, pero asegurarse de que estuvieran correctamente vinculados a la compilación requería mucho tiempo. Gates logró que los nuevos propulsores se instalaran y funcionaran correctamente. Los dos propulsores que había pensado salvar demostraron estar más allá de su capacidad de salvar. Decepcionado, siguió adelante con la instalación de los usados ​​que Ferrera había encontrado. El primero requirió algunos ajustes antes de que funcionara correctamente, pero funcionó. El otro encaja perfectamente y la primera vez, sorprendiéndolo.

A pesar de la hora tardía, Gates comenzó con los sistemas de armas. Uno de los Omnisky VII había sido destruido por completo y otros dos estaban fuera de línea porque el acoplamiento de energía había sido destruido. El nuevo cañón resultó más difícil de reemplazar que el acoplamiento, pero no por mucho.

El conductor masivo tenía problemas de alimentación de municiones que ocupaban cada momento de su vigilia para el día siguiente y hasta bien entrada la noche siguiente antes de que pudiera resolverlos.

El conjunto de sensores mejorado que tenía se había estropeado, pero logró que los sensores básicos de control de incendios y navegación volvieran a funcionar por el simple recurso de reemplazar todo el sistema.

“Ella está lista para irse”, dijo Gates cuando su anfitrión entró en la cocina. Se había tomado el tiempo de preparar el desayuno para los dos.

“¿Antes de lo previsto?” Preguntó Ferrera, restregándose el sueño de los ojos. “¿Alguna vez pensaste en el trabajo de rescate? Me vendría bien que alguien trabaje tan duro como tú.

“Tendré en cuenta la oferta, si regreso de esta manera”, dijo Gates. Puede que realmente necesite trabajo, si lo logro. La suspensión es probablemente el menor de los castigos que se aplicarán si Angelique no puede ayudarme al otro lado de esto.

“¿Vas a probarla?”

“Sí, pero si no necesita trabajo, no volveré”, dijo Gates, sosteniendo un café.

Ferrera sonrió mientras tomaba la bebida. “Si realmente arruinó las reparaciones, es posible que no pueda volver”.

Eso hizo reír a Gates. “Cierto.”

“¿Tienes todo lo que necesitas?”

“Si. Y te dejé un poco de bonificación, por tus problemas.

“Gracias. Innecesario, pero gracias.

“Hiciste todo lo que te pedí, y sin quejas”.

Otra sonrisa, “Más o menos”.

Gates respondió con su propia sonrisa: “Sí, más o menos”.

El 325 se manejaba tan bien como antes, era su propio estado de ánimo lo que le preocupaba. Nunca tuve nervios así, solo me puse un maldito traje de vuelo. Mejor no suceda cuando las cosas comienzan. Tengo que estar listo …

. . . continuará

error: Contenido protegido