Una Ley Separada: Parte V

Una Ley Separada

Parte V

Había sido, reflexionó Gates, una semana frustrante. Primero, el 325 había desarrollado un problema eléctrico en el ala dañada después del salto, luego el único astillero civil en órbita sobre Nemo III afirmó que todas sus bahías de reparación estaban ocupadas. Habría aterrizado y aprovechado las instalaciones más baratas del planeta, pero volver a entrar en la atmósfera del planeta seguramente quemaría el resto de la electrónica en ese tramo de ala, costándole más tiempo y dinero que no tenía. Puso la nave en órbita alta y le envió un mensaje a Morgan pidiéndole una reunión, luego se acomodó para revisar su correo. Las naves de mensajería corrían el correo electrónico a través de los sistemas, entregándolas a las redes de tenencia locales cuando el destinatario se registraba. No era del todo seguro, pero funcionaba lo suficientemente bien si tenía suficiente correo no deseado para cubrir la pepita ocasional de correspondencia importante codificada En algún paquete publicitario u otro. Enterrado en uno de esos anuncios que proclamaba las maravillas del último tratamiento de extensión de la vida de Universal Health Corporation, el mensaje de Vasser fue breve y al grano: no hay desarrollos adicionales para nuestro fin. ¿Alguno en el tuyo? La respuesta que envió Gates fue igualmente concisa: No. Todavía lo estoy intentando. Corriendo a ello desde diferentes ángulos. El mármol azul verdoso de Nemo III giró descuidadamente debajo de él cuando Gates eliminó la basura real y se desplazó a través de algunos mensajes más, encontrando que no eran más agradables. Aquellos de sus informantes que respondieron no tenían nada sobre Les Inconnus. Aquellos que no lo hicieron fueron incluso menos propensos a tener algo, ya que generalmente estaban involucrados o informados sobre asuntos políticos. La comunicación parpadeó, indicando un mensaje entrante desde el lado del muelle. Gates dio una palmada a la camioneta, “Gates”.

“Señor, su solicitud de servicio en el 325 ha sido acelerada”.

“¿Acelerado? ¿Por quién?”

“Un amigo en este patio: Jimmy Morgan dice que te debe”.

Gates fue atrapado con la guardia baja. No había pensado en obtener una agradable sorpresa en ninguna parte durante esta investigación. “Ah. Muy bien.”

“Por favor, proceda a la bahía Uno-Ocho a lo largo de este curso”.

Gates guardó los datos en su navcomp y puso las cosas en movimiento mientras el representante del astillero continuaba: “Nuestro cálculo del tiempo de reparación es de aproximadamente catorce horas. ¿Necesitará un servicio de transporte al planeta o le importará quedarse en la estación durante el trabajo?

“Una lanzadera, por favor”.

“Usted puede recoger su boleto de transporte de cortesía a la llegada. Lo próximo será salir de la estación a las 17:15 zulú. Si tiene otros asuntos que atender en la estación, los autobuses salen a la superficie cada hora después del trimestre siguiente “.

“Gracias.”

“Nuestro placer. Gracias por elegir NemoNautics para sus necesidades de servicio y reparación “.

Varias horas después, estaba sentado en una mesa frente al Comandante James Morgan (Retirado) y colocando su pedido de fideos en un servidor atractivo.

“Es bueno verte, Gates”, dijo Morgan cuando el servidor se fue.

Y tú, Morgan. ¿Como has estado?”

“Viejo y decrépito”.

Gates resopló. “Tienes veinte años menos que yo”.

“No es la edad, son las acciones de abordaje”.

“No soy una mujer joven que estás tratando de impresionar. Además, ¿en cuántas acciones de abordaje desesperadas has estado?

Un resoplido. “Ninguna.”

“Derecha.”

“Entonces, ¿ya te retiraste?”

Gates se encogió de hombros. “Algo así”. La mentira fue fácil, Morgan no fue Abogacía: “En suspensión, otra vez. Haciendo algunas recompensas para mantenerme a flote ”.

“¿Trabajo de recompensa? ¿A quién buscas?

“Quería saber si tiene alguna información sobre nuevas organizaciones criminales en esta región del Imperio”.

“¿Nuevo?”

“Sí.”

“¿En qué están?”

“Esclavitud, contrabando y piratería”.

“¿Qué sistemas?”

“Corel, Nexus, Magnus, quizás Cathcart y Taranus, también”.

“Eso es un montón de sistemas para que su gente falle al tirar de un hilo suelto”.

Gates negó con la cabeza, “Lo sé. No me gustaría morder los fideos y escuchar tus cuentos inflados de antaño si tuviera otras opciones “.

“Culo.”

Arminius se rió entre dientes, “Me han llamado nombres mucho peores y mucho más inexactos”.

Morgan sacudió la cabeza: “Preguntaré por ahí”.

“¿Eso es?”

“Soy jubilado.”

Gates sonrió. “Escuché eso antes”.

“Es verdad, esta vez”.

“Supongo que debería haber llamado a ese marcador desde Vega cuando”.

Morgan levantó las manos: “Oye, no estoy diciendo que no te conseguiré algunas respuestas. Sé que debo Es solo que ya no estoy directamente en el bucle. Además, si no estuviera interesado en devolverte el dinero, no habría arreglado tus reparaciones “.

“Y gracias por eso … ¿Cómo viniste a tomar las decisiones por ese tipo de cosas, de todos modos?”

“Estoy retirado de la Marina. La pensión no es la mejor, especialmente con mis ex para pagar, pero logré conseguir un trabajo de consultoría. Suficiente para juntar una tuerca para poder poner mis dedos en unas pocas tartas “.

Gates asintió, “Es bueno saber que estás bien. Aun así, estoy comprando “.

“Maldita sea, tienes razón”.

Su MobiGlas emitió un pitido cuando Gates firmó las reparaciones. Se alejó del mostrador y del asistente, tomando la llamada, “Gates”.

“¿Eres privado?” La voz de Morgan.

Eso fue rápido. Sabía que Morgan no estaba tan retirado como él dijo. “Realmente no. Justo a bordo de la nave. Llámame de nuevo en cinco “.

“Lo haré”.

Gates terminó el papeleo y se dirigió a la bahía 18. El MobiGlas se fue de nuevo justo cuando estaba abordando. Cerró la compuerta y envió la llamada a través del intercomunicador del 325. “Está bien, estoy en privado”, dijo, guardando su equipo y comenzando a cambiarse a su traje de vuelo.

“Bueno. Tenías razón, hay una conexión entre los piratas en Cathcart y Taranis. Comenzando hace aproximadamente un año, una organización que se autodenomina Les Inconnus formó parte de un grupo de clanes de piratas, y luego ofreció nuevos barcos y armas a los mismos muchachos, siempre y cuando se mantuvieran bien y cumplieran algunas reglas nuevas. Mi información es incompleta sobre las nuevas reglas, pero está claro que el punto principal es mantener la boca cerrada sobre quién está en la nómina y quién no. Nuestras fuentes dejaron en claro que los que rechazaron la oferta no aparecieron nuevamente “.

“¿Algo sobre dónde y quién de Les Inconnus?”

“Se supone que Corel-359 es una especie de centro de comando para sus operaciones”.

Gates verificó su MobiGlas, “¿No es eso una roca muerta?”

“Seguro es.”

“Costoso.”

“Sí, pero privado”.

“¿Por qué no se ha movido la Armada sobre ellos, entonces?”

“Las preocupaciones más grandes en otros lugares, y estoy seguro de que alguien, en algún punto de la línea, está recibiendo un subsidio para alentarlos a mirar hacia otro lado”.

“Maldita sea.”

“Gates, no vayas tras estas personas. Por todas las cuentas, son bateadores pesados ​​”.

“Lo último que comprobé, yo también soy uno”.

“Oye, lo intenté, ¿verdad?”

“Claro, Morgan. Y gracias por la inteligencia, la necesitaba. Estamos a mano.”

—No, todavía te debo, Gates. Viajes seguros. La línea se cortó.

Gates estaba saltando a Corel una hora después, después de haber actualizado a Vasser sobre su destino. Gates estaba en un curso balístico, avanzando hacia Corel-359 durante los últimos tres días, con sensores en modo pasivo. El planetoide pícaro estaba bien alejado del sistema primario y fuera de la ruta batida, su órbita era una elipse extraña que actualmente pasa por encima del plano de la eclíptica. Tenía sentido como base en ese sentido, pero el hecho de que fuera una roca sin vida lo hacía difícil de vender para cualquiera que tuviera en cuenta los costos logísticos. Había varios anillos de hielo y polvo alrededor del planetoide, así como cuatro rocas en órbita aún más pequeñas que abarrotaban las lecturas, pero las señales de la unidad eran fáciles de detectar, incluso para sensores civiles a cierta distancia. El problema es que, incluso con mi suite de sensores mejorada, no he detectado nada. No es una maldita cosa. Jugando con mi actitud de querubín, este juego de espera. Mucho más tiempo y estaré en órbita yo mismo, al diablo con eso.

Gates se activó, todo al mismo tiempo, presionando el acelerador hasta el ochenta por ciento y pisando todo lo que había en el área local con sus sensores. Pasaron los minutos, la velocidad de construcción de 325 y una imagen más precisa del planetoide y sus compañeros orbitales. Aún así, no Tres unidades se encendieron en la pantalla táctica: dos en el frente, una casi a estribor y debajo de su línea de enfoque. Gates eligió a los dos para llamar la atención de misiles, configurando la compilación para encontrar una solución de focalización incluso cuando el 325 identificó a sus oponentes como un par de Cutlasses y una Aurora. Gates modificó el rumbo, estirando el sobre de tiempo para evitar que los Cutlasses se cierren antes de que haya tratado con la Aurora más cercana. El objetivo de la preparación comp. Apretó el botón de disparo. Por un momento, no pasó nada, luego el 325 se tambaleó cuando los proyectiles de misiles, todavía agarrados en sus vainas, se encendieron. No se armarán tan cerca de la nave, por lo que no deberían explotar, pero alguien, certeza repentina, le congeló la sangre, ¡Morgan! Haz que me apresuren para las reparaciones para que puedas sabotear mis vainas, ¿eh? Nunca debería haber confiado en hi– La suite de ECM comenzó a criticar. Misiles entrantes, de los tres barcos. Inició maniobras evasivas, probando el cañón y el cañón. Ambos trabajaban correctamente, al igual que sus escudos. Si sobrevivía al ataque con misiles, habría un ajuste de cuentas. Con el rostro puesto en una sonrisa de cabeza de muerte, Gates empujó el acelerador hasta el tope. Lobos cuidado, este viejo perro todavía tiene dientes.

. . . continuará

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