Una Ley Separada: Parte IV

Una Ley Separada

Parte IV

Bien, ¿no es esta la bienvenida perfecta a Taranis, el lugar del jardín del espacio controlado por el hombre? Un par de piratas obvios se estaban acercando a un comerciante justo al borde de la cobertura del sensor de Gates. Había estado rastreando los desarrollos durante un tiempo, observando a un capitán de largo recorrido, tratando de escapar de los dos barcos detrás de él, cruzando el perro pirata que yacía a lo largo de su camino. El tercer pirata se activó con sus sensores, cerrando el saco. El capitán de la nave comercial agravó su error, reduciendo la velocidad cuando debía intentar y disparar más allá de la nave solitaria a lo largo de su trayectoria: una persecución severa aún era más larga … Pero no, había frenado, la alteración del rumbo solo servía para mantenerlo en las armas Sobre de los piratas mucho más largo. Misiles trazados entre el pirata y la cantera. EMP aplastó sus sensores cuando la salva de apertura de los piratas derribó los débiles escudos del comerciante. A pesar del desenfoque de la imagen del sensor, Gates sabía lo que venía a continuación: un pase de alta velocidad con pistolas, destinado a dañar las unidades y los generadores de escudo, y destruir las armas que el propietario había montado. Gates sintió que su labio superior se curvaba, en conflicto. Los cazarrecompensas rara vez se lanzaban a los piratas que merodeaban, prefiriendo acabar con las recompensas individuales mientras que el pirata estaba en planetas, ebrio, y sin duda lejos de las armas destructoras de barcos que podrían hacer que el cazador saliera del negocio. Era una táctica práctica, y una que, si se ignoraba, plantearía preguntas sobre su cobertura. Si todos siguieran su rumbo y velocidad actuales, sus trayectorias se acercarían lo suficiente como para llevarlos dentro de su envoltorio de misiles en menos de tres minutos. Alguien siempre sobrevive a estas cosas, y siempre hablan. No puedo tenerlos hablando de cómo estallé sin ninguna garantía de efectivo por mis esfuerzos. La baliza de emergencia del comerciante se encendió. Estúpido.

Debería haber cedido y perdido la carga. Hay un seguro para ese tipo de cosas. Ahora los piratas lo sacarán de sus pieles, literalmente. Las etiquetas en la transmisión identificaron al buque como un T-XIII, uno de los transportistas de carga más baratos que recorren los carriles espaciales. Capaces, apenas, de puntos de salto en tránsito, tenían grandes retenciones y requisitos mínimos de tripulación, lo que los convertía en el pedazo de mierda de elección para los comerciantes de los tacones bajos. Dos minutos antes de entrar en el rango de combate de sus misiles, la trama táctica sonó. El transportista había dejado de maniobrar, Maldición!!.

Las puertas aumentaron el acelerador en un veinte por ciento, aumentando su tasa de cierre. Tal vez los piratas se asusten, me ven venir. Ejecutó las firmas de unidades de todos los buques contra la base de datos de perfiles de buques de la 325. El que había estado esperando era un Cutlass, al igual que uno de los dos cazadores. El otro cazador era una oruga, un transportista de carga modificado; Grande, lento y sin duda no va a ganar ninguna batalla de maniobra. Gates verificó la trama táctica, ejecutó una solución de misiles en el Cutlass de cierre y verificó las posiciones de los otros buques. La oruga estaba casi encima del transportador, probablemente usando sus tractores para transportar el buque de carga. Las comunicaciones generales cobraron vida: “Compañero de viaje, necesita hacer para otra parte”. Raza educada de pirata que he encontrado. Cortés y miope. No puede ver lo que está enfrentando. Gates sonrió mientras el rango disminuía. Una vez que tuvo la otra nave lo suficientemente profunda en su sobre, lanzó. Tomó un momento medible para que los sensores informaran sus hallazgos al pirata, durante el cual continuó la advertencia de comunicación: “No te lo advertiré”, el interlocutor interrumpió con un chillido de pánico cuando el piloto se dio cuenta de que se había ido. de zorro a gallina. No reaccionó bien, sacando contramedidas demasiado pronto y sacudiendo su bastón alrededor. Su indecisión mató mucha velocidad sin ganancia. Terminó más lento de lo que había empezado y se alejó de su apoyo y fue casi paralelo a Gates. Gates presionó el acelerador y se dirigió directamente hacia el Cutlass. La computadora de puntería se rió mientras elaboraba una solución de focalización en los otros buques. Si el primer Cutlass sobrevivía al par de misiles enviados, Gates lo terminaría con armas. Las puertas ajustaron el rumbo, se deslizaron de lado cuando la suite de ECM se iluminó con advertencias. Los ignoró por el momento, escupiendo su propio par de misiles; Ambos se disparan hacia el otro Cutlass. Gates alineó al conductor de masas en el primer Cutlass y lanzó una ráfaga de rondas de hipervelocidad hacia él.

No debió haberse molestado. Los dos misiles de su primera salva alcanzaron fácilmente al Cutlass y su piloto inexperto: la primera detonación derribó sus escudos una fracción de segundo antes de que el seguimiento explotara justo al lado de la cabina del barco. Varios latidos más tarde, las rondas de hipervelocidad del conductor de masa arrancaron el flanco del Cutlass justo delante de su sección de unidad, liberando grandes trozos de armadura y componentes internos. Atmósfera sangrante, el Cutlass giró en la noche larga y oscura. Apartó la mirada, vio el par de puntos de luz brillantes de sus unidades mientras los misiles corrían hacia él desde el Cutlass restante. Esperó mientras las advertencias llegaban cada vez más estridentes. En el último instante volvió a deslizarse, dejando contramedidas para continuar a lo largo de su vector original. Ambos misiles mordieron firmas falsas, pequeñas mentes electrónicas engañadas. Esferas de plasma en expansión iluminaban el negro detrás de Gates. Ajustó el rumbo una tercera vez, empujó el acelerador hasta las paradas. Había perdido el rastro de sus propios misiles, tuvo que echar un vistazo a la trama. Este piloto fue mejor. Debe haber evitado una de las explosiones por completo. Sus escudos acababan de volver en línea. El Cutlass lo estaba golpeando, maniobrando para llegar a Gates desde un lado, martillando hacia el yunque de la Oruga. Gates se alineó en el Caterpillar, confiando en la mejor velocidad del 325 para que entrara y saliera antes de que el Cutlass pudiera atacarlo con suficiente cañón de fuego para sobrecargar sus escudos. Al entrar en el rango, ajustó el 325 en un rollo y mantuvo ambos botones de disparo hacia abajo. Rayos coherentes cruzaron el vacío incluso cuando una corriente de astillas de metal siguió a una velocidad que fue más lenta en una escala que solo las máquinas podían apreciar. La torreta en la oruga entró en acción. Gates golpeó el yugo hacia adelante y luego giró a la izquierda, pisando el pie derecho hacia abajo al mismo tiempo, e inmediatamente golpeó el yugo hacia la derecha. Los empujadores dispararon, tirando del 325 hacia abajo y hacia la izquierda antes de girar en un giro a la derecha que se niveló ‘debajo’ de la Oruga en su orientación actual, impidiendo que el artillero de la torreta lo apuntara. La artillería de la torreta requería una estrecha coordinación entre el piloto y el artillero, algo que la mayoría de escoria pirata no practicaba. Levantó su propia nariz y disparó contra la barriga del Gato, golpeó la armadura y liberó vapor de metal sobrecalentado para brillar contra el negro. Algo se desató dentro del Gato cuando Gates se enderezó, una media cúpula de fuego que brotó como una ampolla encendida de un propulsor direccional. Más advertencias salpicaron, esta vez de sus escudos. El Cutlass había llegado cuando Gates redujo la velocidad, logrando varios golpes con su cañón láser. Buen piloto Mejor, de lejos, que su wingman. Presionó el botón de comunicación, transmitiendo incluso mientras maniobraba para sacudir el Cutlass: “Voy a tener la recompensa de uno de ustedes”.

No necesitas más. Si quieres correr, no te estaré persiguiendo “. Varios disparos más de cañones golpeaban contra sus escudos.

Aún añadiendo velocidad, Gates hizo girar la 325 en una espiral cada vez mayor, empujando la nave y sus compensadores al máximo. Lo siguió Cutlass, un empuje inferior que le costó su posición con cada segundo que pasaba, a pesar de la mejor capacidad de giro de Cutlass. Comenzando en el vértice de un turno, Gates cambió de rumbo. El mundo se volvió gris, las fuerzas G aplastaron a pesar de los compensadores. Respirando con dificultad y manteniendo la conciencia con un acto de voluntad, Gates se alineó en el Cutlass y presionó ambos botones de fuego nuevamente. Sus escudos se abrocharon bajo la alta tasa cíclica del cañón láser de la 325, luego el casco se rompió bajo el látigo de las municiones del conductor de masa. La artillería del piloto de Cutlass fue muy buena: una serie de disparos sucesivos que lograron derribar los escudos del 325 antes de destruir la cápsula de misiles de estribor vacía y la armadura de craqueo a lo largo de ese tramo de ala.

“Llámalo incluso, entonces”, la transmisión del pirata se produjo cuando el Cutlass disparó más allá de la rápida desaceleración de la nave de Gates.

Gates giró pero controló el fuego mientras el pirata continuaba agregando velocidad y corriendo por él; un trato era un trato, después de todo. La oruga ya estaba haciendo la mejor velocidad posible para las profundidades del sistema. Se volvió hacia el transportista. El comunicador se activó de nuevo: “Este es el capitán Charles Zhou de Saint Claire ‘s Kiss. Por favor identifíquese “. Arminius Gates, cazarrecompensas. Los piratas no volverán “.

“Oh, gracias a Buda”.

Lo que siguió fue demasiadas lágrimas de agradecimiento que Gates encontró cada vez más irritantes. Tomó algo de tiempo, pero el capitán finalmente puso en marcha sus sistemas primarios. Algunas horas más tarde, Gates escoltaba al barco de comercio Saint Claire’s Kiss hasta el punto de salto para Nemo, tratando de rechazar cortésmente las dudosas ofertas de asistencia del capitán Zhou que él o su tripulación podrían prestar a su salvador.

. . .continuará

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