The Cup: Parte III

The Cup

Parte III

Recuperándose de su decepcionante comienzo en la serie de La Copa, Darring ha trabajado para volver al frente de la manada. Va camino de la victoria en el Mar del Dolor, el cementerio, cuando su barco se recalienta de forma explosiva…

Darring se despertó en una tranquila y desinfectada habitación de paredes blancas y monitores con pitidos. Estaba en una bañera de la enfermería que contenía un gel pálido y viscoso. Había nódulos de monitorización en su cuello y pecho. Levantó su brazo del líquido e intentó sentarse. Una mano fuerte le impidió hacerlo.

“Todavía no”, dijo la voz. “No hasta que el doctor diga que está bien”.

Apoyó la cabeza contra la pared de la bañera y parpadeó repetidamente hasta que la figura que estaba encima de ella se enfocó. “Zogat”, dijo, su voz se quebraba, su garganta seca y pastosa. “¿Dónde… dónde…?”

“Enfermería del portador”, dijo, “en órbita sobre Ellis VIII”.

Trató de sentarse de nuevo y sintió un profundo dolor en el hombro al mover los brazos. Se extendió a través de su pecho y sintió una capa de piel quemada, suave y flexible debido al fluido, pero aún presente. Los recuerdos aterradores volvieron a fluir. “¿Mi barco?”

Guul asintió. “Insalvable. Ahora es parte del Mar del Dolor”.

Darring le dio un masaje en su hombro adolorido. “¿Qué ha pasado?”

“No lo saben con certeza. Pero su barco pasó por un rápido aumento de temperatura que encendió la planta de energía. Es una maravilla que no explotara cuando aún estabas atado”.

“¿Saben qué lo causó?”

“No pudieron recuperar lo suficiente del fuselaje y su equipo de monitoreo para saber la causa exacta. Pero…” Hizo una pausa, dejando que la palabra permanezca en el espacio entre ellos. “Remisk ha confesado”.

“¿Qué?”

“Ha confesado”. Se volvió loco, de hecho, atacó a una reportera, casi le arranca la cara. Dice que puso una especie de cápsula en su tanque; o mejor dicho, contrató a alguien de su tripulación para que lo hiciera, que, por cierto, ha sido fregado. Incluso confesó haber enviado a esos matones contra nosotros”.

Asintió con la cabeza, sintiendo un momento de alivio. “Entonces Mo’tak también está acabado”.

Guul bajó los ojos. Sacudió la cabeza. “No, Hypatia. Mo’tak no ha confesado nada, ni Remisk ha implicado a nadie más. Se ha vuelto catatónico, no puede hablar, no puede moverse. Está tomando algo, pero no puede ser detectado. Temen que muera antes de ser interrogado. Está fuera, pero Mo’tak sigue dentro y ha condenado públicamente a Remisk con las palabras más poderosas. La carrera ha sido suspendida por unos días para que todas las tripulaciones restantes puedan realizar un control obligatorio de sus naves. Luego se reanudará”. Sacudió la cabeza. “Hay tres cosas ciertas en la galaxia, como ustedes los humanos podrían decir: La muerte, los impuestos y el MCR. La carrera continuará”.

Darring cerró los ojos y echó la cabeza hacia atrás una vez más. Luchó contra las lágrimas. “Sí, pero se acabó para mí”.

Una pausa, entonces, “Todavía no”.

Intentó preguntar cómo, pero cuando llegó el momento, la puerta de la habitación se abrió y entró Mo’tak, recta y orgullosa, con un traje nuevo de oro y púrpura. Tres periodistas le siguieron, uno de ellos con una cámara. Él echó la boca hacia atrás y dijo con voz sincera: “Ah, me alegro tanto de verte despierto. Nos tenías a todos preocupados”.

Apuesto a que sí. Quería decir esas mismas palabras, pero la fuerte presión que Guul ejerció sobre su brazo con la mano le recomendó lo contrario. Ella forzó su ira y trató de sonreír. “Parece que el destino está de mi lado”.

Mo’tak asintió. “En efecto. Y también parece que la Dama de la Suerte le ha concedido un favor también. Con mi regalo, ahora puedes volver a la carrera”.

“¿Qué regalo?”

Mo’tak parecía sorprendido, “¿Tu amigo no te lo ha dicho?”

“Estaba a punto de hacerlo”, dijo Guul.

“Bueno, entonces déjame decirlo con orgullo para que todos lo oigan.” Mo’tak ajustó su posición entre los periodistas, dándoles tiempo para prepararse.

El Xi’an le aclaró la garganta. “Yo y la corporación de la familia Xu.oa queremos volver a condenar enérgicamente las acciones de Ykonde Remisk. Sus cobardes asaltos son inconsistentes con lo que yo y la MCR estamos haciendo. La integridad de la raza debe ser mantenida. Por lo tanto, como gesto de buena voluntad y sana competencia, he donado mi M50 personal para que Hypatia Darring pueda volver a la carrera.”

El anuncio tardó un momento en registrarse en su mente. Para ayudar a llevar el punto a casa, se activó una pantalla de video para revelar un M50 limpio, con adornos dorados y púrpuras. Era brillante, hermoso. A Darring le encantaba, pero le preocupaba la motivación de Mo’tak.

“De ninguna manera”, ladró, subiéndose a la bañera. “No voy a poner un dedo del pie en eso…”

Guul le presionó el brazo una vez más. “Lo que la Sra. Darring dice es que se sentirá honrada de aceptar su regalo y espera que haya más competencia en los próximos días.”

“Oye”, dijo ella, alejando su brazo. “No respondas por mí. No soy un niño, ¡maldita sea!”

“Bueno, dejemos a la Sra. Darring y al Sr. Guul en paz”, dijo Mo’tak. “Está claro que tienen mucho que discutir.” Se inclinó sobre la bañera de Darring y la miró a los ojos, con la boca a centímetros de su cara. “Me alegro mucho de verte bien. Por favor, acepta mi oferta. Sería una pena perder a alguien con tanto talento”.

Se escabulleron, pero dejaron la imagen de la M50 en la pantalla de video. Cuando la puerta se cerró, ella se acercó a Guul. “No respondes por mí”.

Guul sacudió la cabeza. “Si rechazas esta oferta de Mo’tak, él habrá ganado tres veces: al deshacerse de Remisk, al deshacerse de ti, y al dañar aún más tu reputación. Las carreras tienen que ver tanto con tu imagen pública como con tu habilidad. Ya tienes una mala reputación. No la dañes más siendo descortés”.

“¡Pero es su nave!” dijo, señalando a la pantalla de vídeo. “Le ha hecho algo, estoy seguro.”

Guul sacudió la cabeza. “No, no es tan estúpido. Hay demasiada luz sobre la competencia ahora, demasiada que ha transpirado. No puede permitirse el lujo de ofrecer este regalo y luego sabotearlo. Ha hecho todo lo que puede hacer. Es una cuestión de quién es el mejor ahora. Queda mucha carrera, Hypatia. Sal y demuéstrale a todos, demuéstrale a Mo’tak, que no te detendrán, que eres el mejor”.

A pesar de la lógica de sus palabras, Darring quería rechazar el regalo de Mo’tak. Por otro lado, vencer a Mo’tak con su propio barco sería muy bonito. Pero no era sólo cuestión de levantarse y atarse a la cabina. Cada M50 tenía sus propias peculiaridades, su propia personalidad. Siempre había problemas de equilibrio, problemas de empuje, problemas de deriva que había que identificar y aprender. Las pantallas de la cabina debían ser configuradas de acuerdo a sus propias preferencias, lo que tomaría tiempo en resolverse. Y podría tomar semanas para que se sintiera cómoda en el palo y el acelerador. Tenía tal vez 48 horas para hacer que todo funcionara. Sus quemaduras se curaban con esta sustancia viscosa que la rodeaba, pero su carne estaba muy apretada y aún le picaba por debajo de sus movimientos. Mo’tak le estaba preparando para que fracasara. No necesitaba sabotear la nave, se dio cuenta. Su estado actual era suficiente para retrasarla.

Y ahora Guul se estaba aprovechando de su nueva amistad. No tenía derecho a interrumpirla y a hablar por ella en público. Guul puede admirarme, pensó mientras se levantaba y se sentaba en el borde de la bañera. Ahora, necesita respetarme.

“Bien, Zogat”, dijo ella, buscando una toalla. “Tú ganas. Aceptaré su oferta. Le demostraré que soy el mejor, pero lo más importante… Le mostraré.”

* * *

Hola de nuevo, y bienvenidos a otra transmisión de GSN Spectrum de la Carrera de la Copa Murray. Después de la tragedia que surgió en el Mar de la Pena, la experiencia cercana a la muerte de Darring y la impactante confesión de Remisk, la competición ha vuelto a su cauce y se ha establecido en un dulce ritmo. Desde el punto de control intermedio y hasta Ellis XII, los mejores corredores han llevado sus naves al límite. Hypatia Darring ha regresado con una venganza, aceptando la M50 de Mo’tak y tomando dos de las últimas tres etapas a través del cinturón de asteroides y de vuelta al punto de control final en Ellis VIII. La competencia alrededor de Ellis IX, en particular, resultó ser ruidosa, ya que Darring disminuyó la velocidad para permitir a Mo’tak ganar la delantera mientras perseguía al Avispón de Guul, obligándolo a coquetear con las aplastantes fuerzas de marea del Ojo. No se perdió el amor entre esos dos durante la siguiente conferencia de prensa. Pero ahora el veterano de Tevarin ha sorprendido a todos una vez más al tomar la última carrera de obstáculos en el cinturón exterior de asteroides, mostrando un refinamiento que prueba que pasará a la historia como uno de los mejores pilotos que jamás haya corrido La Copa. Ahora, la competición entra en su tramo final con sólo 65 corredores restantes, y las tres primeras posiciones ocupadas por Mo’tak, Darring y Guul. ¿Pueden estas tres potencias resistir, o alguien más pasará volando y los vencerá a todos?

La última etapa espera. Vamos a patear de vuelta a Mike Crenshaw que está en el medio de todo esto. ¿Cuál es el estado de ánimo en el portaaviones, Mike?

* * *

Cruda.

Eso es lo que era Darring. Sólo un nervio crudo, siempre listo para encenderse si se le da la oportunidad. Guul esperaba compartir con ella un poco de su experiencia, enseñarle algo de sabiduría, en un deporte tan duro para el espíritu como para el cuerpo y la mente. Y quizás ella había aprendido un poco.

Corría mejor, maniobraba mejor, se tomaba a pecho su filosofía… la velocidad es la vida. Pero mirando el suelo de la bahía de carga mientras pasaba un trapo por la barriga de su M50 prestado, Zogat Guul no podía decir si la mejora de Darring estaba motivada por la habilidad o la ira. ¿Realmente importaba? Al final, si cruzaba la línea de meta en primer lugar, todo se reduciría a la victoria. Y ese era el objetivo final de todos en la carrera. Ir a casa como ganador… o simplemente irse a casa.

“Hypatia Darring te tiene manía, ¿verdad?”

La cara de Crenshaw estaba toda animada como si acabara de decir algo infinitamente inteligente y retorcido.

Guul no mordió el anzuelo. “Ella es una dura competidora. Como un Tevarin, no tiene piedad con su enemigo”.

“Pero se contuvo alrededor del Ojo sólo para forzarte a perder. Ese es el movimiento de alguien que guarda rencor. ¿Qué hiciste?”

Qué, en efecto. Quizás se había vuelto demasiado fuerte. ¿Fue cuando la interrumpió y habló por ella públicamente en el hospital? Ella no lo dijo cuando él le preguntó, sino que cambió de tema o se fue. Pero la acción directa, el discurso directo era su manera. Seguramente ella se dio cuenta de que él tenía razón. Ella tenía que competir. Tenía que aceptar la oferta de Mo’tak y terminar la carrera. No sólo por ella misma, sino por el honor de su familia. Seguramente ella no lo culpó por señalar eso.

“Escapa, bicho”.

Mo’tak apareció, esta vez solo, y le pasó los dedos a Crenshaw como si estuviera aplastando una mosca. “El guerrero Tevarin no se dignará responder a una pregunta tan tonta. ¡Fuera! Ve a molestar a otro”.

Crenshaw puso cara de arrepentimiento pero se retiró de todos modos.

Cuando se fue, Mo’tak se acercó a Guul y le ofreció su mano. “Buena suerte”, dijo.

“¿Quieres romperme la mano como intentaste romper la de Hypatia?”

“Ni lo sueñes, amigo mío. Sólo quiero desearte un curso final seguro. Este es el último, ¿no?”

Guul asintió. “Tal vez”.

“Y estás preparado para ganarlo todo y ser recordado como el mejor corredor de la historia del deporte. Por eso, le deseo buena suerte”.

Guul tomó el apretón de manos de mala gana. Los dedos de Mo’tak eran firmes pero no como una prensa. Se movió hasta que estuvo al lado del Tevarin. Mo’tak puso su mano libre en la espalda de Guul.

“Míralo todo por última vez, Zogat. Todo. La bahía, los corredores, los medios de comunicación, el ajetreo de las tripulaciones. Te lo perderás. Pero creo que extrañarás más que nada a esa joven de ahí.”

Antes de que Guul tuviera la oportunidad de hablar, Mo’tak empujó su mano contra el cuello del Tevarin.

Guul sintió un ligero pellizco y se alejó. Un cálido rubor se extendió por su piel. “¿Qué has hecho?”

Mo’tak mantuvo la compostura y siguió mirando hacia delante como si estuvieran teniendo una agradable conversación. “Ganar contra corredores tan hábiles como tú y Darring será todo un honor”, dijo, mientras los medios de comunicación se agolpaban una vez más. “Buena suerte ahí fuera, viejo amigo”.

Guul se frotó el cuello. El Xi’an le había hecho algo, pero Mo’tak había vuelto a hacer sus intrigas de tal manera que dejaba muy pocas pruebas. Quizás si Guul llamara a las autoridades del MCR ahora, podrían encontrar algo, pero lo más probable es que sus acusaciones resultaran ser infundadas. Miró a todos los que se estaban vistiendo, atados, preparándose para el curso final. Podía elegir no correr. Si Mo’tak lo había drogado como sospechaba, entonces sería muy peligroso subir a su cabina. Pero rápidamente apartó ese pensamiento. No podía salir ahora, no cuando el final estaba tan cerca. No estaba en él. Tenía que seguir su propio consejo. Tenía que terminar la carrera.

Miró al otro lado de la bahía, hacia Darring. Se estaba poniendo el casco, preparándose para subir a su cabina. Intentó llamar su atención con una ola. Ella no lo vio, o lo estaba ignorando. Cualquiera que fuera la razón, estaba agradecido de haber tenido la oportunidad en el crepúsculo de su carrera de correr contra una guerrera, una competidora como ella.

La velocidad es la vida, pensó mientras se ponía el casco con manos temblorosas. Pero como siempre, la velocidad también puede significar la muerte.

* * *

Guul estaba justo delante de ella, Mo’tak a sus seis. Estaba perfectamente situada para aprovecharse del comportamiento errático de los Tevarin. Había estado acelerando, frenando, acelerando, como si no estuviera seguro de qué hacer. O quizás estaba jugando con ella, trabajando para minar su determinación, forzándola a ir más despacio y a lidiar con sus inusuales movimientos, dándole así la ventaja a Mo’tak. Pero eso era una tontería. Guul no quería que la despiadada Xi’an ganara más que ella. Entonces, ¿cuál era su juego?

Corrían en una órbita alta sobre Ellis VIII. La recta final era un largo y desgarbado ocho de anillos que destellaban brillantes rojos y verdes y blancos, manteniendo un ritmo con el flujo natural de los corredores mientras pasaban cerca de la intersección. Era un lugar peligroso, ya que los corredores que salían de esos anillos podían chocar entre sí y rebotar en el espacio. Incluso si su nave sobrevivía, el tiempo que tomaría recuperarse de tal colisión sería el final de la carrera.

Dos tribunas orbitales justo fuera del recorrido albergaban a los espectadores y dignatarios prominentes que habían salido a ver y compartir la gloria del ganador. El MCR permitió que la energía y la emoción de la multitud se transmitiera a las cabinas de cada corredor mientras los locutores del GSN daban cuenta minuto a minuto de las últimas vueltas. Algunos corredores prosperaron con la energía de la multitud. Algunos se deleitaban con el ruido. El ruido lo silenció todo, prefiriendo concentrarse en los corredores que la rodeaban.

Maniobró su M50 a la derecha de Guul, aprovechando la curva. Él sacó su Hornet demasiado lejos, y ella se deslizó justo a su lado. Su ala rozó las paredes invisibles del circuito, dejando que la punta del mismo atravesara la barrera como la aleta de un tiburón en una ola. Perdió tiempo para eso, pero no pareció importarle, manteniendo su embarcación presionada contra el lazo para dar toda la vuelta. Se está haciendo viejo, pensó, dejando que una sonrisa se deslice por sus labios. Ya no puede soportar los rigores de un giro tan brusco. Entonces pensó mejor en regodearse. Quería ganarle, para que la viera como una corredora, una igual, no como un cachorro de perro para aconsejar. Pero no quería que dejara la carrera. Todavía quedaba mucho camino por recorrer, muchos giros y vueltas, y Mo’tak estaba justo en ellos.

El Xi’an empujó su 350r hacia abajo para correr justo debajo de su vientre, evitando que un intruso detrás de él en un Vengador sopado hiciera un movimiento. Darring se inclinó hacia la derecha y sintió el tirón de las fuertes G’s a pesar de estar bien agarrado en la silla. Su piel había sanado bien y le dolían un poco los hombros, pero ese movimiento le recordaba la fragilidad de la carne y su propia mortalidad. Si se inclinaba demasiado fuerte, podía desmayarse.

“No vas a ganar esta vez, Mo’tak”, dijo en su comunicador. Sólo el jefe de la tripulación podía oírlo, pero compartía su sentimiento. Le dio instrucciones que ella aceptó y movió su nave a la izquierda mientras dejaban el bucle y se dirigían a la intersección final.

Guul se acercó de nuevo a su lado, pero seguía moviéndose de forma extraña, dejando que sus alas se tambaleasen en el reequilibrio. Sacudió la cabeza y se concentró en Mo’tak, que había disparado a su motor, mostrando un importante quemado en sus boquillas de escape. No se atrevería a cruzar su cabina ahora, no con el MCR mirando tan intensamente. De hecho, Mo’tak había actuado razonablemente bien desde su exhibición de vanidad en el hospital. Dejó que sus habilidades en las carreras hablaran por sí mismas. Así que tal vez no era un hijo de puta tan podrido después de todo. Pero no se quedaría con su regalo después de la carrera.

Los puntos rojos bailaban en su radar, mostrando los peligros al cruzar la intersección.

Ella se desvió en el carril, tomando el enfoque tradicional para un cruce a la derecha. Mo’tak la siguió, pero Guul luchó por subir, tardando demasiado, dejando que su nave se quedara atrás una vez más. Ella luchó contra la necesidad de conectarse a su comunicación. Mo’tak trató de forzarla a bajar. Ella agarró su palo y se movió con él, sin dejarle ganar ventaja. Las luces de la pantalla se hicieron más brillantes. Se concentró, empujó su M50 hacia adelante y navegó hacia la intersección.

Los barcos rezagados pasaron volando a su lado en el ángulo correcto, tratando desesperadamente de seguir el ritmo de la manada. Uno casi le corta el ala. Se inclinó hacia la izquierda justo a tiempo. Trató de encontrar a Guul y Mo’tak en la ráfaga de destellos carmesí de su pantalla. Era imposible. Se inclinó a la izquierda, a la derecha, a la izquierda otra vez, girando entre corredores gritones.

Darring salió volando del cruce, enderezó su barco una vez más y se preparó para la carrera final. Comprobó su radar. La locura allí se asentó para mostrar a los que habían pasado y estaban en la persecución. ¡Maldita sea! Mo’tak se instaló de nuevo a su lado, y Guul no estaba muy lejos, aunque seguía luchando. ¿Por qué no puedo sacudir a estos bastardos?

Finalmente, Guul hizo el movimiento que ella esperaba. El Tevarin empujó su Avispón hacia adelante, interponiéndose entre ella y Mo’tak a tal velocidad que no era más que un borrón. Su corazón se aceleró a su lado. Ella disparó su motor, cayendo justo detrás de él, viendo como los destellos de su radar eran reemplazados por la larga línea verde pulsante de la recta final. Apenas podía contener su excitación. Ella, Hypatia Darring, en segundo lugar en la última vuelta alrededor de Ellis VIII. La posición perfecta para hacer un movimiento final y ganarlo todo. Y ahí estaba Zogat Guul, el maestro, incitándola, forzándola a dejar su tonta disputa y perseguirlo, perseguirlo por la gloria, por la fama, por la realización personal. Una risa de pura alegría se escapó de sus labios.

La velocidad es la vida.

Llegan juntos a la recta final. Una vuelta completa alrededor del rocoso Ellis VIII. Velocidad máxima. No había nada parecido en la galaxia. No podía contener su emoción. Gritó en su comunicador. Mo’tak intentó abrirse paso a través de su espacio. Ella lo rechazó. Él lo intentó de nuevo. Ella empujó su M50 aún más rápido, manteniendo el ritmo de Guul, dejando que las luces verdes del radar la atrajeran hacia adelante.

Guul disminuyó la velocidad, cayó a su lado, volvió a disminuir la velocidad, dejándola tomar la delantera. Mentira, pensó ella, la frustración crecía mientras golpeaba un panel y le decía, “¿Qué demonios estás haciendo?”

Fue recibida con tos, escupiendo y gimiendo. Algo estaba terriblemente mal. “Me alegro de hablar contigo una vez más, Hypatia”.

“¿Recuerdas lo que me dijiste? ¿Lo que me hiciste prometer? Si estuviera en posición de ganar, ganaría. Y ahora aquí estás, a punto de ganar, y estás retrocediendo. Explícate”.

Guul tosió. Sonaba espeso, sangriento. “No es importante que gane, Hypatia. Ya he ganado bastante en mi vida. Es hora de que los demás brillen. Es hora de que tú brilles. Ahora, ve a ganarle. Y recuerda lo que te dije”.

Él cortó su enlace. Darring gritó, pero se había ido. Guul retrocedió, y retrocedió, hasta que no pudo verlo más.

Mo’tak se abalanzó y tomó la delantera. ¡Mierda! Le disparó, se movió por el carril y puso su nave justo debajo de la de Mo’tak. El cuerpo largo y elegante de su 350r haciendo sombra a su M50 más pequeño. No había duda de que su nave tenía la resistencia; en una caída brusca, él prevalecería. Ella tenía que salir de su sombra, de su influencia. La única manera de hacerlo…

Ella trató de empujar su planta, pulgar el acelerador con fuerza, pero no se registró. Lo intentó de nuevo. Los controles de su tablero parpadearon una o dos veces y luego se reajustaron con diferentes ajustes, medidas y pantallas. ¿Qué…?

“¿Cómo está mi nave?”

El corazón de Darring se hundió. “¡Mo’tak!”

“Es cierto”, dijo, con la voz borrosa sobre la comunicación, “y ahora que tengo tu atención total, reclamaré lo que es mío”.

Nada de lo que hizo se registró. Golpeó los paneles, pulsó los interruptores, intentó llamar a un funcionario de la MCR por la comunicación. Todo fue nulo, pero su nave respondió rápidamente a los comandos remotos de Mo’tak. Él se inclinó hacia la izquierda; ella hizo lo mismo. Él se inclinó a la derecha, ella lo siguió. El Xi’an finalmente colocó su 350r a su lado, la saludó con suficiencia a través de la ventana de su cabina, ordenó a su nave que se moviera ligeramente hacia delante, y luego dijo: “Te dejaré tomar la delantera por un rato, querida, luego me adelantaré dramáticamente en el último minuto, volando hacia la victoria, mientras tú te descontrolas, golpeando la tribuna real y matando a docenas”. Serás recordado como el Carnicero de Ellis.”

Empujó y pinchó el palo, golpeó el salpicadero. Incluso golpeó los controles de expulsión. Nada de eso. “Te mataré primero, lamentable hijo de puta”.

“¿Y cómo lo harás, querida? No tienes control sobre nada… y tu Tevarin se ha ido.”

Como si fuera una señal, una racha brillante pasó por ambos, un fuego de boquillas rojas y doradas. Se estaba quemando, su central eléctrica sobrepasaba la integridad. Entrecerrando los ojos para ver quién era. Reconoció las letras azules de Tevarin en el casco.

Guul.

Su Avispón se lanzó al frente, con toda la llama y la furia. Darring pudo oír a Mo’tak maldecir en voz baja. Intentó de nuevo tomar el control de su bastón. Nada. Intentó llamar a Guul, pero todo lo que pudo oír fue el agitado murmullo de Mo’tak mientras ordenaba a su nave que se moviera hacia arriba y delante de él. Darring observó atentamente cómo Guul daba la vuelta a su ardiente nave, la cambiaba para que se alineara perfectamente con la suya y se dirigía directamente hacia ella.

Su comunicador crepitó con otra voz. “¡Muévete!”, dijo, andrajoso, débil. “¡Inmersión! ¡Inmersión!”

“¡No puedo!”, gritó ella, pero no hubo respuesta. Sólo se escuchó el chillido enloquecedor de Mo’tak. “Dile lo que quieras. No puede oírte”.

Guul se fue a la izquierda. El barco de Darring se movió para seguir al Hornet. Él se inclinó a la derecha; ella se inclinó de la misma manera. La voz de Guul, que se debilitaba, seguía suplicando que se quitara de en medio. Las lágrimas corrían por su cara; su voz se quebró por el esfuerzo. Mo’tak rió y rió.

Su barco giraba como un sacacorchos en su eje largo. Cerró los ojos, esperó el impacto y le susurró suavemente a Guul: “Lo siento, lo siento…”. . .”

Entonces recordó.

Debajo del tablero de cada M50 había un panel, y dentro de él, una válvula de corte de energía independiente de los sistemas eléctricos y de comando principales. ¿Podría haberlo olvidado Mo’tak? Podría haberlo hecho, tan tontamente confiado en sus intrigas y traiciones, y pasando demasiado tiempo en su 350r para recordar todos los sistemas de su nave secundaria. Pero podría ser: Un error… finalmente.

A través de la vertiginosa neblina de su giro, alcanzó debajo del tablero, encontró el panel con dedos temblorosos, lo abrió y tiró de la válvula.

“¡Pierdes, Mo’tak!”

La planta de energía murió, y con esa repentina falta de propulsión su barco giró hacia el puerto. Zogat Guul se deslizó justo a su lado, golpeando la escuadra de la nave de Mo’tak en el frente, explotando en el impacto, y enviando sus destrozados y ardientes cascos al vacío.

La cabina cobró vida, su bastón volvió a responder. Sacó su barco de su giro, volvió a encender la planta y cruzó la línea de meta antes que todos los demás.

La tripulación de la cabina enloqueció, igual que sus propios gritos, pero por razones diferentes. Estaban alegres, eufóricos, felices de que su corredor, el humano más joven que ha ganado la TMC, acabara de hacerlo, y en un resplandor de gloria. Estaban felices, y se lo merecían.

No lo era. Oh, ella estaba feliz de haber ganado, de haber tomado la Copa, de haberle demostrado a su padre que su elección de carrera no era tonta. Puso su cabeza en su silla y lloró. Lloró lágrimas de alegría por Guul. Ahora entendía perfectamente sus palabras, que resonaban con fuerza en su mente. La velocidad es la vida, y no hay vida sin velocidad. Ahora lo entendía.

La Copa era sólo una carrera de cada mil que tenía por delante, y no habría verdadera felicidad hasta que hubiera corrido todas y perseguido a esa bestia que estaba delante de ella, que estaba delante de todos los corredores. En su ardiente muerte, Zogat Guul finalmente había atrapado a la bestia. Ahora le tocaba a ella perseguirla, y lo haría por él, por Guul… para siempre.

Más allá de la línea de meta, más allá de las tribunas, más allá de los elogios y de los hinchas, Hypatia Darring disparó a su central eléctrica y siguió corriendo.

FIN

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