The Cup: Parte I

The Cup

Parte I

Nota del escritor: La primera parte de La Copa fue publicada originalmente en Jump Point 1.8.

Hola a todos, y bienvenidos una vez más a la cobertura continua de la Carrera de la Copa Murray por parte de GSN Spectrum Broadcasting. La MCR, o La Copa, como se conoce más comúnmente, es uno de los mejores eventos deportivos de la UEE. Cerca de 100 corredores compiten en la agotadora carrera de 10 etapas de la División Clásica, que se abre camino a través de los muchos planetas maravillosos y los cinturones de asteroides duales del sistema Ellis. Los corredores compiten para determinar quién es el más rápido y fuerte, mientras luchan por mantener la integridad de su nave en medio de algunas de las condiciones más mortíferas del Imperio. La competición de este año promete ser una de las más duras, ya que los 25 primeros comparten un encuentro con los medios y patrocinadores en el atrio deportivo de GSN en órbita sobre Green. Aunque muchos vienen a competir, sólo unos pocos son considerados verdaderos contendientes, y esos contendientes están ahora esperando su oportunidad de gloria y honor.

El favorito de este año es Ykonde Remisk, un humano que sorprendió a todos al ganar tanto el Goss Invitational como el Cassini 500. Llega a la MCR con una oportunidad real de ser el primer corredor en ganar la Triple Corona en doce años. Luego está Nyanāl Mo’tak Xu.oa, el mejor corredor de Xi’an en la historia del deporte. Si prevalece, será el primero en ganar tres MCRs seguidas.

Zogat Guul, el viejo caballo de guerra de Tevarin, tampoco puede ser descartado. Esta leyenda ha ganado la MCR más que nadie en su historia, pero el destino y la mala suerte le han impedido ganar un evento importante en más de cinco años. Sin embargo, su segundo lugar en las 500 millas de Cassini ha devuelto su nombre a la prominencia. ¿Podrá ganarlo una vez más antes de que se desvanezca?

Y finalmente, el recién llegado Hypatia Darring ha dado vuelta la cabeza al quitarle la primera posición a Remisk. Nunca ha ganado una carrera importante en su corta carrera, pero sus constantes resultados en los diez primeros puestos de los últimos dos años indican que su posición en la pole no es casualidad. ¿Puede esta joven manejar la enorme presión que se le ha impuesto? Sólo el tiempo lo dirá…

Volvamos al reportero de GSN Mike Crenshaw, que se está abriendo camino en la recepción mientras hablamos. ¿A quién tienes para nosotros ahora, Mike?.

Hypatia Darring ni siquiera notó la pregunta de la reportera mientras miraba al otro lado del concurrido piso de la recepción. El Tevarin se veía delgado y elegante en medio de una manada de reporteros que se agolpaban a su alrededor. Parte de ella tenía ganas de unirse a la multitud. Debería sentir la necesidad de azotarle el culo, de pasar por encima de él en la etapa final, de forzar su nave a entrar en un asteroide. Esos serían los sentimientos de un gran corredor, un gran competidor, uno concentrado y listo para ganar. Pero no. Por mucho que lo intentara, no podía sentirse así con esta leyenda que estaba a pocos metros de distancia. Para su pesar, no había tenido la oportunidad de hablar con él cuando sus caminos podrían haberse cruzado en Cassini. Ahora, ella tenía que encontrar el tiempo. Luchó contra el impulso de cruzar la habitación, pasar por delante de los sabuesos de los medios de comunicación, invitarle a cenar y pedirle que firmara el desgastado y descolorido póster con orejas de perro de su juventud – de pie orgullosamente junto a su M50 plateado – que aún cuelga en la pared de su habitación.

Sacudió la cabeza y parpadeó. “Lo siento. Repítelo”.

Mike Crenshaw aclaró su garganta. “¿Cree que el almirante Darring está orgulloso de su hija?” Darring apretó los dientes y forzó una sonrisa. “Por supuesto que lo está. ¿Por qué no lo estaría?”

“Ha declarado públicamente, más de una vez, que cree que está desperdiciando su talento como corredor. Que deberías dejar todas estas ‘tonterías’ – su palabra – y seguir una carrera más adecuada en la Marina de la UEE.”

“Mi padre nunca ha sido de los que refrenan sus opiniones”, dijo, dando pasos tentativos hacia Guul. “Pero si realmente quieres saber la respuesta a esa pregunta, deberías preguntársela tú mismo.”

Otra reportera se abrió paso a través de ella. “Alice Frannif, Terra Gazette . …tomar la pole position de Ykonde Remisk fue un logro maravilloso. ¿Cómo lo hiciste?”

Su sonrisa era genuina. “Suerte”.

“Oh, vamos, Hypatia”, dijo Crenshaw, recuperando el suelo. “Lograr un tiempo de un punto y cinco segundos fuera del registro no es suerte. ¿Cómo lo hiciste?”

Se rió. “Paciencia, dedicación, concentración y una aguda atención a los detalles. Eso, además de la maldita M50 más rápida del circuito. Todas las cosas que estoy seguro que mi padre apreciaría.”

Los reporteros se rieron y transcribieron las notas apresuradamente. Darring dio unos pasos más hacia Guul.

“Sra. Darring”, intervino otro reportero, “¿cómo piensa mantener su ‘suerte’, como usted dice, durante toda la carrera? Diez etapas, todas cronometradas, muchas con canales estrechos y peligrosos, especialmente a través de los cinturones de asteroides. Correrán codo con codo con algunos de los mejores corredores de la historia. Siendo un relativo recién llegado, ¿cómo piensas manejar la presión, mantener tu buen comienzo, y finalmente ganar la copa?”.

“¡Es natural!”

Todos se volvieron, incluyendo a Darring, y encontraron a Mo’tak Xu.oa, el Xi’an, vestido con un mono púrpura brillante, de pie entre un grupo de aduladores que lo seguían a todos los eventos. Algunos de ellos eran ex reporteros del SGSN, ahora en pleno empleo en la casa Xu.oa, capturados por su fama, notoriedad y riqueza.

Darring controlaba su ceño cuando el fornido Xi’an se detuvo a unos metros de ella. “Ella es natural”, repitió Mo’tak, para asegurarse de que los periodistas pudieran grabar su respuesta. Era más bajo que Darring por uno o dos centímetros, lo que era inusualmente alto para su raza, pero sus fríos ojos ámbar escudriñaban su cara cuidadosamente. Los poderosos músculos de su mandíbula se retiraban en una estrecha aproximación a una sonrisa. “Ella ganará siendo la mejor corredora del circuito.”

“¿Realmente crees eso?” preguntó Crenshaw. “¿Ella es la mejor?”

Mo’tak asintió lentamente, diplomáticamente, con los ojos fijos en Darring. “No lo habría dicho si no lo hiciera”. Parpadeó. “¿Cómo estás, querida? ¿Descansando de tus pruebas en Cassini?”

“Bastante descansada”, respondió ella, en voz baja. Los periodistas se inclinaron para escuchar. “Pero tú deberías saberlo todo sobre eso.”

Mo’tak la saludó como si fuera su hija menor. “Los peligros del oficio, querida. Hice lo que tenía que hacer para sacar ventaja”.

El Sr. Darring asintió con la cabeza. “Pero no ganaste, ¿verdad? Cortarme en un movimiento que, técnicamente, era ilegal, sólo te dio el tercer lugar”.

“Aún así, un mejor final que tú”. Mo’tak se rió. Sus devotos hicieron lo mismo. “La Cassini no es tan importante para mí, querida. La TMC es la joya de la corona. Lo entenderás con el tiempo… si duras lo suficiente”.

“¿Podemos tomarnos una foto de los dos juntos?”, dijo un periodista. El resto confirmó ese deseo con un asentimiento exagerado.

Mo’tak se giró hacia la multitud, acicalándose para que todos lo vieran. “Por supuesto que pueden tener una foto”, dijo, ofreciendo su mano a Darring de buena gana. “Me siento honrado de formar parte de esta gran tradición. El MCR es muy querido para mí, y con una competición tan brillante, como la de Hypatia Darring aquí, la carrera de este año será una para recordar.”

Hypatia tomó su mano con cautela. Enrolló sus dedos alrededor de su amplia palma. Obligándose a relajarse, se volvió hacia los reporteros para dejarlos tomar sus fotos y hacer sus preguntas.

Pero entonces Mo’tak empezó a apretar, y a apretar, y a apretar hasta que sintió que los pequeños y delicados huesos de su mano cedían ante la presión. Apretó la espalda contra ella, pero eso no le proporcionó mucho alivio mientras Mo’tak seguía agarrándose. No te acobardes, se dijo a sí misma. No llores. No le des la satisfacción. Pero el dolor se extendió a su brazo, a su hombro, a través de su cuello. Dios, está tratando de romperme la mano. Está…

Se liberó, y el dolor disminuyó. Suspiró y se limpió una gota de sudor de su frente con la otra mano.

Crenshaw estaba a punto de hacer otra pregunta, pero entonces alguien vio a Ykonde Remisk, y todos corrieron en su dirección.

A su lado, Mo’tak se rió. “Somos tan importantes para ellos como nuestra última cita”. El Xi’an se volvió hacia ella otra vez.

Esta vez no le ofreció su mano. Guiñó un ojo. “.athl’ē’kol a ti, mi celoso competidor. Buen viaje. Te veré más adelante”.

Mo’tak desapareció en los brazos cariñosos de sus fans. Mientras se alejaba, Darring llamó la atención de un tipo delgado y malhumorado que mantenía una posición vigilante detrás de su empleador. Le asintió con la cabeza. Ella lo ignoró e imaginó que le clavaba un cuchillo en la espalda a Mo’tak.

“No dejes que te afecte”.

La voz era suave y amable. Darring se giró para saludarla.

Allí estaba, elevándose sobre ella. A su sombra, ella se sentía realmente pequeña, tanto en estatura como en estatus. Zogat Guul irradiaba una bondad y una experiencia tranquila que calmaba su rabia. Ofreció su dolorosa mano humildemente. La tomó sin quejarse.

“No dejes que ese imbécil pomposo se meta bajo tu piel. Es infame por sus juegos mentales”. Con una rápida sonrisa, se puso en una postura formal, como si estuviera saludando a un oficial, sacando el pecho aunque estaba envuelto cómodamente en un medio abrigo negro y dorado. “Mi nombre es Zogat -“

“Sé quién eres”, interrumpió Darring, avergonzado inmediatamente por su grosería. “Es un honor conocerle. Es un sueño que he tenido desde que era un niño”.

“Y he estado siguiendo tu carrera con gran interés.” La tomó del brazo y comenzó a llevarla hacia una mesa llena de tres grandes tazones de ponche y un surtido de aperitivos de mariscos. Caminaron lentamente. “Te estás elevando constantemente en el circuito. Tu nombre está en los labios de muchos. Tu quinto puesto en Cassini fue impresionante, especialmente para alguien tan joven”.

“Gracias. Habría sido aún más impresionante si hubiera ganado, si Mo’tak no me hubiera obligado a volver.”

“Le dejaste acercarse demasiado”, dijo, sin malicia ni acusación en su tono. “Tenías el carril interior, pero redujiste la velocidad para entrenar con él.”

“¡Me hizo enojar!”

Guul se detuvo, “Tal comportamiento puede ser tolerado en las carreras pequeñas, como Cassini. Pero no aquí. Aquí, una emoción tan cruda hará que te expulsen o te maten. Es cierto que hay etapas en el camino donde la carrera será apretada, donde tendrás que maniobrar para la posición. Pero la velocidad es lo más importante aquí. …la velocidad y el tiempo. Recuerden, Hypatia Darring, el hecho más importante de la Copa Murray: La velocidad es la vida”. Inclinó la cabeza hacia un lado. “La velocidad es la vida… o la muerte, si vas en la dirección equivocada.”

Se rió de eso, dejando que la seriedad de sus palabras se filtrara. “No hablaremos más de estas cosas ahora”, dijo, reanudando su curso hacia la mesa de comida. “Tendremos más oportunidades de hablar más tarde, cuando las lampreas no estén tan espesas y hambrientas.” Ignoró el saludo de un reportero cercano. “Cada palabra que decimos aquí es interpretada y reinterpretada hasta que, al final, nos harán amantes a los ojos del público.”

El ruido forzó una sonrisa irónica. “Lo siento. …no eres mi tipo.”

Guul soltó una risa sincera. Sacudió la cabeza. “La historia de mi vida.” Aceleró su paso hacia la comida. “Ahora ven y regálame un vaso del mayor regalo que los humanos han otorgado a la galaxia”.

“¿Qué es eso?” Preguntó Darring.

Guul se golpeó los labios. “Limonada”.

* * *

Mo’tak aplastó la fina cáscara del camarón jumbo en su boca. No se molestó en pelarlo como lo haría un humano débil. ¡Arroja esta comida humana de todas formas! Lo que no daría por estar de vuelta en el complejo familiar, atiborrándose de enormes puñados de pez aguja fermentado. Sus vesículas biliares tenían una bilis tan dulce – no, más dulce – que cualquier cosa que un humano pudiera inventar. Nada de lo que había en la mesa delante de él era realmente agradable en su opinión superior, pero lo toleraba lo mejor que podía, sonriendo humildemente mientras escogía este o aquel plato para el beneficio de los medios de comunicación. Mo’tak asintió con la cabeza a una reportera humana mientras pasaba por allí.

Los humanos tenían sus usos.

Y también el que ahora estaba en el centro del frenesí mediático. ¿Por qué no estaban los reporteros rodeándolo, haciéndole preguntas, rogándole que divulgara sus secretos para ganar la carrera, tal como le habían pedido a Darring? ¡Estos malditos humanos y su complejo de inferioridad! Tan poco dispuestos a reconocer la superioridad de Xi’an. Pero Mo’tak era el mejor corredor que había subido a una cabina, y su perfectamente modificado 350r, con su casco púrpura y sus alas reforzadas con rayas doradas haría lo que ningún otro corredor había hecho nunca: ganar el MCR tres veces consecutivas. Ni Remisk, ni Guul, ni Darring podían reclamar tal hazaña. Entonces, ¿por qué no lo rodeaba el GSN nya-osen’p.u?

Pero quizás eso era lo mejor, lo reconsideró, metiéndose otro camarón en la boca y bebiendo una cerveza tibia y sin espuma. Dejemos que Ykonde Remisk tenga su momento en el punto de mira. Deja que los medios de comunicación tengan sus favoritos. Porque cuando caigan, cuando no estén a la altura del bombo, la victoria de Mo’tak parecerá mucho más dulce. Sí, dejemos que se regodeen… y luego dejemos que caigan. Y veré que caigan con fuerza.

“¿Está todo en su sitio?” le susurró a un subordinado a su lado.

“Sí, señor. Sus equipos de mantenimiento están dispersos por el sistema Ellis según sus especificaciones y según las pautas del MCR”.

Mo’tak se rascó el cuello por la frustración. “Eso no es lo que quería decir”.

El subordinado engulló y movió la cabeza. “Sí, el asunto del que hablamos también ha sido resuelto. Pero yo recomendaría no hacerlo, señor. El riesgo es demasiado grande, y además, Mo’tak no necesita confiar en esas cosas. Es el mejor corredor del circuito”.

“No te pago para que me des tales consejos o elogios. Te pago para que hagas lo que se te dice. Ahora ve, y asegúrate de que todo está listo como te he indicado.” Dejó su cerveza. “E iré a recordarle al ‘favorito’ su obligación hacia mí.”

El subordinado asintió con la cabeza y salió corriendo para cumplir con su deber. Mo’tak suspiró profundamente, puso su cara feliz y caminó confiado hacia la locura que rodeaba a Ykonde Remisk.

* * *

Amaba a su Origin M50 Turbo más que a la vida. Golpeado, arañado, pintura roja y blanca derramada para cubrir un casco que necesitaba un barrido de integridad, pero no hubo tiempo para nada de eso después de Cassini. Tampoco había ganado suficientes créditos para tales reparaciones, sin tener que pagar por las naves de transporte y su tripulación de boxes. ¿Pero qué pasa con eso? La planta de energía era sólida, los propulsores nuevos y de primera categoría. En un apuro, dudaba de que cualquier corredor, en cualquier lugar, pudiera igualarlo. Ciertamente, ninguno de los otros veinticuatro retadores detrás de ella, incluyendo a Guul, podría vencerla en un instante. Pero el MCR tenía pocas rectas. La integridad del casco importaba.

Mientras el jefe de la tripulación le hacía el último chequeo de los sistemas en su oreja, Darring sacó el mapa de la primera etapa. Apareció con un parpadeo brillante para mostrar fila tras fila de anillos que se abrían camino a través de la órbita baja sobre Ellis III. Darring estudió los anillos cuidadosamente, recordándose cuáles eran grandes, cuáles pequeños, dónde se encontraban las cámaras y las boyas con temporizador. Todos los corredores debían permanecer dentro del carril “invisible” que atravesaba los anillos; si un corredor se extraviaba fuera, perdería tiempo. En esta primera etapa se cronometraba y se concedían créditos extra al primer, segundo y tercer puesto. Tener la pole position, entonces, le daba una ventaja. ¿Pero por cuánto tiempo? Darring se inclinó en su asiento y estudió el recorrido cuidadosamente.

No era muy diferente a un tramo del Goss Invitational, así que tenía amplia experiencia en este tipo de carreras. Su M50 fue construida para zigzagueos extenuantes y zags en lugares estrechos. ¿Pero qué tan bien le iría después, cuando los recorridos se volvieran más mortales, más extenuantes?

Desde Ellis III, los corredores se dirigieron a Ellis IV, donde tuvo lugar el llamado Seahorse Shuffle. Luego a Ellis V y al “Noble Endeavour”. Después de eso, fue a través del primero de dos cinturones de asteroides, un curso llamado “El Mar de la Pena”, donde los cascos de los corredores anteriores flotaban como obstáculos. Luego alrededor del gigante gaseoso, Walleye, donde las naves podían ser fácilmente destrozados por un movimiento tonto. Siguió una etapa más larga, a través del cinturón exterior de asteroides (antes Ellis XI) y finalmente a Ellis XII. Entonces la carrera dio la vuelta hacia el corazón del sistema para terminar en Ellis VIII. Ya había corrido esta carrera antes, pero nunca como un verdadero contendiente, y por lo tanto se había tomado su tiempo, volando cada etapa lenta y constantemente, como un corredor de maratón, para aprender todos los entresijos. Esta vez, sin embargo, la presión estaba en marcha. Mantuvo la pole position, el primer lugar. Todo era diferente ahora.

La voz de la iniciadora del MCR crujió sobre el enlace de comunicación. “Corredores, prepárense para el lanzamiento”.

Darring cerró el mapa, afirmó el acuerdo estándar de las normas y reglamentos del MCR al unísono con los demás corredores, se ató y rezó una pequeña oración. No era religiosa en absoluto, pero pensó que no le haría daño. La oración le calmó los nervios cuando las puertas del portaaviones de salida se abrieron al espacio.

Podía ver a Ellis III a través de la puerta. Era hermoso, verde, su órbita salpicada de corbetas y naves de placer de los adinerados que habían salido a ver la carrera de primera mano. Habría muchos espectadores en el camino, muchos medios de comunicación, y Darring tuvo que sacarlos a todos de su mente. Se concentró en las palabras de Zogat Guul: “La velocidad es la vida”, y miró hacia atrás a través de uno de los paneles de su cabina para intentar ver el Hornet mejorado de los Tevarin. Pero estaba demasiado atrás. Todo lo que pudo ver fue el M50 de Ykonde Remisk, con su oro chillón y sus adornos azules. Se dio cuenta de que estaba demasiado cerca de ella; por regla general, había una distancia específica que los corredores debían mantener antes del lanzamiento: el privilegio de la pole position.

Ella rechinó los dientes y maldijo en voz baja. Alguien ya estaba violando las reglas.

“Hypatia Darring… puedes lanzar.”

Ni siquiera esperó a que el portavoz terminara. Darring salió por la puerta de la bahía de transporte a la máxima velocidad legal.

A través de un estrecho canal flanqueado por los medios y los espectadores, Darring voló la vuelta ceremonial. El resto de los corredores le siguieron, soltando uno tras otro, pero manteniendo sus posiciones especificadas dentro de la línea. Por delante de ella, la nave de paso brillaba con una luz roja parpadeante. La energía nerviosa le hizo sudar la frente. El jefe de la tripulación dio sus últimos comentarios e instrucciones. Lo despidió y se concentró en el curso que tenía por delante.

En su oído, el motor de arranque de la MCR hizo la cuenta atrás: diez, nueve, ocho… Un fuerte empujón hacia la izquierda, tratando de mantenerse directamente detrás de la nave de paso. Ykonde Remisk estaba justo a sus seis, la nariz de su corredor peligrosamente cerca. ¡Atrás! Darring hablaba en silencio, queriendo encender su comunicador y sintonizar su frecuencia. Hablar con otros corredores no iba estrictamente en contra de las normas de la MCR, pero los funcionarios lo desaconsejaron, temiendo que la conversación frecuente durante la carrera pudiera producir distracciones que provocaran accidentes y lesiones. Además, ya había suficiente charla entre los corredores y sus tripulaciones. Aún así, Darring quería abrir un canal y gritarle al oído a Remisk: “¡Déjame en paz!

Cinco… cuatro… tres…

Todos los corredores se apretaron cuando el marcapasos dio la última vuelta para prepararlos hacia los primeros anillos. Darring se disparó un poco ella misma, acercándose al marcapasos. Se puso un poco a la derecha para evitar que Remisk la pasara en el último momento. El corazón de Darring se aceleró, sus manos temblaron en su joystick. Intentó concentrarse en el pequeño objeto que crecía y crecía en su mirador: El primer anillo, sus luces giratorias girando alrededor de su marco virtual, señalando el comienzo…

Dos… uno…

Las luces rojas del marcapasos parpadeaban en verde, y caía a la izquierda rápidamente, rompiendo la formación.

Darring se apretó en su asiento, disparó sus propulsores y atravesó el primer anillo.

* * *

Las luces intermitentes de los anillos causaron que le dolieran los ojos.

Pasaron volando a su lado rápidamente y ella se concentró demasiado en ellos, demasiado preocupada por su tiempo, su posición en la línea. Había caído al tercer lugar al contar el último anillo de tiempo. También había sido su culpa, preocupándose tanto por la conservación del combustible, dejando que un piloto con un Avenger sobrecargado tomara el carril interior. El jefe de la tripulación le gritó por ello; ella lo ignoró. El mierdecilla tenía razón, por supuesto, pero era un viejo amigo de la academia de su padre, y ella no estaba de humor para escucharle gritarle. Además, ella podía superar a un Vengador en cualquier momento.

El verdadero foco de su recuperación tenía que ser Ykonde Remisk.

El hijo de perra zalamero la había forzado contra la pared izquierda del túnel que atravesaban a toda velocidad. Su ala había roto el avión virtual, y la voz de la persona que llamaba al MCR llegó a su comunicación… “Diez segundos añadidos a su tiempo”. ¡Maldita sea! La prensa de Remisk no iba estrictamente en contra de las reglas ya que su nave no había tocado la de ella, pero ciertamente era una piscina sucia y contra el espíritu de la competencia. Ella tampoco tenía forma de salir del pick-and-roll; era como si él y el piloto del Vengador estuvieran confabulados. Eso no la sorprendería en lo más mínimo.

Se reenfocó y empujó su M50 hacia adelante, sumergiéndose bajo el Vengador y deslizándose por él en la baja. Trató de muscular su espalda, apuntando su ala derecha hacia abajo para enmascarar su vista, pero Darring se anticipó al movimiento, cambió de tipo, y mantuvo su posición y compostura. Mientras tanto, el piloto del Vengador había perdido su enfoque en el carril que tenía delante, y no se dio cuenta de que el anillo se cerraba rápido y hacia la izquierda. Darring golpeó con fuerza sus propulsores y se desplazó a la izquierda, alejándose en el último momento del camino del Vengador. Darring tomó la curva y el anillo perfectamente; el Vengador lo vio demasiado tarde, trató de ajustarse, y cortó el anillo con su ala izquierda. Rompió el plano invisible del túnel y luego lo sobrecompensó en un giro a través del vacío.

¡Come eso!

Esperaba que en algún lugar detrás de ella, Guul estuviera animando. Casi podía oír su resonante voz cantando sus alabanzas. Le gustaba la idea, pero la preocupación más apremiante ahora estaba justo delante de ella.

Remisk había estado empujando su nave a toda velocidad durante todo el curso. ¿Cómo era posible? se preguntó. Claro, había personalizado su M50 como todos los demás, eliminando todo lo extraño para obtener combustible extra y equipo de refrigeración, pero ya debe estar funcionando con gases después de impulsar de esa manera. No había otra explicación. Tendría que quemarse pronto, y cuanto antes mejor.

Ignoró a los otros tres corredores presionando con fuerza a sus seis. Tomó el siguiente anillo y el siguiente, dejando que la fuerte inercia tirara e impulsara su nave hacia adelante. Esa era la mejor manera de evitar el sobrecalentamiento, había aprendido a correr alrededor de Saturno. Suelta el empuje en las curvas, y deja que su nave se desvíe a toda velocidad hacia el vector. Entonces tenías suficiente empuje para recuperar los pocos segundos que habías perdido en la deriva. Esta carrera era un juego de milisegundos, y cada uno contaba.

Se movió detrás de Remisk, aprovechando la última recta antes de los últimos giros a través de los tres últimos anillos. No quedaba mucho tiempo, y tenía que hacer su movimiento ahora.

Trató de moverse hacia arriba y por encima de su nave. Él se movió para bloquearla. Ella se movió hacia abajo; él se movió de nuevo, al unísono perfecto, sus naves son del mismo tamaño. Ella se movió a la izquierda, a la derecha, y cada vez Remisk se movió para contrarrestar. ¿Cómo lo hace?

Era un gran corredor. No había duda de eso. Era fuerte, atlético y de cabeza fría. Remisk no había llegado a donde estaba en el circuito sin ser inteligente y preciso. Pero sus movimientos, sus instintos eran casi sobrenaturales, como si sus sentidos fueran mejorados. Pero eso era imposible.

Cada corredor pasó por un riguroso examen médico para asegurarse de que no se había introducido ningún medicamento antes de la carrera, y se harían más pruebas a lo largo del camino para asegurarse de que no se había tomado ninguno después de la primera etapa. El reajuste fue así de bueno.

Entonces tengo que ser mejor.

Llevó su motor al límite, excediendo los niveles seguros, para la ira del jefe de la tripulación. Le imploró que retrocediera, que tomara el segundo o tercer lugar, que no se arriesgara a volar su nave tan pronto por tan poca recompensa. ¡Poca recompensa, mi trasero!

Ella había tomado el primer lugar, e iba a hacer saber a todos que no era casualidad, que Hypatia Darring estaba aquí para quedarse. Ella no le daría a su gordo – los medios – la molienda para su molino.

El barril rodó, dejando que la rotación de su M50 la hiciera girar hacia adelante como un tornillo. Remisk, temiendo que él mismo se cortara, se desplazó ligeramente a su izquierda, y Darring se abalanzó. Ella se puso a su lado, dejando que su nave se asentara. Golpeó sus propulsores de nuevo, sintiendo cómo lloraban su descontento a través de sus brazos y manos. Su bastón estaba temblando, sus advertencias de calor a todo volumen. Podía sentirlo en todo su cuerpo, y no había, en toda la galaxia, ninguna sensación como esa. Era algo que su padre había olvidado. Él mismo era un buen piloto de caza, o al menos lo era en su juventud. Pero había pasado demasiado tiempo de su vida en gigantes lentos como destructores, cruceros y acorazados. Había olvidado lo que era sentir el cosquilleo de la carne cuando las fuertes fuerzas de gravedad amenazaban con arrancarte la piel de sus huesos. Guul lo entendía. Remisk ciertamente lo hizo. E incluso ese lamentable hijo de perra de Mo’tak entendía la extática sensación de velocidad.

Ella se adelantó. Tomó el siguiente anillo sin problemas, cambiando contra la inercia y rodando a través del siguiente anillo, que apareció inmediatamente después del último. El último anillo se asomaba en la distancia. El jefe de la tripulación, su actitud cambió repentinamente, le ladró “¡Vamos! ¡Vamos!” al oído. Ella sonrió. Había tomado la decisión correcta. Definitivamente merecía estar aquí compitiendo entre los grandes.

Remisk se puso por encima de ella, obviamente dándole el primer lugar. Mantuvo su curso hacia adelante y fuerte, dejando que sus sistemas de advertencia gritaran. Se rió como una niña, aceptando los elogios de su jefe. Las luces parpadeantes del último anillo no la debilitaron o enfermaron esta vez. Los recibió con alegría.

Entonces una sombra se levantó sobre ella, oscureciendo su cabina. Era Remisk, su M50 encontrando nueva vida y adelantando su nave. En su alegría, Darring no se había dado cuenta de que su pulgar había aligerado la presión sobre su acelerador, y había disminuido un poco la velocidad. Lo suficientemente lento como para que Remisk balanceara su nave por encima del casco y se plantara, con sus propulsores principales, justo delante de su cabina. Darring trató de mantener su velocidad y su curso, pero Remisk dio una patada en su impulso y lanzó una gota de fuego amarillo a través de las ventanas de su cabina.

Darring rodó hacia la izquierda. Fue un grave error. Intentó recuperar su posición, presionó su pulgar profundamente en el acelerador, pero era demasiado tarde. Ykonde Remisk pasó por el último ring en primer lugar. El Vengador y otro corredor ocuparon el segundo y el tercero, mientras que Darring, su nave rodando incontroladamente por el último anillo, apenas terminó en cuarto lugar.

Continuara ….

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