Tonya Oriel: Susurrar en la Oscuridad

Susurrar en la oscuridad

Un cuento de Tonya Oriel

La gente complica las cosas. En eso siempre han sido buenos. Eche un vistazo a cualquier civilización que funcione y verá el caos, la confusión y la frustración. Podría ser humana, Xi’an, Banu, Vanduul, quien sea. Puede que nos veamos diferentes, que nos construyan diferente, pero si nos reducen, encontrarán las mismas inseguridades, miedos y ansiedades royendo.

Tonya Oriel observó el bostezo del abismo fuera de la ventana. El Adagio de Kaceli en la 4 atravesó suavemente ela nave, que de otra forma estaría vacía. Los escáneres recorrían sus espectros a la caza de cualquier anomalía marcada.

El vacío. Era puro. Era simple. Era permanente.

Una serenidad tranquila se acurrucaba alrededor de los hombros de Tonya como una manta, del tipo que sólo puede existir cuando eres la única persona en miles de kilómetros. Todos los demás pueden tener a Terra, Tierra o Tito, con sus megalópolis llenas de gente. Nunca un momento en el que no hubiera una persona encima, al lado o debajo de ti. Todo era ruido. Tonya necesitaba el silencio.

Su nave, el Faro, se deslizó a través de ese silencio. Tonya personalizó casi todos los puntos duros y vainas con algún tipo de escáner, sistema de comunicación de largo alcance o tecnología de topografía para alejarse cada vez más del ruido.

El problema era que el ruido la seguía.

* * * *

Después de tres semanas a la deriva, Tonya no podía aplazarlo más. Tenía que hacer un abastecimiento y vender los datos y minerales que había recogido. Después de las reparaciones, nuevos depuradores, y una actualización del espectro, esperaba tener suficiente para algo de comida.

El centro de envío de Xenia en el Sistema Baker había sido lo más cercano a un hogar que había tenido en los últimos años. Tonya estableció su acercamiento a través de los patrones cambiantes de entrada y salida de las naves. El tráfico de la estación estaba más ocupado que de costumbre. Tan pronto como la baliza se acopló, su pantalla zumbó con un puñado de nuevos mensajes del espectro. Los pasó a su mobiGlas y se dirigió a la esclusa de aire.

Tonya hizo una pausa en la entrada y saboreó este último momento de soledad mientras la esclusa de aire hacía un ciclo, y luego presionó el botón.

El sonido de la gente se arrastró dentro como una ola. Tardó un segundo en aclimatarse, ajustó su bolsa y cruzó hacia las masas.

Carl dirigía una pequeña red de información en su bar, el Torchlight Express. Un viejo topógrafo de un equipo de terraformación desaparecido hace mucho tiempo, Carl cambió los minerales en movimiento por el alcohol y la información. Tonya lo conocía desde hace años. En lo que respecta a la gente, Carl era una joya.

El Express estaba muerto. Tonya comprobó la hora local. Era de noche, así que no había ninguna razón real para que fuera así. Un grupo de buscadores se sentaron en una mesa en la esquina, entablando una conversación en voz baja. Carl se apoyó en la barra, viendo un juego de sataball en la pantalla de la pared. Sus dedos de cuero tocaban una canción en su cabeza.

Se iluminó cuando vio a Tonya.

“Bueno, bueno, bueno, ¿a qué debemos el honor, doctor?” Dijo con una sonrisa.

“No empieces, Carl.”

“Claro, lo siento, doctor.” Debe estar aburrido; sólo la llamaba así cuando quería empezar una pelea. Tonya arrojó su bolsa al suelo y se deslizó en un taburete.

“¿Algo interesante?” Tonya se puso el pelo en una corbata.

“Estoy genial, Tonya, gracias por preguntar. El negocio va un poco lento, pero ya sabes cómo es.” Carl dijo sarcásticamente y le deslizó un trago.

“Vamos, Carl. No voy a ser condescendiente contigo con una charla.”

Carl suspiró y miró a su alrededor.

“En este momento, aceptaré cualquier cliente que pueda conseguir”. Se sirvió un trago del dispensador. Tonya giró su mobiGlas y le mostró su manifiesto. Él lo miró. “Esta vez se está quedando un poco corto, ¿eh?”

“Lo sé. ¿Conoces a algún comprador?”

“¿Cuánto quieres conseguir?”

“Lo que pueda”, dijo Tonya mientras sorbía. Ella pudo decir que Carl estaba molesto por la falta de respuesta. “Necesito el dinero”.

“Podría conseguirte diez.” Dijo que después de una larga pausa.

“Te daría mi hijo no nacido por diez.”

“Con todos los niños no nacidos que me debes, será mejor que empieces”. Él dijo. Tonya le golpeó el brazo.

Uno de los buscadores se acercó al bar con los vasos vacíos. Era joven, uno de esos tipos que cultivan el aspecto guapo y sucio. Probablemente pasó una hora perfeccionándolo antes de salir.

“Otra ronda”.

Mientras Carl servía, el buscador miraba a Tonya, dándole a su apariencia la oportunidad de hacer su magia. Fallaron. Carl puso un nuevo lote de bebidas. El buscador pagó y volvió ligeramente disuadido.

“Creo que le gustaste a alguien”. Carl se burló.

“No es mi tipo”.

“¿Vivir?”

“Exactamente”. Tonya observaba a los buscadores. Estaban realmente en una conversación abiertamente secreta. “¿Alguna idea de para qué están aquí?”

“Por supuesto que la tengo.”

“¿Si? ¿Qué dijeron?”

“Nada… bueno, no a mí de todas formas.” Carl sacó un auricular y se lo tendió a ella. Tonya lo limpió y lo escuchó. De repente ella pudo escuchar su conversación alto y claro. Tonya miró a Carl, aturdida.

“¡¿Tienen micrófonos en sus mesas?!” Susurró. Carl la hizo callar.

“Yo trato con información, cariño, así que sí.” Carl dijo, casi ofendido por no haber escuchado a sus clientes.

Tonya tomó otro sorbo y escuchó a los buscadores. Sólo tomó un poco de tiempo para ponerse al día. Aparentemente Cort, el buscador que trató de cortejar a Tonya con su aspereza, recibió un consejo de su tío en la marina de la UEE. El tío había estado haciendo ejercicios de búsqueda y rescate en el sistema Hades cuando sus escáneres accidentalmente detectaron un depósito de kherium en el Hades II. Siendo militares, por supuesto, no podían hacer nada, pero Cort y sus amigos se preparaban para entrar a hurtadillas y recogerlo ellos mismos.

El Kherium era una mercancía caliente. Si estos buscadores eran honestos, hablaban de una pequeña y ordenada fortuna. Ciertamente suficiente para arreglar el faro, tal vez incluso instalar algunas mejoras.

Mejor aún, obviamente no sabían cómo encontrarlo. El kherium no aparece en un escaneo estándar de metal o de radio. Se necesita un especialista para encontrarlo, mucho menos extraerlo sin corromperlo. Afortunadamente para Tonya, ella sabía cómo hacer ambas cosas.
“Tienes esa mirada”. Carl dijo y rellenó su vaso. “¿Buenas noticias?”….

“Eso espero, Carl, para los dos”.

* * * *

Carl descargó su botín con un descuento para que pudiera salir lo más rápido posible. La última vez que lo comprobó, los buscadores seguían en el Express y, por lo que parece, no se irían hasta dentro de un par de horas, tal vez un día.

Tonya desconectó el Faro del muelle y volvió a su amada soledad. Los motores zumbaban mientras la empujaban más profundamente en el espacio, empujándola hacia una línea de vida.

El Sistema Hades era una tumba, el último monumento de una antigua guerra civil que arrasó con todo un sistema y con la raza que lo habitaba. Tonya lo tenía en su lista de lugares para estudiar, pero cada año el Hades era asediado por nuevos grupos de jóvenes científicos que lo exploraban para su tesis o cazadores de tesoros que buscaban cualquier arma que partiera el Hades IV por la mitad. Así que el sistema se volvió más ruidoso para evitar.

Tonya tuvo que admitir que pasar por Hades IV siempre fue emocionante. No todos los días se ven las tripas de un planeta muerto en su mejor momento.

Luego estaban los susurros de que el sistema estaba embrujado. Siempre había algún piloto que conocía a un tipo que conocía a alguien que había visto algo al pasar por el sistema. Las historias iban desde fallos técnicos inexplicables hasta avistamientos de cruceros fantasma. Todo eran tonterías.

Había una corriente de barcos que pasaban por el Hades. La ruta de vuelo general se alejaba de los planetas centrales. Tonya redujo la velocidad de su barco hasta que hubo un hueco considerable en el flujo de tráfico antes de desviarse hacia el Hades II.

Pasó una barrera de satélites muertos y descendió a la agitada atmósfera del Hades II. La baliza se sacudió cuando golpeó las nubes. La imagen se volvió nula y de repente la nave se vio bañada por el ruido, los gritos del aire y la presión. Tonya mantuvo un ojo en sus visores y amplió el alcance de sus alertas de proximidad para asegurarse de no chocar con una montaña.

De repente las nubes cedieron. El faro se precipitó en la ligera gravedad sobre un océano negro. Tonya recalibró rápidamente sus propulsores para el vuelo atmosférico y echó un largo vistazo al planeta que la rodeaba.

Como era de esperar, era una cáscara. Había signos de civilización inteligente por todas partes, pero todo se estaba desmoronando, carbonizando o destruyendo. Pasó por encima de vastas ciudades curvas construidas sobre arcos amplios para evitar que los edificios tocaran el planeta.

Tonya mantuvo una altitud de crucero. El rugido de sus motores resonaba en el vasto paisaje vacío. El sol fue otra víctima de la ejecución de este sistema. Los sistemas de nubes nunca disminuyeron, así que la superficie nunca vio la luz del sol. Siempre estaba bañada por una neblina verde grisácea oscura.

Tonya estudió la topografía para trazar un rumbo y puso los escáneres a buscar la firma única de kherium que había programado. Ella activó el piloto automático y sólo miró por la ventana.

Estando aquí ahora, se dio una patada por no haber venido antes. No importaba que este fuera uno de los lugares más científicamente escudriñados de la UEE. Viendo la inmensidad de la devastación con sus propios ojos, Tonya sintió ese tirón que un buen misterio tiene en el intelecto. ¿Quiénes eran? ¿Cómo se las arreglaron para borrarse tan efectivamente? ¿Cómo sabemos que realmente se aniquilaron a sí mismos?

Pasaron unas pocas horas sin suerte. Tonya comió un bocadillo rápido y siguió con su rutina de ejercicios. Revisó la configuración de sus escáneres para ver si había algún error en la entrada inicial. Hace un par de meses, estaba inspeccionando un planeta y no encontró nada, sólo para descubrir en su camino de regreso que había habido un disparo que hundió todo el escaneo. Todavía le molestaba. Fue un error de aficionado.

Sacó a relucir algunos textos sobre el Hades. A mitad de un artículo sobre la exobiología de los Hadesianos, su pantalla sonó. Tonya estaba allí como un tiro.

El visor dio una débil indicación de kherium debajo. Comprobó tres veces la configuración antes de tener esperanzas. Parecían legítimos. Ella miró hacia el frente. Una pequeña ciudad situada sobre un interminable mar de árboles muertos se extendía delante de ella. Parecía como si un láser orbital o algo la hubiera golpeado extirpando cráteres muy profundos de los edificios y el suelo.

Tonya miró más de cerca. Los cráteres se hundieron unos 300 metros en el suelo, revelando redes de túneles subterráneos. Parecían una especie de sistema de transporte.

Tonya buscó un lugar de aterrizaje adecuado con cobertura de vuelos aéreos. Si todavía estaba aquí cuando los buscadores aparecieron, su nave sería un claro indicativo y las cosas se complicarían.

Se ató su traje ambiental y su respirador. Podía comprobar los escáneres de la nave a través de su mobiGlas, pero añadió otro escáner de mano con su equipo de minería por si acaso. Finalmente, encendió su caja de transporte, esperando que los amortiguadores antigravedad fueran más que suficientes para transportar el kherium.

Tonya salió a la superficie. El viento la rodeó, levantando furiosamente olas de polvo. Empujó la caja delante de ella a través del maldito bosque. Ramas nudosas arañaban su traje al pasar. La ciudad se alzaba sobre ella, con siluetas negras contra las nubes gris-verdes.

Su curiosidad se apoderó de ella, así que Tonya decidió tomar una rampa que la llevara a las calles de la ciudad. Se dijo a sí misma que el desvío sería más fácil para la batería de la caja. Las calles lisas son más fáciles de analizar para los compensadores antigravedad que el terreno accidentado.

Tonya se movió a través de las calles estériles y vacías con asombro. Estudió la extraña curvatura de la arquitectura; cada una de ellas mostraba una comprensión totalmente extraña pero brillante de la presión y la dispersión del peso. Todo este lugar parecía a la vez natural y extraño, intelectualmente fascinante y emocionalmente agotador.

La firma del kherium era todavía débil pero allí. Tonya maniobró la caja alrededor de los destruidos vehículos en forma de lágrima. Las marcas en los edificios y calles la llevaron a sospechar que una batalla había tenido lugar aquí hace cientos o miles de años.

El cráter más cercano al Kherium era un agujero perfecto que se abrió en el centro de la ciudad en el suelo. Tonya se paró en el borde, buscando la forma más fácil de bajar. El cráter podía flotar hacia abajo pero ella tendría que subir.

En cuestión de minutos aseguró una línea con seguros para ella y la caja. Pasó por encima del borde y lentamente bajó en rappel por la pared escarpada. La caja estaba haciendo lo que debería ser un simple descenso un poco más complicado. Los topes antigravedad significaban que cualquier tipo de fuerza podía causar que la caja se alejara, por lo que Tonya necesitaba mantener una mano sobre ella en todo momento. Para empeorar las cosas, el viento comenzó a levantarse, arrojando pequeñas rocas, ramas y trozos de escombros por el aire.

Un grito estridente rasgó el aire. Tonya se congeló. Lo escuchó de nuevo y buscó la fuente. El grito fue sólo soportes expuestos que se doblaban con el viento.

De repente se dio cuenta de que la caja se le había escapado de las manos. Lentamente se deslizó más allá del cráter, el viento arremolinándose la golpeó como un juguete. Tonya se esforzó por alcanzarla pero la caja flotó justo fuera de su alcance. Se desprendió de la pared y se balanceó en el aire agitado. Las puntas de sus dedos apenas engancharon la carga antes de golpear la pared del cráter.

Su visión se nubló y no pudo respirar por el impacto. El HUD se volvió loco. Finalmente recuperó el aliento. Se tomó un momento o dos antes de seguir bajando.

El escáner de la baliza no pudo aislar la firma más claramente para determinar la profundidad, así que tuvo que confiar en su mano. El Kherium parecía estar situado entre dos túneles.

Tonya aseguró la caja, subió al túnel superior y ató sus cuerdas. Comprobó la integridad de su traje en la tormenta de escombros. El ordenador estaba un poco borroso pero le dio el visto bueno.

Encendió una linterna y activó los micrófonos externos de su traje. El túnel era un tubo perfectamente tallado que se adentraba en la oscuridad. Tonya no pudo ver ningún tipo de energía o sistema de rieles para confirmar su teoría del tubo de transporte. Empezó a caminar.

Pasaron horas en la oscuridad. Tonya se sintió un poco mareada, así que decidió descansar unos minutos. Tomó un sorbo de la reserva de agua y revisó su escáner. Todavía estaba por encima del Kherium y seguía apareciendo como si estuviera delante de ella. Eso no había cambiado mucho.

Ella escuchó algo. Muy débil. Subió la configuración de audio y aumentó la ganancia de los micrófonos externos. Un mar de ruido blanco llenó sus oídos. No se movió hasta que lo escuchó de nuevo. Algo que estaba siendo arrastrado se detuvo.

Ventanas de infrarrojos y de visión nocturna aparecieron en las esquinas de su HUD. No podía ver nada. En las vastas extensiones de estos túneles, no se sabe cuán lejos había viajado ese sonido. Aún así, fue a la caja y sacó la escopeta. Se aseguró de que estuviera cargada, incluso trató de recordar la última vez que tuvo motivos para usarla.

Tonya comenzó a moverse con un poco más de cautela. Dudaba que fueran los buscadores. Por lo que sabía, podría ser algún otro pirata o contrabandista de aquí abajo. Sin embargo, no iba a correr ningún riesgo.

El túnel comenzó a expandirse antes de dar paso a una gran oscuridad. La visión nocturna de Tonya ni siquiera podía ver el final. Cavó entre sus suministros y escogió algunas viejas bengalas. Ella encendió una.

Era una ciudad. Una ciudad espejo para ser precisos. Mientras que la de la superficie llegaba al cielo, ésta estaba tallada en el planeta. Las pasarelas conectaban las diferentes estructuras construidas en los muros de los diferentes niveles. Nunca había oído hablar de algo así antes. Todo el mundo especulaba que fue la guerra civil la que destruyó este sistema. ¿Era esta una ciudad del otro lado?

Llegó a una intersección y la primera señal real de que la lucha se había extendido aquí. Una barricada de vehículos derretidos bloqueó uno de los túneles. Las paredes estaban carbonizadas por explosiones o por rayos láser. Incluso una sombra se había quemado en la pared.

Tonya estaba de pie frente a ella. El Hadesiano parecía tener un cuerpo principal redondo y voluminoso con múltiples apéndices delgados. Una mancha milenaria en una pared no es mucho, pero incluso como silueta, parecía aterrorizada.

Se construyó una estructura cavernosa en la pared cercana. Tonya se acercó para examinar la artesanía. Era ciertamente más ornamentada que la mayoría de los otros edificios de aquí abajo. No había puertas aquí abajo, sólo estrechos portales ovalados. Había algún tipo de tecnología integrada en los lados.

Tonya decidió echar un vistazo. Era un tazón profundo con filas de recintos integrados en los lados. Todos ellos estaban inclinados hacia un único punto, un cilindro con forma de mármol en el fondo del cuenco. Tonya descendió hacia él. Había un pequeño objeto en la parte superior. Mantuvo su luz y su escopeta apuntando a ella. Estaba hecha de una piedra similar al mármol del cilindro. Tonya miró a su alrededor. ¿Era esto una especie de iglesia?

Se inclinó para ver mejor el objeto, con cuidado de no perturbar nada. Era una pequeña talla. No era una forma Hadesiana. No una con la que estuviera familiarizada. Ella sopesó si debía tomarlo.

La cabeza de Tonya de repente nadó. Ella tropezó hacia atrás y se estabilizó en los recintos. Después de un momento o dos pasó. Un sutil dolor punzante comenzó a dolerle el brazo. Ella lo estiró, tratando de resolver el dolor. Echó un último vistazo a la pequeña talla.

Tonya salió del edificio ornamentado y subió su escáner. El Kherium estaba cerca. Siguió las instrucciones del escáner en los oscuros y retorcidos túneles. Sus ojos permanecieron fijos en el creciente brillo de la pantalla. Se tropezó con algo. El escáner se estrelló contra el suelo. Hizo eco durante un minuto.

Tonya sacudió ligeramente la cabeza. Este lugar… Volvió a encender sus luces justo en la cara de un cadáver putrefacto, con la boca abierta en un grito silencioso.

“¡Diablos!” gritó mientras se alejaba de él. Miró a su alrededor. Había otra forma en el suelo a unos veinte pies de distancia. Una caja fuerte se encontraba entre ellos. La conmoción inicial disminuyó.

Tonya se levantó, tomó su escáner y se acercó al primer cuerpo. Su cráneo había sido abierto. Sin embargo, no había ningún arma. Ningún club o bar cercano. Eso fue extraño. El otro claramente se había disparado a sí mismo. El arma estaba todavía en su mano. Eran definitivamente humanos y por su ropa, probablemente eran topógrafos o piratas. No sabía qué tipo de elementos había en el aire aquí, así que no podía adivinar con exactitud cuánto tiempo llevaban muertos, pero sospechaba que eran meses.

Se acercó a la caja fuerte y la abrió de una patada. Kherium. Ya extraído y cuidadosamente envuelto. El dulce alivio se desvió por el agotamiento.

“Gracias, chicos”. Tonya les dio un saludo rápido. “Siento que no estés aquí para compartirlo.” Algo revoloteó por su ventana de infrarrojos.

Tonya cogió su escopeta y apuntó. Ya no estaba. Su respiración se hizo rápida y superficial mientras esperaba. Su dedo se mantuvo en el gatillo. Volvió a bombear la ganancia de los micrófonos externos y escaneó el vestíbulo. Todo el tiempo, diciéndose a sí misma que se calmara. Que se calmara.

Cada movimiento de su traje se amplificó cien veces en sus oídos. Rastreó el rifle a través del túnel, buscando lo que sea que estuviera aquí con ella. Algo vino a través de la estática. Cerca.

“Bienvenido a casa”, silbó.

Tonya disparó en la oscuridad. Se giró detrás de ella. No hay nada ahí abajo. Ella hizo otra ronda y disparó de todos modos. Los disparos volaron los altavoces de su casco.

Agarró la caja fuerte y corrió.

Corrió por los resbaladizos e inclinados túneles de color negro, ahora en total silencio. Pasó por la intersección, donde el Hadesiano todavía levantaba sus brazos con terror. Siguió mirando hacia atrás. Podía jurar que había algo ahí, justo más allá del alcance del infrarrojo, mirando desde la estática.

Tonya se levantó para ver la sombría luz nublada de la salida, ahora sólo un pequeño agujero. Le ardían las piernas. Su brazo murió. Todo lo que quería hacer era dormir, pero no iba a parar. Si se detenía, sabía que nunca se iría.

Se subió a la cuerda y atravesó el maldito bosque hasta el faro. Treinta segundos después, los propulsores estaban quemando la tierra. Un minuto más tarde, rompió la atmo.

Mientras Hades II se alejaba, trató de calmar sus nervios. Su traje ambiental se enroscó lentamente en la percha de la cámara de descontaminación. Notó algo.

Las funciones respiratorias de la espalda estaban dañadas. La caída en el cráter debe haberlo hecho. Golpeó los alimentos y ella estaba recibiendo demasiado oxígeno. Los dolores de cabeza, las náuseas y la fatiga… incluso esa voz. A pesar de que la enfriaba todavía. Probablemente eran sólo alucinaciones y reacciones a la intoxicación por oxígeno.

Probablemente.

Tonya fijó un curso de regreso al centro de embarque Xenia en Baker. Tenía bienes para vender, cierto, pero ahora mismo, quería estar rodeada de gente.

Quería estar cerca del ruido.

De vuelta en la cámara de descontaminación, la pequeña escultura Hadesiana estaba en el suelo

FIN

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