Portfolio: Whitley’s Guide

Portfolio: Whitley's Guide

Una guía de Whitley

Darby Keilich fue citado una vez diciendo que si pasaras un día dando vueltas por el taller de reparaciones que él y Sal Whitley solían tener juntos, tu primera impresión podría ser que Sal odiaba las naves. El mecánico era bien conocido por maldecir las piezas rotas y despotricar sobre naves espaciales diseñadas “idiotamente”, pero como explica Darby, “Si Sal siempre parecía enojado, era solo por lo mucho que amaba las cosas. Después de trabajar como mecánico durante casi cuarenta años, entendió cómo las naves funcionaban mejor que casi nadie, por lo que realmente le dolía ver recortes o artesanía de mala calidad “.

Las embarcaciones que la pareja reparaba en su tienda, ubicada en Odin, volaban con fuerza ya que las duras condiciones locales significaban que las piezas eran propensas a un desgaste extremo. Después de diez años trabajando como mecánico y viendo que ciertas marcas y modelos fallan una y otra vez, Whitley cultivó opiniones muy sólidas sobre qué naves y componentes deberían comprar y usar sus clientes. A menudo, los clientes consultaban con Whitley antes de comprar un nuevo equipo, para ver si cumplía con sus estándares. No pasó mucho tiempo antes de que se corriera la voz y las personas que nunca había conocido llenaban sus comunicaciones con solicitudes de recomendaciones. Se puso tan mal que Sal amenazó con cerrar la tienda y mudarse solo para que la gente lo dejara en paz, pero Darby tenía una idea diferente. Si la gente quería saber qué pensaba Sal tan mal, ¿por qué no escribirlo todo y cobrarles por ello?

Una palabra para el sabio

Whitley tardó tres meses en compilar la primera versión, entre turnos en el taller de reparaciones; cubría naves espaciales, centrales eléctricas y sistemas de refrigeración. Lanzado el 21 de junio de 2856, no tenía imágenes ni siquiera un título formal, pero los fanáticos del verso se sintieron atraídos por el estilo de escritura práctico de Whitley. Metódico y orientado a los detalles, Whitley no solo desglosó meticulosamente todas las estadísticas de cada elemento, sino que resumió de manera concisa el rendimiento general del barco o la pieza. Para sorpresa de Sal y Darby, el primer mes de ventas superó al propio taller de reparación.

Para cuando llegó el 2859, Whitley había publicado dos versiones más y había comenzado a concentrarse a tiempo completo en escribir y revisar. La popularidad de la “Guía de Whitley” había crecido hasta el punto en que los fabricantes habían comenzado a ofrecer artículos gratuitos de Sal con la esperanza de ser incluidos, pero sin falta, los rechazaría todos. Para él era importante mantenerse lo más independiente posible para que nadie pudiera acusarlo de ser un cómplice. En cambio, buscó artículos de segunda mano, prefiriendo evaluar las versiones bien utilizadas sobre los modelos recién salidos de fábrica. “¿A quién le importa cómo es algo cuando es nuevo? Lo importante es cómo va a funcionar seis meses, un año, cinco años más adelante “, explicó Whitley en una entrevista de 2876 con Long Haul Quarterly.

A medida que la guía siguió creciendo, los fabricantes no fueron los únicos negocios que llamaron a la puerta de Darby y Sal. En 2860, Svetlana Gallivan de Gallivan Publishing se acercó a la pareja con una oferta para comprar los derechos de publicación de la guía, imaginando un volumen encuadernado con imágenes, diseños y diagramas. Whitley acordó firmar un contrato de cinco volúmenes con la condición de que tuviera control editorial sobre todo el contenido. Sin embargo, Darby decidió que había llegado el momento de seguir adelante y optó por aceptar una compra. “Realmente había empezado a extrañar el solo hecho de ser mecánico”, explicó Darby. “Pero se siente muy bien saber que ayudé a crear algo especial”.

El futuro está en la tienda

La relación con Gallivan Publishing ha durado más de cinco volúmenes. Al final de su carrera, Whitley había supervisado cerca de cien ediciones de la Guía que llevaba su nombre. La guía principal no solo se expandiría para cubrir casi todas las partes de un barco, incluidas las armas y los misiles, Gallivan comenzó a producir ediciones especiales que se enfocaban en una sola parte individual con extremo detalle. La 2865 Whitley’s Guide: Energy Weapons fue la publicación más vendida ese año. Para mantenerse al día con el volumen, Whitley contrató a un equipo de escritores, aunque revisó todo su trabajo personalmente para asegurarse de que estaba de acuerdo con los resultados. “Si voy a poner mi nombre en algo, puede estar seguro de que voy a leer todo lo que contiene”, dijo Whitley en una entrevista.

Aunque Svetlana apoyó a Sal en su insistencia en supervisar personalmente cada edición, aunque limitaba la cantidad de guías que podían publicar, había otro tema que casi provocó una división entre los dos. Las empresas se acercaron a Gallivan Publishing con el deseo de utilizar la calificación de la Guía de Whitley que su producto recibió en los anuncios. Sal se opuso a la medida, preocupado de que el marketing hiciera parecer que la guía favorecía ese producto. Sin embargo, Svetlana se mantuvo firme, argumentando que las empresas solo compartirían información que el público pudiera encontrar en la guía de todos modos. El primer anuncio que hizo referencia específicamente a la Guía de Whitley fue en 2867 para un Tarsus Expedition Quantum Drive. A partir de ahí, la práctica se expandió. En 2872, la cadena de reventa de componentes Dumper’s Depot comenzó a incluir la calificación de la Guía de Whitley para cada artículo que vendían, con un propietario de la tienda que decía: “Podría ahorrarles a todos algo de tiempo, ya que todos están allí buscándolo de todos modos”. En 2880, Whitley’s Guide había confirmado su lugar en la mente del público como el recurso confiable e imparcial para todo lo relacionado con las naves espaciales.

Un cambio en las calificaciones

Incluso con el fallecimiento de Sal Whitley en 2886, la guía ha seguido siendo un recurso integral para las personas de todo el Imperio, aunque sin su creador a la cabeza, ha habido algunos obstáculos en el camino. Con Sal fuera, la guía comenzó por primera vez a aceptar muestras de prueba de los fabricantes, así como a revisar los artículos antes de que fueran lanzados al público. Si bien los nuevos editores intentaron mantener los estándares establecidos por el fundador de la publicación, una exposición en 2895 que analizó las calificaciones de la última década mostró una tendencia que favorecía los artículos y naves fabricados por empresas terrestres. Esto dio lugar a acusaciones de irregularidad, ya que Gallivan Publishing también se encuentra en Terra. Whitley’s Guide afirmó que era solo un caso de correlación sin causalidad, pero para dejar en claro que eran realmente independientes, volvieron a las políticas originales de Sal.

Sin embargo, a pesar de este contratiempo, la confianza se ha mantenido alta en la publicación y algunos de los cambios recientes realizados en la guía han tenido aún más éxito. Continuó expandiéndose en nuevas direcciones y en 2910, Whitley’s Guide lanzó su primer volumen de armaduras y armas personales. Incluso han experimentado brevemente con reseñas de restaurantes, aunque eso se limitó a una sola edición especial. La adición de una revista mensual como complemento a las guías más grandes también ha sido bastante popular. Durante casi un siglo, Whitley’s Guide ha continuado siendo un recurso fundamental para los consumidores, gracias a la gran cantidad de información que brindan. Es difícil imaginar cómo serían las compras en la UEE hoy sin su guía.

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