Portfolio: MaxOX

Portfolio

En última instancia, el éxito de la compañía puede ser acreditado al fundador Burl Hitchens. A diferencia de muchos de sus contemporáneos en el mundo de los negocios, Hitchens prefirió dejar que su trabajo hablara por sí mismo y nunca se interpuso en el camino de las suposiciones de los demás. Muchos confundieron su laconismo con la ignorancia, incluyendo a la científica de la era Messer, Derivia Borel, que lo llamó “patán de la frontera”, un término que Hitchens usó con orgullo e incluso afirmó que había salvado su carrera y su compañía. Cuando se le preguntó sobre ello, Hitchens dijo que la lección más importante que aprendió fue cuándo mantener la boca cerrada. “Si te jactas de ser la persona más inteligente de la sala, lo más probable es que no lo seas”.

El brillante patán

Hitchens nació en Caronte III en 2747. Vivía en lo que él consideraba “una granja sucia de Dellin”, que restó importancia a la sofisticada operación hidropónica de sus padres. Pasaba sus días arreglando maquinaria y ayudando a sus padres a manejar la granja mientras estudiaba por la noche. La excelente puntuación de Equivalencia de Hitchens le dio una beca completa para la Universidad de Rhetor.

Sin embargo, la rígida estructura de una educación formal no le convenía a Hitchens, a quien no le importaban las notas y abandonaba las clases que le aburrían. En su lugar, se obsesionó con los láseres, auditando cursos avanzados de física e ingeniería y pasando horas experimentando en laboratorios. Su actitud arrogante hizo que lo expulsaran después de no haber asistido a varias reuniones disciplinarias.

Afortunadamente, un antiguo profesor de física reconoció el talento de Hitchens y le consiguió un trabajo en un laboratorio de investigación local, donde se distinguió con teorías innovadoras sobre la fabricación de láser. En un giro inesperado, su trabajo resultó tan prometedor que la universidad que lo había expulsado anteriormente le ofreció una beca de investigación unos años más tarde. Hitchens rechazó la oferta y en su lugar recaudó fondos para un pequeño personal y espacio de laboratorio en Reisse. Hitchens llamó a la empresa MaxOx, en referencia a un sensor de advertencia de “máximo oxígeno” que su refinado método de producción tenía el hábito de activar debido a las condiciones atmosféricas que requería para funcionar. Después de que varias salidas del espectro científico informaran de la apertura del laboratorio, MaxOx se quedó en silencio.

Seis años después, Hitchens emergió con uno de los láseres quirúrgicos más poderosos y precisos que se hayan inventado. El dispositivo ganó adeptos por su diseño elegante y simple y su multifacética funcionalidad. La demanda superó a la oferta casi inmediatamente. Entonces, el gobierno de la UEE llamó a la puerta y cambió el rumbo de la compañía

Ciclo de trabajo

En 2778, Hitchens se reunió con funcionarios del gobierno y se sorprendió cuando pidieron ayuda en un proyecto clasificado. Los oficiales quedaron impresionados con el poder y la precisión superior de los láseres MaxOx y afirmaron que podían beneficiar al Imperio de otras maneras. Gracias a las amenazas poco veladas de los funcionarios, Hitchens se dio cuenta de que si no aceptaba su oferta, las patentes de MaxOx serían confiscadas por la administración corrupta, paralizando efectivamente a la empresa. De mala gana aceptó ayudar.

Dejando atrás las operaciones diarias de MaxOx, Hitchens y algunos investigadores se trasladaron a un laboratorio secreto en Persei. Sólo entonces los oficiales militares le entregaron el archivo del Proyecto Vespa, un intento fallido de alto secreto de convertir en armas la tecnología de terraformación. Los oficiales militares querían reutilizar la tecnología de MaxOx para crear el arma definitiva de la nave capital para el frente de Vanduul – un asesino de la nave real. Múltiples fabricantes de armas ya habían fallado en lograr los resultados deseados y los militares esperaban que el gran avance de la tecnología láser de Hitchens pudiera ser la clave.

Habiendo crecido en Caronte, Hitchens sabía de primera mano cómo el gobierno de Messer haría cualquier cosa para mantenerse en el poder y, una vez que el arma fue desarrollada, invariablemente se volvió contra aquellos que se oponían al régimen. Se comprometió a asegurarse de que eso no sucediera. Con un gran riesgo personal, Hitchens comenzó un acto de equilibrio para mantener a su equipo productivo pero no efectivo en el logro de su objetivo, mientras que tampoco enfureció a Derivia Borel, la burócrata y amiguita de Messer que supervisaba la operación.

Afortunadamente, Borel tenía poca consideración por Hitchens. Habiendo enseñado en la Universidad de Rhetor cuando Hitchens fue expulsado, Borel frecuentemente descartaba su trabajo, refiriéndose regularmente a él como un “patán de la frontera”. Hitchens jugó con esta percepción para explicar los retrasos del proyecto mientras presentaba pequeños avances para evitar que su equipo perdiera el proyecto. Después de años de progreso glacial y los presupuestos estratégicamente inflados de Hitchens, Borel canceló el contrato gubernamental de MaxOx y contrató un nuevo equipo. Preparado para esta eventualidad, Hitchens dejó atrás terabytes de datos (muchos de ellos engañosos, mal etiquetados o completamente fabricados) para impedir cualquier progreso futuro.

Aunque Hitchens se sintió aliviado de volver al sector privado, pronto se enfrentó a un nuevo desafío. Como retribución por no cumplir, el gobierno de Messer cumplió su amenaza y revocó las patentes asociadas a los láseres médicos de MaxOx. Hitchens necesitaría un nuevo producto o se enfrentaría a la ruina financiera.

Modo de modulación

MaxOx actualizó rápidamente su equipo médico para distinguirse del nuevo campo de los láseres hechos con su tecnología formalmente patentada y mantuvo una breve ventaja antes de que los competidores redujeran significativamente sus resultados. La compañía parecía estar al borde del fracaso cuando se le lanzó un salvavidas: en 2792, el gobierno de Messer fue derrocado.

Una vez más, Hitchens se encontró en una encrucijada. Su equipo había pasado años investigando láseres armados para el gobierno en lugar de investigar nuevos caminos. Para empeorar las cosas, ahora que sus patentes eran públicas, otras compañías habían comenzado a armar su tecnología. Hitchens creía que la única manera de salvar a MaxOx era hacer lo que había estado evitando. Meses de intensa investigación y desarrollo produjeron un prototipo para el AA-1, la primera arma de la compañía basada en la energía. Las armas energéticas de MaxOx encontraron rápidamente seguidores por su aspecto de alta tecnología y su rendimiento fiable. Bajo la dirección de Hitchens, MaxOx rechazó todas las ofertas de venta de armas a los militares; sus armas serían para que el pueblo se defendiera. Eventualmente, su línea se expandió a armas especiales, como generadores de ráfagas EMP y protección personal. Mientras tanto, los científicos, investigadores y profesionales de la salud expresaron su decepción por la militarización de la tecnología médica original. Después de que Hitchens se retiró, MaxOx cerró sus divisiones de láser médico y de laboratorio debido a los bajos márgenes de beneficio.

Hoy en día, la mayoría conoce a MaxOx sólo como fabricante de armas, pero su legado sigue siendo mucho más complicado. Eventualmente, después de la muerte de Hitchens, la junta ejecutiva cambiaría el curso y tomaría contratos gubernamentales para sus productos, sin embargo, muchos todavía asocian sus armas con ser la elección de los ciudadanos privados. Para bien o para mal, Hitchens siempre eligió la supervivencia de su compañía por encima de todo lo demás. Debido a esto, MaxOx sigue en pie hasta el día de hoy.

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