Portfolio: Dumper’s Depot

Portfolio: Dumper's Depot

Nota del escritor: Portafolio: Dumper’s Depot se publicó originalmente como Exclusivo para suscriptores el 14 de marzo de 2018.
“¡Todo es valioso para alguien!”
Este lema es conocido en todo el Imperio gracias a los anuncios de la popular tienda de chatarra y comercio, Dumper’s Depot, que se transmiten con frecuencia en todo el espectro. El crédito por acuñar la frase es para “Burner Zeke”, el excéntrico fundador y rostro de la franquicia. Pero para Zeke, el eslogan es más que un truco para atraer clientes a la tienda, es una forma de vida.

El Nacimiento del quemador

Separar al hombre de la persona puede ser difícil. Zeke puede sonar como un drogadicto espacial que arroja jerga, pero se crió en una familia de clase media en la ciudad de Fujin, Saisei, sistema Centauri.

Nacido en 2875, Ezequiel Chikamoto era el más joven de tres hermanos. Sus padres trabajaron largas horas y mantuvieron un presupuesto estricto para mantener el nivel de vida de su familia en el Saisei, que es notoriamente caro. Ezequiel creció vistiendo la ropa de sus hermanos y jugando con sus juegos de simulación de última generación, aunque según los miembros de la familia, en realidad pasó más tiempo jugando con los electrodomésticos en su apartamento que jugando juegos tradicionales. Su madre incluso tuvo que ir tan lejos como para prohibirle que volviera a tocar la unidad de limpieza después de que un intento de “personalización” dejara todas las superficies de su casa cubiertas de centímetros de polvo. Finalmente, la mente aventurera de Ezequiel y su habilidad natural con la tecnología le valieron una beca completa para una escuela privada de élite, una experiencia que lo ayudó a convertirse en el empresario que es hoy.

Cuando era adolescente, Ezequiel descubrió que no encajaba en el molde de la escuela privada de élite, ya que sus uniformes de segunda mano y la falta de artilugios de moda lo excluyeron socialmente. Constantemente rogaba a sus padres por un datapad de primera línea, pero se negaron, explicando pacientemente por qué no podían pagarlo. Le sugirieron que consiguiera un trabajo para obtener créditos para gastar en lo que quisiera.

El tesoro de otro Hombre

Un día, Ezequiel vio a un compañero arrojar casualmente un datapad que no funcionaba bien. Aturdido por el total desprecio por su valor, rápidamente lo tomó de la basura y pasó el fin de semana arreglándolo. Ya no necesitaba su antigua unidad, la llevó a una tienda de segunda mano y la vendió. Se embolsó algunas de las ganancias y compró más herramientas con el resto. Ezequiel más tarde calificó la experiencia como una revelación y se preguntó qué más estaban dispuestos a descartar los compañeros de clase debido a problemas menores.

Pronto se corrió la voz de que Ezequiel compraría aparatos electrónicos viejos independientemente de su condición. Arregló y vendió lo que pudo, y se aferró a cualquier exceso de piezas para futuras soluciones. Pronto, su habitación parecía un depósito de chatarra y no pasó mucho tiempo antes de que se derramara en el resto del apartamento. Sus padres amaban su iniciativa, pero odiaban el desorden e insistían en que lo eliminara. Desafortunadamente, cuando trató de descargar la mayor parte, descubrió que las tiendas de segunda mano cerca de la zona de aterrizaje le ofrecían constantemente menos de lo que pensaba que debería estar recibiendo. Fue solo cuando escuchó por casualidad a dos de los trabajadores de la tienda burlándose de él después de que se fue que se dio cuenta de por qué. Para las personas que vivían y trabajaban en el puerto, se parecía a un niño rico de preescolar, a pesar de que sus compañeros lo consideraban lo contrario. Y al igual que en la escuela, si quería ser tratado como un igual, tendría que encontrar una forma de adaptarse.

Para su próxima visita, Ezequiel se puso unos overoles viejos de su padre y adoptó un acento extraño, inventado, combinado con una actitud deslumbrante. Vio los resultados de inmediato y consiguió un trato mucho mejor. A partir de ese momento, cada vez que Ezequiel comerciaba, él permanecía en el personaje de “Burner Zeke”, su nuevo personaje endurecido y astuto.

Al lograr su equivalencia, Ezequiel sorprendió a sus padres al rechazar las becas universitarias para centrarse en su floreciente negocio de chatarra. Fue en contra de sus deseos y usó los créditos que habían ahorrado para la universidad para alquilar una pequeña tienda cerca de su antigua escuela. Lo llamó Dumper’s Depot y comenzó a trabajar como Zeke a tiempo completo.

Doctrina del Dumper's

Para 2894, la tienda estaba en funcionamiento, pero Zeke pronto se dio cuenta de que su tienda era solo una de muchas. Para destacar, decidió que tendría que hacer las cosas un poco diferente.

Una de las cosas que Zeke siempre había odiado acerca de ir a una tienda para vender chatarra era salir con la mitad todavía a cuestas. Fue un proceso tan largo: la clasificación, la evaluación, el regateo. Por lo tanto, Dumper’s Depot simplificaría todo. Estableció precios base para artículos comunes relacionados con su funcionalidad actual y nivel de daño. Incluso ofreció opciones de chatarra a granel para las personas que querían vender grandes cantidades a la vez. Claro, la gente tal vez podría obtener un poco más de dinero esperando que alguien lo evalúe todo, pero si vendiera en Dumper’s Depot podría entrar y salir con una buena cantidad de créditos en mucho menos tiempo. Además, todo lo que perdió en las ventas a granel lo compensó con la reventa de artículos reparados o piezas valiosas que encontró entre los montones de basura.

Aún así, el modelo de negocio ajustado por sí solo no fue suficiente. Después de gastar todo su dinero en la tienda, Zeke decidió apostar y pedir mucho dinero prestado para comenzar a anunciarse en el espectro. Zeke incluso protagonizó el primer comercial de la tienda como una medida de ahorro. Su discurso fue una simple suma de su nuevo enfoque: “¡Todo es valioso para alguien!”

Pronto, su tienda era la más concurrida de la zona. En poco tiempo, tuvo que traer ayuda adicional para manejar todas las tareas de clasificación y reparación. Al año siguiente, su personal volvió a duplicar su tamaño. Su reputación creció hasta el punto de que las refinerías locales y las compañías de construcción comenzaron a contratar específicamente los suministros de Dumper, lo que genera aún más ingresos para la tienda. Pronto, otras tiendas en el área imitaban la configuración de Dumper, pero gracias al enfoque en la publicidad y el carácter excéntrico en el centro de la misma, los clientes aún buscarían a Burner Zeke para hacer negocios.

En 2902, el primer empleado de Zeke, Dayton Farro, que necesitaba mudarse de regreso a Yar por razones familiares, se acercó a Zeke para abrir una tienda allí. Zeke nunca había considerado expandirse más allá de su única tienda, pero dado que confiaba en el empleado, le dio permiso para que usara la marca siempre que Dayton aceptara seguir usando las mismas prácticas que el original. Más franquicias siguieron rápidamente.

El propio Burner Zeke realizó todos los materiales didácticos sobre los conceptos básicos para operar un Dumper’s Depot y manejar clientes. Después de dar la bienvenida a los nuevos propietarios de franquicias con un entusiasta: “Diablos, si puedo hacer que esto funcione, tú también puedes”, subrayó la importancia de confiar en sus propios instintos para administrar la tienda. Como se ocupaban de las operaciones diarias, pensó que los propietarios estaban en una mejor posición para tomar decisiones que alguien atrapado en la sede principal. Muchos citan esta estructura organizativa descentralizada como un elemento clave para que las tiendas Dumper’s Depot permanezcan abiertas y funcionando donde muchas otras empresas han fallado.

En la mente del franquiciado, no solo todo es valioso para alguien, sino que poseer un Dumper’s Depot exitoso es un objetivo que cualquiera puede lograr. Se invierten en el éxito de la tienda porque están facultados para ejecutarla como mejor les parezca. Pocos habrían adivinado que un hombre llamado Burner Zeke inspiraría el nivel de dedicación y lealtad de los clientes y empleados para convertir una simple tienda de chatarra en un titán del comercio.

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