Portfolio: Crusader Industries

Portfolio: Crusader Industries

Nota del escritor: Portafolio: Crusader Industries se publicó originalmente como Exclusivo para suscriptores el 11 de abril de 2018.
Creadores del Genesis Starliner de pasajeros, una extensa flota de naves de transporte de carga y transbordadores de vanguardia, Crusader Industries es un titán de la industria aeroespacial; una compañía tan poderosa y prominente que compró un gigante de gas en el sistema Stanton para albergar su sede actual. A pesar de su extraordinario éxito, el fundador August Dunlow siempre estuvo orgulloso del compromiso de la compañía con el trabajo caritativo y, hasta el día de hoy, Crusader Industries sigue siendo uno de los donantes corporativos más generosos para organizaciones sin fines de lucro en la UEE.

Como Dunlow dijo: “¿De qué sirven las ganancias si no conducen al progreso?” A lo largo de los años, algunos han interpretado que esta cita significa que las empresas deben invertir constantemente en sí mismas para mantenerse a la vanguardia, una estrategia que Dunlow implementó como CEO. Sin embargo, de acuerdo con Francine Konello, autora de la biografía autorizada de Dunlow, el “progreso” que Dunlow defendió tan apasionadamente fue social, más que financiero. El mejoramiento de la humanidad fue una pasión de toda la vida desde que fue testigo, y fue cambiado para siempre por uno de los eventos más impactantes en la historia de la UEE.

Inocencia Pérdida

August Dunlow se despertó temprano el 12 de agosto de 2781. Demasiado emocionado para dormir, se puso su uniforme, desayunó y corrió a la escuela. El niño de once años fue uno de varios estudiantes modelo seleccionados para colocarse en una posición destacada a lo largo de la ruta de procesión a través de Angeli y agitar con entusiasmo una bandera de la UEE cuando Imperator Messer X pasó. Dunlow cumplió de todo corazón su deber, luego observó desde lejos cómo la cabalgata del Imperator se deslizaba por el puente Caravac hacia el estadio Khanos. Tenía la vista perfecta cuando el estadio explotó, enviando escombros y caos a través de la ciudad. La violencia desencadenó un golpe de estado por parte de militares insatisfechos. Después de una noche de intensa batalla, Imperator Messer X había muerto y su cruel y ambicioso hijo Linton, quien había orquestado en secreto el ataque con su hermana Fiona, se apresuró a reclamar el trono. Este momento histórico no solo cambió la UEE, sino que comenzó a Dunlow por un camino que conduciría a la creación de Crusader Industries.

La destrucción del estadio Khanos mató a la madre de Dunlow e hirió gravemente a su padre. A ellos, como a muchos residentes de Angeli, se les había pedido que asistieran a la ceremonia de inauguración del estadio. A raíz del desastre, Dunlow abandonó la escuela para ganar dinero para cuidar a su padre. Al principio, el niño encontró trabajo con los equipos de trabajo contratados para limpiar los escombros, pero ese trabajo pronto se acabó y no pasó mucho tiempo antes de que Dunlow y su padre se encontraran en la miseria. Sin dinero para pagar una casa, y mucho menos la medicación necesaria para mantenerlo con vida, su padre falleció durante el año y medio que Dunlow pasó en las calles. Fuera de la muerte de su padre, se sabe poco sobre esta época de su vida. Dunlow se negó a discutir este período con nadie, incluidos amigos cercanos. Lo que sí dejó en claro es que fue solo a través de la generosidad de Angeli’s Angels, un albergue juvenil sin fines de lucro sin fines de lucro, que Dunlow finalmente logró salir de las calles. Ese increíble acto de amabilidad no fue olvidado e inspiró a Dunlow en su primera cruzada para mejorar la UEE.

Activismo temprano

Dunlow recibió una beca para la Universidad de Angeli y se especializó en ciencias empresariales y políticas. Se convirtió en un ferviente activista anti-Messer y demostró ser experto en convertir ideas en acciones, inspirando a otros a la causa. Su perfil público creció junto con el tamaño y el alcance de las manifestaciones contra Messer que comenzó a organizar.

 

Starliner

Un día, una enfermedad le impidió abordar un nave destinado a una cumbre masiva contra Messer en Terra. La nave explotó en la atmósfera, matando a todos a bordo. El Departamento de Transporte y Navegación lo consideró un accidente trágico, pero Dunlow y otros disputaron el hallazgo. Temiendo que los disidentes políticos fueran objeto de asesinatos, sus compañeros activistas pasaron de contrabando a Dunlow al espacio de Xi’an, donde se sentó y trabajó detrás de escena. Sin embargo, cuando ocurrió la Masacre de Garron II en 2792, se negó a permanecer oculto por más tiempo. Con la ayuda de Xi’an, que apoyó la causa, resurgió para organizar protestas masivas en Angeli. Las mareas de la historia habían cambiado y el régimen de Messer fue depuesto en unas semanas.

Después de la caída, Dunlow se mudó a la Tierra y se convirtió en un destacado defensor de la reforma del gobierno. Se unió a una firma de cabildeo de derechos civiles y los pasillos del poder pronto eliminaron su ingenuidad, haciendo que Dunlow se diera cuenta de que las mejores intenciones no significaban nada sin apoyo financiero. Con razón o sin ella, aquellos con bolsillos profundos podrían garantizar que sus voces fueran escuchadas. Fue entonces cuando decidió que si realmente quería marcar la diferencia, tendría que cambiar al sector privado.

La caída del régimen de Messer llevó a la UEE a reconsiderar muchos contratos gubernamentales existentes. Dunlow reconoció que había créditos serios que se podrían utilizar para apoyar a organizaciones benéficas. También se dio cuenta de que su tiempo de senadores habladores lo dejó con una extensa lista de contactos que podrían ayudarlo a asegurar el trabajo financiado por el gobierno. Ahora, todo lo que necesitaba era una compañía.

Sistemas Serafines

Dunlow buscó una empresa existente que no maximizara su potencial. Seraphim Systems, un pequeño fabricante de transbordadores con sede en Tram, se convirtió en su objetivo. La compañía produjo excelentes lanzaderas planetarias, pero en cantidades limitadas. Había comenzado a perder negocios porque los clientes no estaban dispuestos a esperar los largos plazos de entrega, y no podían encontrar el capital para expandir sus operaciones debido a su ubicación. Unos años antes, las empresas habían huido de Asura tras acusaciones infundadas de Imperator Messer XI. Temiendo las sanciones del gobierno como retribución, el fondo se había caído del mercado y la economía local se derrumbó. Dunlow pensó que si podía conseguir inversores externos, podría acelerar la producción y hacer crecer rápidamente la empresa sin grandes gastos de capital. También sabía que sería políticamente ventajoso para los senadores otorgar contratos gubernamentales a una empresa en un sistema perjudicado por el régimen de Messer.

Dunlow compiló un plan de negocios, cortejó a los inversores y se ofreció a comprar una participación mayoritaria en Seraphim Systems. Para su sorpresa, la junta directiva de la compañía se unió a la CEO Janna Malone y rechazó la oferta. Las largas negociaciones comenzaron entre las dos partes, pero casi se descarrilaron por un solo punto conflictivo, el nombre de la empresa.

A Dunlow no le gustaba “Seraphim”, pero Malone argumentó en contra de un cambio. Al igual que los anteriores CEO de Seraphim, Malone era una persona profundamente religiosa que creía que la imagen era esencial para su identidad. Dunlow pasó un fin de semana con Malone y su familia explicando su deseo de usar la compañía como plataforma para promover un cambio positivo. Una vez más, prevalecieron sus poderes de persuasión, y se comprometieron al llamar a la compañía Crusader Industries. Como Malone escribió a sus empleados en la víspera de la venta: “Nuestro nuevo nombre, Crusader Industries, debe ser considerado un compromiso por parte de la compañía no solo para innovar y mantenerse a la vanguardia de nuestro campo, sino para defender enérgicamente lo que es moralmente en todo este planeta, sistema e incluso el Imperio “.

Avance y Expansión

Crusader Industries se incorporó oficialmente en 2799 y, como parte de la venta, Dunlow se convirtió en CEO. Él desplegó el capital inicial del inversor para expandir las operaciones y usó sus contactos en el Senado para conseguir un contrato con el gobierno en 2801. Ese año marcó importantes ganancias para la compañía y la inauguración de una política que continúa hasta nuestros días: una porción significativa de las ganancias se destina a causas caritativas.

La compañía creció constantemente, pero Dunlow estaba ansioso por expandir sus donaciones. Para hacer eso, tendrían que ir más allá de los contratos gubernamentales y asegurar un mayor margen de ganancias en el sector civil. Sin embargo, la feroz competencia dificultó la expansión hacia el mercado existente. Para que Crusader se convierta realmente en la compañía que Dunlow imaginó, necesitaría otra gran idea. Nadie anticipó cuán grande sería.

Dunlow le dio crédito a Axel Adamson, entonces gerente de almacén, por la idea que cambió para siempre a Crusader. En una conferencia telefónica que abordaba los retrasos en la producción causados ​​por envíos atrasados, Adamson exclamó: “Si tuviéramos nuestra propia flota, garantizo que esto no sucedería”. Una exploración del costo de la adquisición de la propia flota de Crusader abrió los ojos de Dunlow a una nueva y emocionante oportunidad. Numerosos grandes fabricantes de naves se habían retirado durante la crisis económica de la última década. Como dijo más tarde: “Si podemos hacer transbordadores, ¿por qué no podemos hacer naves más grandes?”

Dunlow elaboró ​​un plan de negocios y lo presentó a la junta directiva. Inicialmente, la oposición era fuerte, pero después de un año de debate, la idea fue aprobada por poco. Convencido de que el futuro de la compañía dependía del éxito de la división de embarcaciones interplanetarias, Dunlow reclutó a algunos de los mejores y más brillantes ingenieros y diseñadores ofreciéndoles aumentos de sueldo significativos y opciones sobre acciones.

En 2812, el primer transportista de Crusader, el Júpiter, salió de las líneas de producción. Al principio, solo usaba el Júpiter para entregar sus lanzaderas a otros mercados, pero no pasó mucho tiempo antes de que se corriera la voz de la sólida artesanía de la nave y llegaran los pedidos. Las ventas aumentaron rápidamente después del primer año y superaron la capacidad de producción de la compañía. Con cuidado de no repetir el error que Seraphim había cometido, Dunlow reinvirtió inmediatamente las ganancias en instalaciones de producción adicionales alrededor del Imperio. El Ejército incluso firmó un nuevo contrato con la compañía para usar sus transportes de vehículos para mover las naves terrestres a la primera línea. Para el orgullo de Dunlow, sus naves también fueron vitales para llevar la ayuda del gobierno a través del Imperio a las zonas devastadas por la guerra que más necesitaban ayuda.

Mientras tanto, para celebrar el éxito de la compañía, Crusader Industries se convirtió, y sigue siendo hasta el día de hoy, en la principal fuente de financiación de Angeli’s Angels, la organización sin fines de lucro que salvó a Dunlow de una vida en las calles.

Plan de Caplan

August Dunlow siguió siendo CEO de Crusader Industries durante casi cinco décadas, retirándose en 2846 para enfocarse a tiempo completo en la filantropía. Varios CEOs siguieron a su paso. Cada uno se comprometió con la promesa de Dunlow de dedicar un porcentaje de las ganancias a las organizaciones de caridad, aunque algunos lo hicieron con más entusiasmo que otros.

Crusader

Para sorpresa de los expertos de la industria, Crusader nombró a Kelly Caplan CEO en 2863. Como diseñadora de naves por profesión, había trabajado para la compañía desde que consiguió una pasantía en el departamento de diseño mientras estaba en la escuela de posgrado. Ella fue una parte importante del equipo que construyó el primer buque insignia de la compañía. Gracias en gran parte a su diseño innovador, el lanzamiento de la nave de clase Genesis fue un gran éxito, y en poco tiempo la mayoría de las principales compañías de transporte estaban utilizando naves Crusader. Por un breve tiempo, tomar vacaciones fue referido como “ir a una cruzada”. Sin embargo, muchos accionistas no estaban seguros si ella tenía la perspicacia comercial para dirigir la empresa. No fue solo la singularidad de la experiencia lo que asustó a algunos; aún más alarmantes fueron sus ideas radicales sobre cómo reformarlo.

En 2865, Caplan convenció a la junta directiva de Crusader para comprar un gigante de gas de baja masa y sus tres lunas en el sistema Stanton de la UEE. Caplan estaba convencido de que el entramado de plataformas flotantes construidas por los militares sería un lugar ideal para ahorrar créditos en la construcción de sus enormes naves. Ella tenía razón. Después de consolidar las operaciones allí, según los informes, Crusader ahorró un 40% en el backend. Una parte importante de esos ahorros se transfirió al consumidor, mientras que también brindaron un mayor apoyo a las organizaciones benéficas.

A pesar de sus éxitos, el mandato de Caplan como CEO de Crusader no ha estado exento de controversia. Un plan para alentar a otras compañías a establecer puestos avanzados en las tres lunas de Crusader (Cellin, Daymar y Yela) se consideró una decepción debido a que las reglas son demasiado onerosas. Recientemente, la compañía también fue criticada cuando un grupo de vigilancia independiente demostró que las estadísticas de crimen de Crusader no eran precisas. Si bien la compañía ha revisado sus protocolos para abordar el problema, ha quedado claro que vigilar y proteger un planeta entero y sus tres lunas ha resultado ser más difícil y costoso de lo esperado.

Hoy, Crusader sigue en la cima de la lista de compañías que realizan donaciones de caridad. Lo bueno que ha permitido en todo el imperio es innegable. Sin embargo, algunos críticos se han preguntado si vendría más bien si la compañía redujera su gasto caritativo para proporcionar una seguridad más estricta. Un experto calificó los crecientes costos de seguridad de Crusader como “la mayor amenaza financiera para el futuro de la compañía”.

Después de casi un siglo y medio de éxito, impulsado en parte por su disposición a adaptarse, uno se pregunta si Crusader necesita otra idea radical para ayudarlo a superar su último obstáculo y si la compañía volverá a encontrar un camino suave para volar.

error: Contenido protegido