Orbital Supermax: Capitulo IX

Orbital Supermax

Capitulo IX

El Centro de Visitantes de una prisión Super Max suele ser el único lugar de todo el complejo en el que los presos pueden dejar de lado la violenta reputación que se han labrado. En una instalación remota como OSP-4, las familias deben gastar miles de créditos y muchos días de viaje para reunirse con sus seres queridos encarcelados. A veces, en casos especiales, se sabe que la prisión cubre parte de los gastos. Hay muchas investigaciones que indican que un preso que mantiene el contacto social con sus seres queridos es más dócil y más fácil de manejar. Es una inversión que suele ser rentable a largo plazo.

El Centro de Visitantes era ahora el hogar de los Perros Nova, un grupo de piratas liderado por Martin Kilkenny, un caníbal con complejo de dios. Tenía la intención de darles esquinazo, pero necesitábamos combustible para escapar de OSP-4, y el único suministro disponible que conocíamos estaba al otro lado.

Estábamos lo suficientemente cerca como para apagar nuestras comunicaciones. Incluso una señal codificada emitía un silbido revelador de estática. En su lugar, confiamos en los susurros del escenario mientras nos arrastrábamos por un estrecho conducto de circuitos, lo que no era tarea fácil con nuestros trajes espaciales. En ocasiones anteriores, yo había hecho el viaje varias veces con una bolsa llena de suministros médicos de contrabando atada a mi pierna, así que fui el primero. La forma más fácil de moverse era caminar sobre los codos y yo avanzaba bien. A los demás les costaba.

“Esto sería mucho más fácil sin los trajes espaciales”, refunfuñó una voz detrás de mí. Una reliquia del tono. El otro ex prisionero, Pike, tenía una voz más grave y hablaba con poca frecuencia.
“Hará demasiado ruido si lo arrastras detrás de ti y lo necesitaremos en el otro extremo. Además, hay suficiente jugo corriendo por estos cables como para freírte donde estás. El aislamiento del traje debería ofrecer cierta protección contra un cortocircuito”. Divisé movimiento a través de una rejilla de acceso más adelante. “Ahora cállate, antes de que los Perros Nova nos oigan”.

Aunque habíamos visto los daños causados por los hombres de Kilkenny y habíamos tenido que viajar a través de partes de la estación que estaban expuestas al espacio, habíamos tenido pocos encuentros con los propios piratas. Pude ver sus fuerzas actuales a través de la pequeña rejilla de acceso.

Había docenas de ellos en el pequeño espacio de casi diez metros bajo nosotros. Llevaban trajes espaciales que procedían de una docena de fuerzas armadas diferentes e incluso de épocas. Algunos incluso habían sido improvisados a partir de trajes que habían pertenecido a diferentes razas. Muchos de ellos estaban pintados con una pintura negra gruesa como el alquitrán, de modo que el color original se veía por debajo. Pocos de ellos llevaban casco, y preferían lucir elaborados cortes de pelo, en su mayoría variaciones del mohawk, pero con largas patillas trenzadas, y tatuajes en el cuello y la cara.

“Estoy atascado”.

La voz pertenecía a Pike, nuestro maestro de las palabras. “No entres en pánico”, dijo alguien en un fuerte silbido.

“No estoy entrando en pánico, sólo estoy atascado”.

Volví a mirar a Wes Morgan. Sus cejas se alzaron, y luego volvió a mirar por el conducto.

Oí un par de golpes enérgicos.

“Si me das una patada más, te pego un tiro en el culo”. Pike tardó en enfadarse, pero pude oír el calor que entraba en su voz. Su volumen también aumentaba y mi mirada se dirigió a la rejilla de acceso con aprensión. Los Perros Nova eran un grupo ruidoso, pero uno de ellos, un hombre con barba completa y pelo negro salvaje, había ladeado la cabeza y se había vuelto hacia nosotros.

“Cállate”, siseé.

“¿Debemos dejarlo atrás?”, preguntó Relic.

“No me vas a dejar atrás”. La afirmación de Pike fue definitiva, la amenaza quedó en el aire.
No parecía que ninguno de los dos bajara la voz en absoluto. De hecho, el volumen estaba subiendo. El pirata barbudo se había levantado y había comenzado a caminar hacia nosotros, con un rifle agarrado sin apretar en una mano.

“Último aviso, chicos. No hagáis ruido”. Los confines eran estrechos, pero hice lo posible por moverme al otro lado del conducto, fuera de la vista. Estaba lo suficientemente lejos debajo de nosotros como para que el ángulo hiciera parte del trabajo de ocultarme, pero no quería que detectara el movimiento.

“Tienes que desatascarme. No me voy a morir aquí”. Oí el sonido del aluminio que se arrugaba y los golpes mientras Pike intentaba liberarse.

Alguien maldijo y luego un grito de alarma sonó desde el pirata debajo de mí. Los disparos cortaron el aire y las chispas salieron de la pared del conducto más cercano al Centro de Visitantes. Los agujeros aparecieron en línea, pasando desde la esquina inferior hasta el techo justo por encima de mi cabeza.

Detrás de mí, Pike había empezado a sentir pánico y arañaba a Relic, que intentaba desesperadamente apartarlo de un puntapié. Morgan, el que tenía más experiencia de todos nosotros, se había agachado en el lado del conducto de aire más cercano a mí. “¡Tenemos que salir de aquí!”

“¿Cómo?” Grité. “¿Con las manos y las rodillas? Estaríamos llenos de agujeros antes de llegar a más de un par de metros”.

“¡Piensa en algo!” Morgan se descolgó el rifle y lo giró para que apuntara en diagonal hacia abajo. El arma apenas cabía así en el conducto. Apretó el gatillo y luego dejó que el retroceso lo arrastrara hacia un lado mientras seguía escupiendo balas. Escuché gritos desde abajo y luego devolvió el fuego.

Éramos patos sentados.

Tenía que sacarnos de allí, y rápido. Una vez, cuando estuve a punto de que me atraparan con mercancía de contrabando, evacué el túnel, y lo hice activando la alarma de incendios.

Había haces de cables que recorrían el techo por encima de nosotros. Saqué una pequeña navaja del cinturón del traje espacial y pelé dos de los cables, agradeciendo que el traje estuviera aislado. Los toqué juntos y no obtuve más que chispas. Rápidamente, pelé otro cable y los conecté. Esta vez, las luces comenzaron a parpadear y una sirena sonó en algún lugar cercano.

La forma más fácil de apagar un fuego en una nave espacial es sofocarlo en el frío vacío del espacio. Unas placas metálicas descendieron sobre las rejillas, sellándolas lo más posible, y en el extremo del túnel apareció un pequeño pinchazo de luz al abrirse la puerta exterior. Al instante, el aire aulló a nuestro alrededor y me sentí arrastrado por él, con mi traje espacial rozando el metal mientras me golpeaba contra las paredes y el techo.

Estaba en el espacio.

Un paisaje estelar giraba a mi alrededor y luego la estación volvía a aparecer. Me oí hiperventilar al darme cuenta de que estaba cayendo hacia un planeta situado a miles de kilómetros. Una antena metálica apareció en mi visión periférica y la cogí con la mano. Mi agarre fue tan fuerte que casi me arrancó el brazo de su sitio.

Apareció un destello azul y lo alcancé a ciegas con la otra mano. Por algún milagro, cogí la mano de Morgan y la sujeté con fuerza, haciéndola girar hacia la antena que estaba a mi lado. Morgan, más a gusto que yo en el espacio, aprovechó el impulso para aterrizar con los pies por delante, dejando que sus botas magnéticas se aferraran a ella. Otro cuerpo dio una vuelta de campana hacia nosotros y pude oír gritos por la radio. Morgan alargó el brazo, pero su mano golpeó la cadera de Relic y lo hizo girar para alejarse de nosotros. Sin perder el tiempo, empujó el extremo de su rifle hacia mi mano, me quitó la rodilla de encima y giró sobre sí mismo. Sus pies golpearon el traje espacial en el pecho y las botas magnéticas se clavaron en el sintético de metal y plástico. Sentí una fuerza tremenda sobre el rifle y por un momento se extendió entre nosotros como un cordón umbilical. Luego se aflojó y pude tirar de ambos.

Al siguiente traje espacial le siguió una nube de cristales rojos y plateados, y cuando el pecho giró a la vista pude ver varios agujeros grandes que ya no dejaban escapar el aire. Era demasiado tarde para Pike.

“Nylund”, dijo la voz de Morgan por radio, “tenemos un problema”.

A Relic le habían disparado. La bala no le había dado, pero había abierto un profundo surco en su traje que derramaba aire pulverizado en el Vacío. No tenía un parche y, de todos modos, no había tiempo para usar uno. Los ojos de Relic se abrieron de par en par y entraron en pánico mientras intentaba desesperadamente recoger los cristales de aire que se escapaban para devolverlos al traje, sin éxito. Su indicador de temperatura se desplomó rápidamente y las venas de sus mejillas se enrojecieron en un patrón entrecruzado.

Quise decir algo para calmarlo, pero me di cuenta de que lo único que sabía de él era que casi nos había matado con una pistola de parches en nuestro primer encuentro. No se me ocurrió nada mejor que apretarle la mano con fuerza y susurrarle que estaba bien. Una y otra vez. Estaba bien.

Sus mejillas y su nariz estaban negras y sus pulmones se agitaban en busca de un aire que no existía. Sus ojos encontraron los míos y se fijaron en ellos durante lo que me pareció un largo tiempo. No supe exactamente cuándo les abandonó la vida. No sé si alguna vez lo sabes.

Morgan y yo nos escondimos a sotavento del tanque de combustible del propulsor mientras las naves piratas volaban cerca del casco en busca de supervivientes. Dos rápidas ráfagas de luz indicaron que habían localizado los cuerpos de Relic y Pike. Fue una cremación de lo más violenta.

Esperamos varias horas antes de indicar a Konicek que trajera los cazas y el transporte. Una vez que salieran de la seguridad de la bodega de carga C, sólo tendríamos unos minutos para repostar antes de que los recogieran los instrumentos piratas.

Después de eso, cada uno se las apañaba.

 

Continuara

error: Contenido protegido