One Last Job: Parte II

Parte II III y IV

Nota del escritor: Un último trabajo: La cuarta parte se publicó originalmente en Jump Point 3.12. Lee la segunda parte aquí y la tercera parte aquí.

El dedo de Ardoss se apoyó en el gatillo de su pistola. Siempre supo que todo acabaría así. Bueno, quizá no exactamente así.

Finalmente había localizado a su compañero, Pietro Márquez, con la ayuda del piloto de la nave Jonah Ruskella. Jonah era un repartidor del pirata Mickey Black que había decidido traicionar a su empleador.

Pero todo había salido mal. La tapadera de Ardoss había sido descubierta, el barco había sido secuestrado temporalmente y, ahora que por fin estaban aquí, resultaba que Mickey había traicionado a Pietro y el cargamento prometido había desaparecido.

Ahora se encontraban en una vieja estación de servicio abandonada, con las armas apuntando el uno al otro y con Jonás atrapado en medio. Después de todo lo que Ruskella había arriesgado por Ardoss, no podía dejar que Pietro le disparara.

Mientras Ardoss observaba cómo una gota de sudor se deslizaba por el rostro de su ex compañero, no pudo evitar pensar en la primera vez que la Abogacía le había asignado como compañero. Pietro había sido un novato con cara de pocos amigos.

Ese joven ya no estaba. Ardoss no se había dado cuenta hasta ese momento. Su pelo negro era canoso y fino. Las arrugas rodeaban su boca y sus ojos y la exuberancia juvenil había desaparecido. Ahora sólo quedaba un hombre mayor, cansado y asustado.

“Recuerdo este lugar”, dijo Ardoss. “Estaba en manos de una manada de corredores de contrabando”.

“Comerciantes de esclavos”, dijo Pietro.

“El contrabando es el contrabando”, dijo Ardoss.

“Siempre has simplificado todo, Ardoss”, dijo Pietro. “Las cosas no caen en montoncitos ordenados de buenos y malos, contrabando y no contrabando. Es mucho más desordenado que eso”.

“Empiezo a verlo”, dijo Ardoss. Su mano comenzó a tensarse. No podían hacer esto para siempre. Al final, alguien iba a disparar.

“No creo que lo hagas”, dijo Pietro. “Si no puedes ver lo que está haciendo Mickey Black, estás ciego”.

Ardoss se dio cuenta de que el hombre estaba cansado. No era un maestro espía que había traicionado sus principios. Estaba atrapado. Ardoss no quería matarlo más de lo que quería matar a Jonás. No era su culpa.

“Me han abierto los ojos”, dijo Ardoss. “Mickey Black es un monstruo. Quiero ayudarte como sea. No tienes que huir. Podemos acabar con él”.

Pietro se rió. “No se puede derribar a un hombre como Mickey Black. ¿Sabes lo grande que es su organización? Miles de personas. Desde mensajeros como Jonah, pasando por espías como yo, hasta sicarios que no quieres ni pensar. Es una pesadilla. Una pesadilla que camina, habla y respira. Hay algo que viene. Es grande, más que grande. Va a cambiar todo. Yo sólo soy una pequeña pieza de ello”.

“No tienes que vivir con miedo”, dijo Ardoss. “Sólo habla conmigo. Dime por qué”.

“Ya ni me acuerdo”, dijo Pietro. “No importa. Mi vida ha terminado. Tengo que irme de aquí”.

“Tenías que saber que alguien se iba a enterar”, dijo Ardoss. “Cosas como esta no se mantienen en secreto. Y la Abogacía no se detendrá. Incluso si te adentras en territorio Banu, seguirán buscando”.

“Es mejor que estar muerto”, dijo Pietro.

“¿Una vida de miedo?”, dijo Ardoss. “¿Noches sin dormir? ¿Siempre en movimiento? ¿Mirando por encima del hombro? Tú y yo hemos visto a esos tipos. Al final, se quitan la vida o se aíslan tanto del universo conocido que pierden la cabeza, ya no saben lo que es real. Eso no es una vida, Pietro. Es su propia prisión. Deja que te acoja. Dale a la Abogacía todo lo que tengas sobre Mickey Black y podremos acabar con él”.

“Siempre habrá alguien que ocupe su lugar”, dijo Pietro.

“Claro que lo habrá”, dijo Ardoss. “Pero será uno menos. Podemos ponérselo más difícil. Buscar a la gente a la que han obligado a entrar en su servicio. Podemos ayudar, Pietro. Sabes que podemos”.

“Viendo que estoy atrapado entre un par de cañones ahora mismo”, dijo Jonah, “me gustaría intervenir”.

“Estoy en el mismo lugar que tú”, dijo Jonah. “Constantemente temiendo lo que Mickey Black pueda hacerme hacer a continuación. Asustado de que me arresten o de que mi familia salga herida. Pero me estoy levantando. Quiero dejar de vivir con miedo. Sé que te sientes igual. Tienes que hacerlo. Esta no es una vida, no es una vida que valga la pena. Tenemos que intentarlo al menos”.

“Escúchalo, Pietro”, dijo Ardoss. “Tiene una esposa e hijos en casa. Está pensando en ellos. Tienes que pensar en tu propia familia. ¿Quieres que se preocupen por ti, que nunca sepan dónde estás? ¿O quiere protegerlos?”

“Quiero mantenerlos a salvo”, dijo Pietro.

“Por supuesto que sí”, dijo Jonás. “Eso es lo que siempre has querido. Lo que cualquiera de nosotros quiere”.

“Los pondrás en custodia protectora, ¿verdad?”, dijo Pietro, bajando su arma. Jonah cogió la pistola y se la guardó en el bolsillo. Ardoss bajó la suya.

“Sí”, dijo Ardoss. “Mickey no los encontrará”.

“Le diré todo”, dijo Pietro. “Recogidas, entregas de información, con quién me reuní y dónde. Deberías saber que está planeando…”

Pero lo que estaba planeando, Ardoss nunca lo descubriría por Pietro. Un disparo sonó en el muelle y Pietro cayó como una marioneta con los hilos cortados.

Jonah se lanzó hacia una pila de cajas mientras Ardoss caía al suelo.

Ardoss se puso a cubierto y exploró la zona en busca de un tirador. Había demasiados puntos de observación aquí. Debería haber inspeccionado primero la estación, pero no había tiempo. Ahora vio varios recovecos. Viejos conductos, cajas abandonadas, pasos elevados, puertas que daban a salas adyacentes. Y lo que es peor, tenía eco. Hacía difícil encontrar la fuente.

Otro disparo sonó y rebotó. El tirador era bueno, ya que había alcanzado a Pietro de un solo disparo. Pero dondequiera que estuviera el tirador, no había línea de visión hacia Ardoss. Tomó una decisión.

Se precipitó hacia delante, agachado, y se arrodilló junto a su antiguo compañero.

La sangre empapaba la ropa de Pietro y su piel estaba pálida. Estaban a la intemperie. Lo levantó por los hombros y lo arrastró rápidamente hacia su cubierta.

Pietro habló apenas por encima de un susurro y Ardoss tuvo que agacharse para oírlo.

“El Senado”, dijo Pietro. “El Senado”.

Luego desapareció. Ardoss le miró fijamente, sin saber qué pensar de lo que había dicho su antiguo compañero. Mickey Black estaba planeando algo y tenía que ver con el Senado.

Habían estado tan cerca. Pietro había accedido a traicionar a Mickey, sabiendo que al final significaría su muerte. Sólo que no contaban con que fuera tan pronto.

Ardoss miró a Pietro. Era un desperdicio. Pietro era un buen hombre, o al menos lo intentaba. Si Ardoss se hubiera enterado antes de lo que ocurría, quizá su compañero seguiría vivo.

Se asomó a su cubierta, intentando ver de nuevo de dónde procedían los disparos. ¿Quién más sabía que estaban aquí? Era imposible que alguien lo supiera. Pietro había esperado a que Jonah se pusiera en contacto con él para darle las coordenadas. Ni siquiera Mickey podía saberlo.

Eso sólo dejaba otra posibilidad. Había un espía a bordo de la nave de Jonah.

Su punto de vista era pésimo. No podía ver mucho de nada desde donde estaba. Con cautela, abandonó su cobertura, con el arma desenfundada, y comenzó a arrastrarse por el viejo hangar de carga.

Pero antes de que Ardoss pudiera seguir investigando, sonó otro disparo y se tambaleó hacia atrás. Sintió como si un hombre del doble de su tamaño le hubiera dado un puñetazo en el pecho. Miró hacia abajo y vio cómo el rojo se extendía por su traje desde el hombro izquierdo.

Sonó otro disparo, que rebotó en un mamparo. Sacudiéndose de su aturdimiento momentáneo, Ardoss consiguió agacharse detrás de unas viejas cajas. Apestaban a comida podrida.

“Está más arriba”, dijo Jonás, agazapado a su lado.

Ardoss había olvidado que estaba allí.

“¿Cómo puedes saberlo?”, dijo Ardoss. Jonás era un cobarde. Ardoss no podía imaginarlo buscando al tirador.

“Hay una quemadura de energía en el suelo, justo ahí”, dijo Jonás, señalando.

Ardoss parpadeó y siguió el dedo de Jonah. Efectivamente, había una marca de quemadura en el suelo. Si el disparo hubiera sido directo, la quemadura estaría detrás de ellos o más atrás en el suelo. El tirador estaba sin duda más arriba.

“No lo entiendo”, dijo Ardoss. “Ese francotirador le dio a Pietro de un solo tiro limpio. ¿Y luego falla? ¿Está jugando con nosotros?”

“Es más probable que esté bajo fuego”, dijo Jonás.

“¿Car?”, dijo Ardoss.

Jonás asintió. “Le pedí que vigilara por si Pietro mentía. Ella es un crack de la puntería. ”

“Entonces, ¿por qué sigue disparando ese francotirador?”, dijo Ardoss cuando sonó otra ráfaga.

Jonah se encogió de hombros: “Se supone que es el francotirador”.

Los disparos cesaron. Jonah asomó cautelosamente la cabeza por encima de la caja y Ardoss lo volvió a bajar.

“Char, ¿lo tienes?”, dijo Ardoss. “¿Char?”

“No”, dijo ella. Su voz amarga. “Todavía está aquí. Mantente alerta”.

“Espera”, dijo Ardoss, “¿ella?”

“Sí”, dijo Char, “ahora mantén los ojos abiertos”.

Ardoss sintió que la adrenalina se disparaba. Pietro estaba muerto y esta mujer seguía cazándolos. ¿A cuántos planeaba matar? ¿Sólo a Ardoss? ¿A toda la tripulación? ¿Y los demás pasajeros?

Fue entonces cuando se dio cuenta de que tenía que ser la mujer de negocios. Era tan tranquila y discreta, la tapadera perfecta para un asesino. Le daba asco pensar en el tiempo que había pasado cerca de ella. Salió sigilosamente de las cajas, con la pistola aún desenfundada y el brazo izquierdo inutilizado.

Jonah le agarró el hombro bueno. “Te van a disparar”.

“Ya me han disparado”, dijo Ardoss. “Tenemos que encontrarla. No nos va a dejar tranquilos. Sabemos demasiado”.

Jonah hizo un gesto con la mandíbula, pero no dijo nada más.

Ardoss sacó la cabeza. Necesitaba saber dónde estaba ella, cuáles eran sus opciones.

Entonces, movimiento.

Ardoss apuntó su arma. No estaba tan arriba como esperaba, ni en los conductos ni en un paso de peatones. Estaba encima de unas cajas. Tal vez.

No creyó que un arma entrenada fuera tan descuidada.

La cabeza de Char asomó por detrás de las cajas. Señaló a Ardoss y luego detrás de él. Giró sobre sus talones, todavía agachado. Le palpitaba el hombro, pero afortunadamente el intenso dolor que sabía que iba a producirse se mantenía a raya. Demasiada adrenalina, supuso.

Miró hacia atrás, hacia Char, pero ella se había ido, arrastrándose entre la carga abandonada. Se movió detrás de la pila de comida mohosa donde Jonás aún se escondía. Jonah se limitó a mirarlo al pasar, con los ojos muy abiertos.

Había otra pila de cajas más adelante, y algunos tanques viejos. Un lugar perfecto para esconderse.

¿Cuántos disparos había hecho? ¿Cuántas balas tenía? ¿Suficientes para abatir a una o dos personas? ¿Más?

Ardoss sabía que él sería el objetivo principal, luego Char. Jonah sería el último, si es que no mataba al adolescente y a Thrumm después, para eliminar cualquier testigo.

La pila era sombría y apestosa. Había demasiados rincones oscuros para que alguien se escondiera. Ardoss se deslizó por el borde de una caja y rodeó un depósito de combustible.

Allí se encontró cara a cara con el asesino de su compañero.

Su traje de negocios estaba roto y ensangrentado en algunas partes. El sudor le cubría el pelo corto hasta la frente. Su piel estaba enrojecida y su pecho bombeaba con fuerza.

“Suelta el arma”, dijo. Apuntó con la pistola que Jonah había intentado usar con él antes.

“No es probable”, dijo Ardoss.

“Voy a disparar”, dijo la mujer.

Ardoss sonrió. “Si tuvieras más balas, ya me habrías matado”.

La mujer sonrió, pero la sonrisa desapareció en un instante, sustituida por un gruñido. Dejó caer el arma y se abalanzó sobre ella.

Puso todo su esfuerzo en impactar en su hombro izquierdo.

Ahí estaba el dolor.

Él gritó y se desplomó sobre la cubierta. Ella se arrastró sobre él y fue a por su arma. Ardoss se dio la vuelta y le agarró la pierna con su mano buena, tirando con fuerza.

La mujer maldijo y le dio una patada. La primera patada le dio en el antebrazo, pero se mantuvo firme. La siguiente conectó con sus nudillos y su agarre se aflojó. La mujer se liberó y se arrastró hacia el arma.

Ardoss empezó a arrastrarse hacia ella, pero el arma estaba en su mano. Ella se puso de espaldas y disparó.

El disparo salió disparado y Ardoss aprovechó el momento para rodar en busca de cobertura. Miró detrás de él.

La mujer estaba de pie.

“Lo haré rápido”, dijo ella, “lo prometo”.

Se agachó para abalanzarse sobre ella, pero no tuvo la oportunidad.

Se oyó un grito, primario y aterrador, cuando un borrón oscuro chocó con la asesina. Dos formas cayeron al suelo y el arma patinó por la cubierta.

Ardoss fue tras el arma, casi lanzándose tras ella. Sus dedos se cerraron sobre la empuñadura y se giró.

Jonah estaba encima de la mujer, con las rodillas a horcajadas sobre sus caderas y las manos sobre los hombros.

Jonás le dio un puñetazo e inmediatamente se agarró la mano, frotándose los nudillos.

“¿Te sientes mejor?”, dijo Ardoss.

“No”, dijo Jonás, “me duele la mano”.

Ardoss se rió.

Jonah lo fulminó con la mirada y luego comenzó a reírse.

“¿Me he perdido algo gracioso?”, dijo Char.

Ardoss miró. Estaba de pie detrás de Jonah y el asesino, con la pistola floja en las manos, los ojos muy abiertos.

“¿Pietro?”, dijo Char.

“No lo logró”, dijo Ardoss, su risa desapareció. Jonah también se detuvo.

“Te ha pillado”, dijo Char.

Ardoss miró hacia abajo. “Al menos no se ha pasado unos centímetros”.

“Pequeño consuelo”, dijo ella.

“Entonces, ¿cómo nos perdimos un asesino en la nave?”, dijo Jonás. Rodó de la mujer.

Char cruzó los pocos metros que los separaban. Apuntó su rifle a la cabeza de la mujer. “Empieza a hablar”.

La mujer se lamió los labios, manchándolos de sangre.

“No es asunto tuyo”, dijo.

Char amartilló el arma. “Esa no es una buena respuesta”.

La mujer la fulminó con la mirada.

“Si la matas, no obtendremos nuestras respuestas”, dijo Ardoss.

“¿Quién ha hablado de matarla?”, dijo Char. Giró la culata de su arma y la golpeó contra la rodilla de la mujer.

La asesina gritó y se agarró la pierna.

“Pietro nunca debió salir vivo”, dijo, jadeando.

“¿Qué?”, dijo Jonás.

Char empujó la rodilla de la mujer con el cañón de su arma. “Continúa”.

La mujer se estremeció. “La entrega fue una farsa”, dijo. “Fue una trampa. Mickey sabía que Pietro sólo confiaría en ti, así que lo preparó todo, organizó los pasajeros, se aseguró de que yo pudiera reservar pasaje”.

Jonah se desplomó. “¿Por qué?”, dijo Jonás. “¿Por qué todo esto?”

La mujer se encogió de hombros. “Hago lo que me pagan por hacer. Mickey te va a matar cuando descubra que estás trabajando con un agente”.

“No cuentes con ello”, dijo Char. “¿Qué quieres hacer con ella?”

“Tendré que llevarla de vuelta a la Abogacía”, dijo Ardoss.

“Quiero un trato”, dijo la mujer. “Te he dado información. Tienes que protegerme”.

“¿Por qué?”, dijo Ardoss. “Has hecho tu trabajo”.

“Y cuando Black descubra que sigues vivo, estoy muerta”, dijo la mujer.

“Lo pensaré”, dijo Ardoss.

“Entonces es como si me hubieras matado”, dijo ella.

“Deberías haber pensado en eso antes de firmar con Mickey Black”.

Char asintió y la pateó.

Las autoridades locales recogieron al político Thrumm en el siguiente puerto. Los agentes de la defensa le tomaron declaración a Ardoss. Les informó de que el asesino era un testigo material y debía ser protegido. Los Agentes también tomaron la custodia del cuerpo de Pietro. Ardoss había empezado a trabajar en la solicitud para que su compañero recibiera todos los honores en el vuelo de regreso. Acababa de enviarla cuando llegaron a su móvil las nuevas órdenes del director junior Vami.

Vuelve. Inmediatamente.

No es probable, pensó.

Ardoss quería advertir a la Abogacía de que Black tenía algo planeado contra el Senado, pero no tenía pruebas. No podía seguir las órdenes de Vami hasta encontrarlas.

Los tres se sentaron en la cabina, bebiendo una botella de whisky Sky de Croshaw.

“¿Qué vas a hacer ahora?”, dijo Jonás.

“Tengo que volver a mi despacho y retirarme tranquilamente”, dijo Ardoss, “pero no creo que pueda hacerlo”.

“Quieres ir a por Mickey Black”, dijo Jonás.

Ardoss asintió. Mickey había destruido a uno de los mejores hombres que había conocido, y no iba a dejar que el bastardo se librara de eso.

“Pietro dijo que tenía planes”, dijo Ardoss. “Algo relacionado con el Senado. Pero sin pruebas que respalden la historia…”

“Quieres encontrar esa prueba”, dijo Char.

“Y clavarlo a la pared con ella”, dijo Ardoss. “Quiero asegurarme de que nunca pueda hacer daño a otra alma viviente”.

En ese momento, el comunicador de la nave comenzó a sonar. Jonah levantó un dedo y Ardoss se apartó del camino del vídeo.

Jonah pulsó un botón y la cara arruinada de Mickey llenó la pantalla.

“Jonah, muchacho, he oído que la misión ha terminado”, dijo Mickey.

El piloto apretó la mandíbula. “Has matado a Pietro”.

“Sí, lo siento, había que hacerlo”, dijo Mickey. “Un asunto terrible, pero no podía arriesgarme a que se chivara”.

“No me gusta que me utilicen”, dijo Jonah.

“Te utilizaré como me parezca”, dijo Mickey. Su voz era peligrosa. “¿Qué hiciste con mi asesina?”

“Tuve que entregarla a las autoridades locales”, dijo Jonás. “Pietro está muerto y su compañero también. La Abogacía quería respuestas”.

Los ojos de Mickey se abrieron de par en par. “La verdad es que no pensé que lo harías”.

“No lo hice”, dijo Jonah. “Lo hizo tu mujer”.

Char miró a Ardoss. Se sentía bastante bien para ser un hombre muerto, pero se mantuvo en silencio. Esperaba que los Agentes mantuvieran al asesino a salvo.

Mickey parecía impresionado. “Tenía la esperanza de recuperar a mi sicaria. Era bastante buena, pero supongo que no se puede ganar siempre. Tendré que ocuparme de ella, por supuesto, pero ese es mi problema, no el tuyo”.

“Hice lo que me pediste y casi muero en el proceso”, dijo Jonás. “Quiero mi dinero”.

“Ya viene muchacho, ya viene”, dijo Mickey, “pero mira, no hiciste exactamente lo que te pedí. Mi mujer mató al agente, no tú”.

Jonah se quedó mirando, con los ojos llenos de rabia.

Mickey se encogió de hombros. “Oye, un trato es un trato. Te pedí que hicieras algo y no lo hiciste. Todavía me lo debes”.

“Sabías que no lo haría”, dijo Jonah.

“Todo hombre tiene que tomar esa decisión”, dijo Mickey. “Tú hiciste la tuya”.

“¿Qué quieres?”, preguntó Jonás.

“Ir a estas coordenadas para recibir más instrucciones”, dijo Mickey. “Y Jonah, realmente espero que lo veas a través de esta vez. Todo. Fóllalo y estarás tan endeudado conmigo que tus hijos lo pagarán mucho después de tu muerte”.

La pantalla se puso en blanco antes de que Jonás tuviera la oportunidad de discutir. Se volvió y miró a Ardoss.

“Eso es lo que quería”, dijo Char, “retener algo sobre ti”.

“Bueno, Ardoss”, dijo Jonás, “parece que tendrás tu oportunidad de vengarte. Haré todo lo que pueda para ayudarte a acabar con este bastardo”.

“Estupendo”, dijo Ardoss, echando los últimos posos de whisky en su vaso. “Tenemos mucho trabajo por delante”.

FIN.

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