On The Run: Parte I

On The Run

Parte I

Duane salió del baño limpiándose las manos en los pantalones. El desinfectante debía secarlas completamente, pero o estaba haciendo algo malo o tal vez la cosa más estúpida – su reflexión se detuvo abruptamente cuando vio a los Banu de pie en el medio del pasillo. Qué diablos hace un Banu aquí?

Alcanzó una mano lentamente hasta el bastón de aturdimiento en su cinturón y preguntó firmemente, “Puedo ayudarlo?”

Una amplia sonrisa se dibujó en la cara alargada del Banu, profundizando la red de peñascos. “Hola!”

Duane rápidamente revisó si el pecho de los Banu tenía una etiqueta de “visitante”. A veces uno de los técnicos traía un invitado si tenían que trabajar el fin de semana, y no sería muy sorprendente si Eiko se hubiera olvidado de comunicarlo desde el escritorio de seguridad.

No. No hay etiqueta. Y los Banu llevaban un datapod. Duane sintió que su pulso se aceleró. Después de trabajar como guardia de seguridad durante ocho años en los laboratorios de Tecnología Aplicada de Behring, podría estar en medio de su primer robo real. No lo arruines, Duane.

Tranquilamente, Duane informó a los Banu, “Si no tienes etiqueta de seguridad, tengo que pedirte que me acompañes al vestíbulo.”

“Tu placa”, dijeron los Banu asintiendo a la pequeña placa púrpura en el pecho de Duane. “¿Abre las puertas de todos los laboratorios?”

Duane sacó el bastón de su lazo y presionó la cartilla. “Último aviso. Esta área es sólo para personal autorizado y te sacaré por la fuerza si es necesario.”

El Banu simplemente inclinó la cabeza hacia un lado y sonrió más. “Por favor, mírame durante los próximos cinco segundos. Gracias.”

Duane se dio cuenta demasiado tarde que había olvidado ver si los Banu estaban solos.

“Maldita sea, Mas. Te dije que esperaras”, dijo Alex mientras se quitaba el todavía ardiente guante de aturdimiento de la mano y se lo metía en el cinturón. Tuvo que admitir que Klanger había hecho un gran trabajo diseñando la cosa. Lástima que el guante se destruyó después de un uso. Aunque vale la pena el dinero, para poder dejar caer a alguien cerca al instante. La próxima vez que estuviera en Spider, definitivamente necesitaría ver si había más en venta.

“Dijiste que esperara hasta encontrar la llave. Encontramos la llave”, respondió Mas, poniendo el datapod suavemente en el suelo.

“¿Y si este idiota hubiera pedido refuerzos o hubiera disparado una alarma?”

Los Banu se encogieron de hombros. Alex sabía que era inútil discutir con Mas sobre cosas como esta. Era uno de los mejores hackers que había conocido, pero tratar de que se apegara a un plan era tan inútil como tratar de que una Vanduul hablara de un problema. De todos modos, la improvisación era la clave para ser un buen corredor de datos. Saber que Mas iba a hacer lo que quisiera se había convertido en una parte estándar de sus planes.

“Creo que ha hecho las dos cosas”, dijo Mas mientras hacía rodar la guardia sobre su espalda.

Fue entonces cuando Alex notó la tenue luz que parpadeaba bajo la piel del cuello del guardia. Mierda, pensó. Un interruptor muerto. Behring debe haber conectado a su personal de seguridad con ellos. Si algo le pasara a uno, el resto pronto estaría en camino. Es hora de improvisar más.

“¿Puedes hackearlo?”

“Puedo intentarlo”, respondió Mas.

Bajando la mano, giró la cabeza del guardia para exponer mejor el cuello. Sacando una cuchara curvada de la pequeña vaina escondida bajo su brazo, Mas talló el interruptor muerto. Alex apenas evitó ser rociado por un pulso de sangre.

Mientras Mas conectaba un pequeño cable conector plateado de su almohadilla al parpadeante faro del interruptor muerto que ahora yacía en un charco en el suelo, Alex usó su Pyro para cauterizar la herida cerrada. Nunca había sido de las que dejaban un recuento de cadáveres. No sólo era descuidado e innecesario, sino que tendía a hacer que los Advos se esforzaran mucho más por localizarte.

“Mas, en lugar de desactivarlo, ¿puedes hacer que se transmita como si el guardia aún estuviera bien?”

Los Banu asintieron y continuaron manipulando su almohadilla con sus largos y diestros dedos.

Dejándolo trabajar, Alex arrancó la etiqueta del uniforme del guardia y la usó para acceder al armario del conserje que había pasado unos pasos atrás. Por supuesto, dentro había una fregadora. Lo llevó de vuelta justo cuando Mas estaba terminando.

“Ahí”, dijo Mas, retrayendo el conector. “Más saludable que nunca”.

“Entonces pongámoslo de nuevo a patrullar.” Abrió la escotilla trasera del depurador y Mas dejó caer la baliza ensangrentada dentro del cubo de basura. Unas pocas presiones más tarde y el depurador estaba felizmente limpiando su camino por el pasillo. Todavía había una buena posibilidad de que los pocos segundos que el interruptor muerto había estado activo fueran suficientes para enviar un escuadrón de seguridad a investigar, pero si tenían suerte, los movimientos del depurador serían suficientes para convencer a cualquiera que estuviera monitoreando que había sido algún tipo de falla. De cualquier manera, tenían que darse prisa.

El laboratorio de investigación brillaba con un brillo inmaculado que gritaba dinero y peligro. En la experiencia de Alex, la única razón por la que alguien mantenía una habitación tan impecable era cuando un poco de suciedad era suficiente para perder una fortuna en la investigación o hacer que alguien muriera por accidente. Por supuesto, con la cantidad que le habían prometido por hacer este trabajo, no esperaba menos.

Mas colocó el datapod junto a un banco de elegantes procesadores blancos al final de la habitación. Si su imponente tamaño no fuera suficiente para decir que eran importantes, la gruesa bobina de cables que iba al centro de datos habría sido un claro indicio. Casi toda la tecnología del lugar estaba conectada a los ordenadores. Levantó un empalme de acceso y conectó su cable plateado.

“¿Algún problema?” preguntó Alex.

Los Banu pasaron por su casa. “Sólo una protección mínima. Creo que cuentan con la seguridad del edificio para evitar el acceso”.

Nunca subestimes el exceso de confianza que conlleva ser dueño de un gran edificio parecido a una fortaleza.

Tras burlar la seguridad preliminar, Mas abrió un puerto y enganchó el datapod en su lugar. Se instaló para extraer los datos y comenzó a tararear “Could Been You”, una señal segura de que se había perdido en el código.

Alex se paseó por la habitación hurgando en las mesas de trabajo que eran el hogar de lo que supuso que era la próxima generación de Behring weapons. Por millonésima vez, deseaba saber exactamente qué había en los datos a los que estaban accediendo. El nombre por sí solo no era muy conocido, “Proyecto Stargazer”, pero el tipo que los contrató se negó a decirles nada más. Alex todavía tenía dudas sobre si había sido inteligente aceptar su oferta. Sin embargo, su sospecha era que el trabajo había sido menos una oferta y más una orden.

El hombre, ‘Mr. Grouse’, contactó con ellos a través de los canales habituales en las juntas de ornitólogos aficionados. Después de comprobar su buena fe, se reunieron en un pequeño café en las afueras de Prime. Había sido fácil de elegir gracias al sombrero amarillo que había prometido llevar. Alex había hecho su procedimiento normal de llegar temprano y colocar una pequeña cámara estenopeica en la pared. Era una gran manera de explorar a un cliente potencial antes de conocerlo y asegurarse de que no sudara demasiado o escondiera una cantidad anormal de armas. Sin embargo, ninguna de las dos cosas se aplicaba a Grouse. Había estado tan tranquilo como podía estarlo. Más aún, su piel tenía ese aspecto artificialmente suave, un efecto secundario común de algunas de las nuevas unidades quirúrgicas de reconfiguración facial. Lo cual era sorprendente porque ¿quién elegiría hacer su cara tan poco interesante? Era como el equivalente humano de la música de los ascensores. Incluso estando de pie frente a él, Alex había sentido sus ojos alejarse por falta de interés. Pensándolo bien, ella podía ver por qué ser agresivamente aburrido podría ser una buena opción considerando el trabajo que ella asumía que él hacía.

Después de unos minutos de observarlo para asegurarse de que todo parecía estar en orden, notó que metió la mano en su maletín y sacó un pequeño escáner de mano. Con un rápido barrido del café, sonrió cuando vio la cámara montada.

“Alexandria Dougan”, había dicho con una voz calmada y uniforme. “Estoy listo para reunirme cuando tú lo estés.”

Bueno, es la primera vez.

“Y si no me equivoco, ese Banu que lleva el sombrero de sol es su compañero Mas Houlan. ¿Por qué no lo hace unirse a nosotros para que podamos discutir nuestros negocios juntos?”

Unos momentos después, ella y Mas escuchaban pacientemente a Grouse explicar que quería que todos los registros de un proyecto de investigación fueran borrados completamente del laboratorio de Tecnologías Aplicadas de Behring. Antes de que ella pudiera empezar a protestar, él les había dicho el pago. Era significativamente más alto de lo que ella se hubiera atrevido a pedir, incluso en sus días más descarados. Fue suficiente para ponerla a ella y a Mas en una calle fácil y saldar un montón de viejas deudas.

La había puesto muy nerviosa.

Por eso decidió que harían copias de los archivos del proyecto antes de borrar todo rastro de ellos del registro del laboratorio. Como dice el viejo refrán, nunca confíes en un criminal.

A mitad de camino de Mas tarareando El Día Adelante, la alarma se disparó. Eso fue desconcertante, pero no tanto como las torretas gigantes que bajaron del techo. Alex contuvo la respiración, pero en lugar de girar y dispararles, las dos torretas apuntaron a la puerta del laboratorio.

Rápidamente se dio cuenta de por qué seguían respirando. No valía la pena arriesgarse a disparar todo el valioso equipo. Las torretas fueron diseñadas para detener a cualquiera que entrara o saliera del laboratorio. Y detener con extremo prejuicio si los grandes logos de Behring en las armas balísticas eran algo a lo que atenerse.

“¿Cuánto tiempo más, Mas?”, gritó sobre la alarma sonora.

“Los archivos se han copiado, pero necesitaré algo de tiempo para terminar de borrar los registros”.

Bien, pensó Alex, veamos cuánta munición tienen estas cosas.

Metiendo la mano en su bolso, Alex sacó su señuelo Insta-Amigos. Lo preparó y deslizó el disco en la caja de matar y se cubrió los oídos expectantes. Un momento después, el señuelo se disparó y las torretas cobraron vida, haciendo llover balas sobre los objetivos artificiales. Me encanta Ingeniería del Guasón. La mitad de las veces las cosas estúpidas no funcionaban, pero cuando lo hacían, chico, funcionaban.

Finalmente, el señuelo murió y las torretas se derrumbaron. El piso fue completamente masticado. Parecía que habían sido diseñadas para permitir que las balas penetraran en lugar de rebotar en la costosa tecnología. Correcto… rebote. Probablemente debería haber pensado en eso primero… Alex tendría que recordarle a Mas que hiciera una ofrenda extra al Dios de la Suerte por ella.

Sólo había traído un señuelo adicional y tenía la sensación de que las torretas tenían munición más que suficiente para sobrevivir. Lo que necesitaba era una forma de forzar a los Amigos de Insta a durar más tiempo. Escaneando el laboratorio, encontró rápidamente lo que buscaba: un gran láser a medio construir sentado en uno de los bancos de trabajo conectado a una serie de baterías. Por un momento consideró la posibilidad de usar una de las armas experimentales del laboratorio para destruir las torretas, pero decidió que le gustaba demasiado tener todas sus extremidades sujetas como para estropear un láser inacabado. En su lugar, utilizó su Pyro para soldar una de las baterías al señuelo y puso el pesado dispositivo improvisado al alcance de las torretas. Una vez más, las armas cobraron vida. No fue hasta que los señuelos comenzaron a parpadear, la batería más grande finalmente se agotó, que escuchó el feliz chasquido de las cámaras vacías intentando disparar.

“Estoy listo para irme”, dijo Mas, paseando confiadamente por la todavía humeante caja de matar con el datapod. Alex se apresuró a ponerse al día.

Salieron del laboratorio no muy pronto. Atraídos por los disparos, un escuadrón completo de guardias descendió sobre él justo cuando Mas y Alex se las arreglaron para doblar la esquina fuera de la vista. Uno de los beneficios de robar en un campus tan grande como el de Behring es que llevó un tiempo poner la seguridad en posición. Si alguna vez se enderezara, tal vez conseguiría un trabajo como consultor y ganaría grandes créditos señalando todas las tonterías que las empresas hacían con sus sistemas de seguridad.

Dejando el ala principal de investigación, la pareja se abrió camino a través del laberinto del edificio hasta la oficina del ejecutivo por la que habían entrado. Alex los detuvo en cada intersección para marcar el camino que se avecinaba. Eso les haría destacar en los escáneres, pero era más seguro que tropezar ciegamente con los grupos de guardias armados.

Afortunadamente, cuando llegaron al hangar privado del ejecutivo, no estaba vigilado y el Pato Beligerante permaneció tal como lo habían dejado. Fue uno de esos hechos interesantes de la vida que los hangares privados de los poderosos se consideran tan fuera de los límites, que los guardias de seguridad asumen que los criminales saben que no deben aterrizar allí también. Por eso los hangares privados eran una de las primeras cosas que Alex buscaba cuando estaba cubriendo un edificio. Además, normalmente tenían pequeñas botellas de agua gratis con las que podías abastecerte en caso de que tuvieras sed durante un atraco.

Alex sacó su mobi y abrió el Mercury. Mas subió la rampa directamente a la sala de datos para asegurarse de que la cápsula estaba bien asegurada, mientras ella se dirigía a la cabina del Star Runner.

Las puertas del hangar se abrieron sobre ellas y el Pato se elevó en el aire. El nombre aún la hacía sonreír. Lo había elegido para enfurecer al arrogante agente de información con el que había ganado la nave. El pomposo idiota tuvo el descaro de ponerle a la nave el nombre de Filo de la Navaja. Cada vez que quería comprar datos de ella, tenía que llamar al Pato Beligerante para recordar que no valía la pena apostar contra Alex Dougan.

Ella suavizó el acelerador hacia adelante y las amplias alas de la nave cortaron fácilmente la atmósfera tranquila de Terra. Un momento después de salir del hangar, la agradable voz del ordenador de los Cruzados le avisó de que estaban siendo atacados. Por supuesto, un sable con librea de Behring se acercaba a su cola. Debió de haberse lanzado cuando sonó la alarma.

Los comunicadores se activaron al ser llamados. “Esta es la seguridad de Behring. Aterrice inmediatamente o será derribado”.

Genial. Y no pasaría mucho tiempo antes de que la policía de Terra se uniera. Necesitaban una huida rápida.

“Más, armas, ahora.”

Cuando se conocieron, Mas se negó a hacer nada en la nave que no implicara piratería y computadoras, alegando que “no era su propósito”. Habían pasado casi seis meses antes de que Alex se encontrara con una solución que había funcionado: había conectado un terminal de un simpod roto en el asiento de la torreta tripulada para que Mas pudiera mirar una pantalla en lugar de hacerlo por la ventana. Eso fue todo lo que hizo falta. Ahora era un gran tirador.

Mas se deslizó en la terminal de armas, sus largas piernas en el ángulo incómodo que todos los Banu se vieron obligados a adoptar usando asientos humanos. “¿Cuánto debo hacerlos explotar?”

“Ninguno Destruye sus radares y yo me encargaré del resto.”

Alex tiró con fuerza y abrió el Mercury dando tiempo a Mas para alinear los cañones de distorsión. El Sable reaccionó lo suficientemente rápido para evitar la primera y segunda salvas. Alex rodó en el último segundo para evitar el retorno del fuego. Se les estaba acabando el tiempo.

“Asegura el misil”, dijo Mas.

“¡Mas, no los vamos a matar!”

“No mataremos”, los Banu estuvieron de acuerdo. “Sólo una distracción.”

Desacelerando hasta que vio el rojo, Alex trajo la nave a la carga. Después de un par de latidos en su pecho, logró el bloqueo y disparó dos misiles. El piloto del Sable, actuando como se esperaba, iluminó el cielo con bengalas, sacando los misiles de su curso. Anticipando la breve distracción, Mas disparó la torreta de nuevo. Los cañones de distorsión mordieron el Sable, interrumpiendo su potencia. No había forma de que mantuviera el radar y siguiera volando después de un golpe como ese.

Maximizando los propulsores por todo lo que valían, Alex aceleró el Pato lejos del cuartel general de Behring. Sin embargo, en lugar de intentar dejar el planeta, inclinó la nave hacia la cercana cordillera montañosa. Allí, bajó la nave a un pequeño hueco en la playa bajo un afloramiento rocoso. Desviando la energía de los escudos y propulsores de la Mercury , Mas arrancó su reg-spoof. Ahora, podrían volar de incógnito por un tiempo. Debería estar bien siempre y cuando nadie mirara demasiado o les disparara. Esperaba que no fueran los únicos en el área que volaban una Mercury hoy.

Definitivamente no fue su escape más limpio. De ninguna manera iban a llegar al punto de encuentro ahora, pero Grouse iba a tener que lidiar con el cambio de planes. Traiendo su mobi, Alex comenzó a enviar un mensaje a su red de contactos. Behring tenía un montón de créditos para lanzar. Robas a alguien así y normalmente hacen que valga la pena cazarte. Dejar el sistema no iba a ser suficiente. No pasaría mucho tiempo antes de que el Defensor y toda una flota de cazarrecompensas respiraran en su nuca. Si querían salir de esto en una sola pieza, iban a necesitar ayuda extra para mantenerse alerta. Con suerte, algunos de los amigos que ella y Mas hicieron a lo largo de los años estarían dispuestos a echar una mano y alertarlos si se enteraban de que las autoridades se acercaban al Pato.

Mensaje enviado. Ahora todo lo que necesitaban era un lugar donde esconderse hasta que las cosas se enfriaran.

“Oye Mas, ¿cómo te sentirías si visitaras a tu vieja Souli?”

Continuara …

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