La Primera carrera (The First Run) Capitulo I

La primera carrera

Capitulo I

Mientras me acomodaba en el asiento gris oliva y me ceñía el arnés de plasteel maleable alrededor del pecho, las últimas palabras de mi padre al salir de la Horda de Oro, el bar de mi padre, resonaron en mi cabeza.

“Nadie se ha ganado la vida en el espacio que no se haya arrepentido. Allí arriba todo son belicistas y ladrones. Nadie que valga la pena conocer. Así que cuando te hayas hartado de aventuras, vuelve corriendo a casa. Mantendré tu lugar detrás de la barra caliente para ese día en que tengas algo de sentido común detrás de ese grueso cráneo tuyo, Sorri”.

Incluso mientras intentaba que el arnés quedara bien ajustado -podrían caber dos de mí dentro de él-, seguía oyendo el tono de la voz de mi padre cuando decía la palabra aventura. Sonaba como si acabara de tomar un poco de manzana crujiente y descubriera que en realidad había sido estiércol.

Esperando al último pasajero, temblé y me froté los brazos, tratando de entrar en calor. Lo tenían tan frío como el armario de la cerveza en casa.

Me había puesto mi jersey de lana favorito, el que me había regalado mi tío Cab, pero ni siquiera eso era suficiente para evitar que el frío se colara en mis huesos. El jersey era del color de los atardeceres, algo que sabía que echaría de menos, viajando por la oscuridad del espacio como mensajero del Servicio de Mensajería FTL.

Más vale que la espera de este último pasajero merezca la pena.

Pero ni siquiera el frío, ni los ecos de mi padre, ni la espera del último pasajero pudieron apagar mi entusiasmo.

Por fin estaba en el espacio.

Después de todas las discusiones con mi padre, de reunir fondos de mis propinas, de las pruebas de acceso y de dormir en camas duras mientras realizaba el entrenamiento en la oficina de FTL aquí en Castra II, por fin lo había conseguido.

Froté con las yemas de los dedos la grieta que separaba dos placas en la pared lisa. El Solar Jammer, una oruga modificada convertida en transporte comercial, no era exactamente un Idris sexy y elegante, pero al igual que un primer beso, no era el aspecto, sino la experiencia en sí misma.

Empecé a acomodarme en mi asiento, cuando un recuerdo me asaltó. Había olvidado que quería grabar todo lo que pudiera de mi primer viaje, para poder enviarle un vídeo a mi padre, haciéndole saber que no todo el mundo era un ladrón, y que no se caía en una batalla espacial tan simple como ir a la tienda.

Enganché la cámara remota a las correas de mi mochila y comprobé mi MobiGlas personal para confirmar que estaba grabando. Cuando terminé, volví a meterla en el fondo de la mochila. El Servicio de Mensajería FTL no quería que lleváramos nuestras unidades personales, pero tampoco les gustaba que el software personal se ejecutara en el hardware de la empresa. Pensé que era un buen compromiso.

Estaba revisando mi MobiGlas de la empresa en busca de mensajes cuando llegó el último pasajero.

Se agachó bajo el compartimento superior y me dedicó una sonrisa que habría enorgullecido al diablo.

Era guapo, pero no del tipo que se ve en los holovídeos. Tenía una cicatriz en el labio que hacía que su sonrisa fuera mitad sonrisa, mitad sonrisa.

Por su aspecto y su vestimenta profesional, supuse que era un vendedor. Odio a los vendedores. Siempre entraban en el bar con una actitud como si fueran los dueños del lugar. Como si fueran mejores que nosotros. Probablemente también un ciudadano.

Era mejor así, decidí. El servicio de mensajería frunce el ceño al entablar conversaciones mientras se trabaja. No era bueno para los clientes potenciales y creaba riesgos de seguridad.
Así que volví a comprobar mi MobiGlas, confirmando mi transporte y mis conexiones una vez que llegara a Oya. Tenía siete días para llevar los archivos del MobiGlas a la Corporación WillsOp, lo cual era tiempo de sobra, pero pensé que hacerlo en un tercio del tiempo dejaría una buena impresión en mi empleador.

Entonces, el copiloto bajó al caballero que tenía enfrente un transportín de animales y lo ató al asiento.

Unos grandes ojos marrones anillados en oro miraban desde la jaula.

Las palabras salieron de mi boca antes de recordar que no me interesaba: “¿Es eso un lince de cola roja?”.

El apuesto pasajero había estado ajustando el arnés a su mayor tamaño cuando hice la pregunta. Levantó la vista, con una ceja arqueada.

Bueno, pensé, mi padre siempre decía que no podía mantener la boca cerrada.

“Tuve uno cuando era niño. No me sacaba una foto sin que saliera Sasha”, le dije.

“¿Sasha?”, preguntó con voz melódica. “¿Supongo que ese es el nombre del lince?”.

Le di un encogimiento de hombros bien marcado.

“¿Creador de animales?” pregunté.

Me miró a los ojos. Grises con motas de verde. Ojos que habían visto cosas.
“Ahora, ¿por qué no asumes que es mi mascota?”, preguntó, con la piel arrugada en las comisuras de la boca.

“Mis padres tienen un bar en el norte de Castra II. He conocido a todo tipo de gente, de todo tipo, y no me parece un tipo de lince de cola roja. Son demasiado activos y necesitan espacio”.
Como si supiera que se estaba hablando de él, el lince empujó su peluda cara contra los cables.

Quise alargar la mano y frotar los pequeños mechones de pelo grisáceo que sobresalían de sus orejas, pero el capitán anunció que saldríamos de la estación hacia el punto de salto.

“No ha respondido a mi pregunta”, dije.

El hombre soltó una risa corta e incrédula. “Es usted un atrevido. Normalmente la gente se presenta antes de empezar los interrogatorios. Soy Darío Oberón”.

El Solar Jammer se tambaleó al salir de la estación y sentí el cambio de gravedad en el sistema de la nave.

“A mí nunca me han gustado los nombres. Tal vez haya pasado demasiado tiempo como rata de bar. La mitad de los clientes nunca daban su verdadero nombre y la otra mitad no lo merecía. Soy Sorri Lyrax, por si importa”.

Tenía una sonrisa de la que se podía colgar el corazón.

“¿Sorri? ¿Nombre dado o ganado?”, preguntó, con un brillo en los ojos.

“Ambos”, dije, levantando un hombro en un medio encogimiento de hombros. “¿Y la respuesta?

El Solar Jammer se inclinó y se dirigió hacia el punto de salto, apretándome a mí en mi asiento y a Darío contra el arnés.

“Un regalo”.

Me guiñó un ojo.

“No para una amiga”, reflexioné. “¿Un negocio? Algo para engrasar las ruedas, diría yo”.

Darío se inclinó hacia delante, arrugó la frente y frunció los labios en un falso pensamiento. “¿Y por qué dices eso, Sorri Lyrax?”

“Las mascotas son terribles regalos para una amiga, y tú pareces demasiado inteligente para cometer un error tan novato. En cuanto a la aventura empresarial, he visto la forma en que estrechaste la mano del copiloto cuando bajó el lince. He visto esa sonrisa y ese firme apretón de manos un millón de veces. Mi primera suposición fue la de un vendedor, pero tu confianza es real, no se lleva como una segunda piel flácida”.

Asintió con una inclinación de cabeza. “¿Todo esto desde hace unos minutos?”

“Crecer como lo hice fue como obtener un título avanzado en comportamiento humano. Si te molestas en prestar atención”, dije.

Una parte de mí gritaba por dentro que mantuviera la boca cerrada, pero a la otra parte le gustaba impresionar a Darío. Mi padre siempre me había hecho permanecer en un segundo plano y dejar que los clientes hablaran. Era agradable estar delante del mostrador por una vez.

“Y supongo que, como viajas sin equipaje, te dedicas a la propiedad intelectual”, dije. “Probablemente algo lucrativo como diseños de barcos o algo así”.
Cuando el brillo de sus ojos gris-verdosos se volvió tan frío y duro como el espacio profundo, supe que había dicho demasiado, pero la mirada desapareció tan rápido como había aparecido. La sonrisa pícara volvió a ocupar su lugar aparentemente familiar en sus labios.

Darío me enseñó los dientes. “Ahora que vamos a velocidad de crucero, ¿te gustaría acariciar al lince? Es bastante dócil”.

“Me encantaría”, dije, notando que había cambiado de tema, pero rápidamente me recordé a mí mismo que estaba en un asunto de la compañía y que la intriga era lo último en lo que debía involucrarme.

Darío me entregó el lince, con cuidado de no soltar a la criatura. El lince rodeó mi brazo con su cola roja y acurrucó su cara en mi axila. Antes de que llegáramos, tendría pelo de lince por todo mi jersey de lana, pero no me importó.

Al poco tiempo, con el cálido cuerpo del lince en mi regazo, y el suave pelaje aliviando las yemas de mis dedos cuando le rozaba el lomo, me quedé dormido, la emoción de iniciar un viaje se desvaneció.

Cuando me desperté, Darío estaba arrancando al lince de mis brazos. Fuera del Solar Jammer, el planeta naranja y azul de Oya III estaba saliendo a la luz. Se podía ver una enorme tormenta de arena ciclónica que se arremolinaba en la Gran Desolación del continente norte. Se decía que la tormenta había estado haciendo estragos durante las últimas tres décadas. Por suerte, aterrizaría en la zona verde del hemisferio sur, en la ciudad metropolitana de Nueva Alejandría.

Darío estaba ocupado con su MobiGlas cuando llegamos, así que no le molesté. Tenía que confirmar mi viaje por el pozo de gravedad hasta el planeta Oya III. Había conseguido un trato al inscribirse como pasajero de desborde, pero tenía que darme prisa si quería llegar al módulo de aterrizaje antes de que partiera. Viajar en supereconomía no garantizaba los asientos.

Cuando logré salir del Solar Jammer, Darío se había adelantado, lo que me entristeció un poco, ya que, dado el tamaño de la UEE, probablemente no volvería a verlo.

El olor antiséptico y los azulejos brillantes e incoloros de la puerta de la aduana asaltaron mis sentidos aturdidos. Al acercarme al personal de seguridad uniformado de color verde grisáceo, ajusté las correas de mi mochila mientras sacaba mis documentos, incluida la insignia de mensajero FTL, y me preparé para entregarlos.

Después de pasar por un dispositivo de escaneo que emitía un zumbido agudo que apenas podía oír, excepto como una vibración en la parte posterior de mis dientes, le mostré mi identificación al guardia de hombros anchos con una expresión aparentemente aburrida.

Su MobiGlas emitió un brillante pitido y su expresión pasó del aburrimiento a la molestia y al enfado. Antes de que pudiera hacer nada, me agarró del brazo y me apretó lo suficiente como para dejarme un moratón.

“Es una alarma de seguridad”, dijo, con su ira firmemente dirigida a mí. “Te vienes conmigo”.

Continuará…

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