La Generación perdida – Capitulo X

La Generación Perdida

Capitulo X

La esclusa de aire dentro de la de Nagia zumbó cuando empezó a presurizarse. Tonya vio bien los restos de la otra esclusa, la que intentó usar para abordar el Beacon II.

El Beacon II… miró por la pequeña portilla a las dos mitades de su nave que colgaban en el vacío. Iba a tener que empezar a pensar en un Beacon III.

Un panel junto a la puerta de la esclusa de aire interior se abrió, revelando a Nagia, un secuaz y un par de pistolas láser apuntando a ella.

“No es una alegría”, dijo Tonya mientras levantaba las manos. “Estoy un poco decepcionada, Nagia, el acecho de los saltos parece estar por debajo incluso de ti.” El secuaz le puso las esposas sin quitarse el traje. Ella miró por encima del hombro al esbirro. “¿Le importaría cambiar mi suministro de aire al filtro? Las cosas no son baratas”.

El esbirro la miró fijamente por un momento.

“No creo que seas gracioso”, dijo finalmente el secuaz. La arrastró hasta una silla y le puso las esposas en un gancho en la pared.

“Parece que no les gusto demasiado a tus chicos”, le respondió Tonya a Nagia.

“Lem sólo está entusiasmado”. Nagia se deslizó a la silla del piloto y retomó el control. “Turov quería hablar con usted antes de que le hiciéramos un fantasma.”

El esbirro, Lem, mantuvo su arma cargada y la observó.

Tonya se acomodó en el asiento, tratando de ponerse cómoda. Iba a ser un vuelo largo.

* * * *

Los otros matones en nómina de Nagia cayeron en una formación suelta detrás de su nave en el camino hacia Kallis IX.

El sistema estaba lleno de actividad. Equipos de vigilancia y naves de exploración de órbita profunda rodearon los otros ocho planetas. Senzen Turov debió quedar muy impresionado por las pinturas primitivas de Oso para atraer tantos recursos al sistema. Tonya no tenía ni idea de dónde Senzen podría haber conseguido un láser de minería orbital, pero allí estaba, perforando quirúrgicamente agujeros a través de las nubes del pequeño planeta. Le encantaría ver cómo Senzen podría explicar esto a cualquier autoridad que no estuviera bajo su influencia. Como Oso, este era un sistema en desarrollo y técnicamente fuera de los límites de cualquier tipo de actividad topográfica y minera. Debe contar con el hecho de que el descubrimiento de la Artemisa haría que cualquier político mirara felizmente hacia otro lado.

Nagia se sumergió en la atmósfera y emergió en una ventisca. La nave se estremeció al atravesar unas nubes tumultuosas. Cuando finalmente se separaron, dando el primer vistazo a la superficie del planeta, era una tundra helada hasta donde alcanzaba la vista. A lo largo del horizonte, los criovolcanes bombearon enormes columnas de magma congelado en el aire.

La nave comenzó a descender, pasando entre patrones de viento conflictivos que incluso golpearon la robusta nave de Nagia como un juguete. Pudo ver que pequeños equipos de mineros se posicionaban en cada uno de los agujeros excavados en el hielo por el láser. Colocaron boyas de escáner en camas antigravedad y las dejaron caer por los pozos.

“¿Alguna posibilidad de que Senzen pudiera subir a bordo para regodearse? Odio el frío.”

Nagia se rió. Lem se aferró a su sentimiento anterior y se quedó mirándola fijamente.

Finalmente, estaban en el suelo. Nagia y Lem se vistieron y cargaron a Tonya en la esclusa de aire. La puerta exterior se abrió siseando, dejando entrar un remolino de nieve y hielo en la antecámara. El HUD de su traje mostraba la atmósfera, algo de oxígeno, sobre todo amoníaco, antes de aconsejarle amablemente que no intentara quitarse el traje.

Con un rápido pinchazo del barril, todos salieron. Lem se separó y perforó agujeros en el hielo para los ganchos de soporte, evitando que la nave se deslizara. Cualquier esperanza de vencer a Nagia por sí mismo se desvaneció cuando el resto de la tripulación salió de la tormenta de nieve y la rodeó. En el lado positivo, le quitaron las esposas.

Nagia revisaba constantemente su escáner para buscar direcciones mientras caminaban por la nieve. Tonya podía ver la luz de los distantes disparos de láser que florecían en las nubes. Eso era todo lo que podía ver; la nieve se había convertido en un terreno implacable mientras aullaban los vendavales. Tuvo que bajar el volumen de sus micrófonos externos.

Entonces se detuvo. Tonya, Nagia y el resto de los matones se detuvieron e intercambiaron miradas desconcertadas. Nagia se encogió de hombros y siguió caminando.

Ahora que la nieve se había despejado, el Glas de Nagia los conducía hacia un pequeño equipo de mineros que se encontraba delante, preparando un escaneo en un pozo recientemente cortado.

“¡Turov!” Nagia gritó. Senzen se giró cuando se acercaron. Golpeó algunos comandos en su MobiGlas antes de mirar hacia arriba. Los escáneres comenzaron a descender sobre su plataforma antigravedad.

“Hey, Tonya,” Senzen la saludó, casi decepcionado. “Estoy un poco sorprendido de que hayas logrado escapar de la UEE tan rápido.”

“Gracias por llamarlos, por cierto.”

“Oye, me preocupaba lo que esos Osoian podrían hacerte. Pensé que estaba ayudando.”

“Apuesto a que lo hiciste.”

Senzen suspiró y la miró por unos momentos.

“No sé qué vamos a hacer contigo”, dijo, sacudiendo la cabeza. “Realmente preferiría no matarte pero lo estás haciendo muy difícil.” Hizo una pausa y pensó durante unos segundos más. “Podríamos ponerte en una bota de éxtasis durante un par de meses, supongo.”

“Dijiste…” Nagia empezó a protestar.

“Te dije que matarla era negociable”, Senzen le cortó el paso. “Relájate, te pagarán de cualquier manera.”

Nagia se calló y se puso a cocinar. Senzen se volvió hacia Tonya y pensó más. Finalmente se encogió de hombros y levantó las manos.

“Lo siento, Tonya, no tengo nada.” Se volvió hacia Nagia. “Es toda tuya.”

Eso no era bueno. Nagia sonrió. Uno de los matones la agarró del brazo.

“Espera, si me matas, perderás tu mejor manera de encontrar el siguiente trozo de la Artemisa.” Tonya se liberó del matón. Él se adelantó para agarrarla pero Senzen lo sostuvo con un movimiento de la mano. Tonya siguió adelante. “Debes tener curiosidad por saber cómo encontré el camino a Oso.”

Tonya podía decir que lo era. No estaba segura de que Janus hubiera sobrevivido al ataque de Nagia, pero era su única carta. Como se demostró durante su escape de la plataforma militar de la UEE, quizás Janus tuvo una brillante idea de cómo sacarla de esta.

“Habla”, dijo finalmente Senzen. Ella sabía que había despertado su curiosidad, ahora por el último clavo en el ataúd.

“Tengo a Janus”.

“¿Cómo?” preguntó después de unos momentos. No pudo ocultar la ardiente curiosidad de su voz.

“Conseguí una copia del programa original, y luego lo elevé a través de una simulación del vuelo de Artemisa. No era una copia exacta pero me llevó a Oso. Ya hemos discutido lo que la tripulación habría estado haciendo en Kallis…” Tonya se estaba inventando esa parte, pero ella sabía que…

“No”.

Tonya tartamudeó por un segundo.

“¿Eh?”

“No, Tonya”, repitió Senzen. “Incluso si es verdad, lo estás usando para buscar otra cosa. Tal vez en el pasado, habría considerado la noción, asumiendo que sería capaz de anticipar tu inevitable traición. Pero no esta vez, no voy a morder.”

Tonya estaba callada. Esto fue realmente malo. Su mente corrió, buscando alguna alternativa.

“Te arrepentirás de esto, Senzen,” fue todo lo que se le ocurrió, y eso salió de su boca como una mala lectura de la línea de VidStar.

“Sí, tal vez, pero confiaré en mis escáneres”, Senzen tocó el MobiGlas, asintió con la cabeza a Nagia y se dio la vuelta. El pirata dio un paso hacia ella, sacando su arma. Tonya agarró a Senzen y le dio la vuelta como un escudo.

Nagia y los otros matones comenzaron a reírse.

“Tonya, de verdad”, dijo Senzen. “¿Qué va a hacer esto?”

“Callate”.

“Deberías escucharlo, T.” Nagia cargó su arma. El resto de los matones se dispersaron para impedir cualquier escape. “No tienes un arma y no tienes adónde ir.”

Se equivocaron, había un lugar a donde ir.

Tonya agarró el MobiGlas de Senzen, lo empujó hacia Nagia y saltó al pozo.

Se cayó en caída libre durante varios segundos antes de chocar contra una de las camas antigravedad del escáner. Sus manos lucharon por algo a lo que aferrarse mientras su cuerpo se deslizaba por el borde.

Sus dedos se bloquearon alrededor de un mango un nanosegundo antes de caer. Tonya miró hacia arriba. Podía ver formas reunidas alrededor del borde mirando hacia abajo. Incluso sobre el viento, podía oír a Senzen gritando.

La plataforma siguió descendiendo, los autocompensadores se ajustaron a la nueva masa. Se levantó y miró a su alrededor. Los destellos de los escáneres hacían eco en las capas sobre las capas de hielo. Podía ver una red de huecos, que se cruzaban en la distancia.

Un disparo de láser pasó junto a ella. Tonya podía ver formas que empezaban a descender en rappel por el pozo, quejándose por el camino.

Otro disparo golpeó la plataforma misma. Todo se tambaleó hacia un lado y luchó por reequilibrarse. Tonya pudo ver uno de los huecos en la pared unos pocos metros más abajo, lo suficientemente ancho como para pasar a través de él. Comprobó el MobiGlas de Senzen. Todavía tenía los controles de la plataforma AG abiertos.

Ella redujo la velocidad de la plataforma y saltó al hueco momentos antes de que otra ráfaga de disparos atravesara la plataforma. El sistema finalmente se rindió y se derrumbó, desapareciendo en la oscuridad.

Tonya se abrió paso a través de la estrecha fisura en el hielo. Un poco más adelante, pudo ver que se cruzaba con un sistema de cuevas más grande. Un aullido resonó a través de la brecha detrás de ella. Alguien pasó por la abertura, maldiciendo.

Ella se dejó caer en el túnel y miró a su alrededor. A unos miles de metros, un rayo del láser orbital quemó la superficie e iluminó toda el área.

Tonya revisó el cristal de Senzen. Más allá de la pantalla de control de la plataforma AG muerta, un programa estaba creando un compuesto a partir de los múltiples escaneos que se estaban realizando alrededor del planeta. Se estaban aislando y catalogando las anomalías en el hielo, pero también daba un mapa aproximado de los sistemas de túneles que se habían formado bajo el hielo.

Sabía que el mapa sería invaluable, pero Nagia había encontrado a Senzen a través de la Vidrio así que tuvo que asumir que aún podían hacerlo. Así que tenía una opción, usar el mapa pero permitir que Nagia la siguiera o quedarse ciega y quizás vagar por un sumidero.

El sonido de la lucha desde el agujero en el techo aceleró su decisión. Se lo dejó puesto y salió corriendo.

Escuchó a alguien deslizarse por el agujero del techo y entrar en el túnel.

“¡Tonya!” Senzen gritó, más enojado de lo que ella nunca lo había escuchado. Él hizo un disparo. Se abrió y derritió un agujero en la pared.

El subsuelo se oscureció cuando el disparo del láser orbital se desvaneció. Tonya encendió sus faros y siguió corriendo. Comprobó el cristal para asegurarse de que no iba a salir corriendo de un abismo.

Corrió y se deslizó por los pasillos retorcidos. Las pisadas de Senzen resonaban detrás de ella.

Tonya miró hacia atrás; desde las luces que rebotaban en su cabeza Senzen estaba a unos treinta metros atrás y podía ver vagamente los destellos de luz de la tripulación de Nagia a través de las paredes de hielo. Les estaba costando más adaptarse a los suelos resbaladizos.

El cristal de Senzen comenzó a zumbar suavemente. Lo revisó mientras corría. Una de las anomalías aisladas por los escaneos se acercaba. Fue cuando se golpeó contra una pared.

El impacto la hizo perder el equilibrio. Se estrelló contra el suelo y patinó unos metros. Su visión se desdibujó momentáneamente. El cristal se deslizó más por el pasaje. Para cuando se orientó, Senzen ya estaba parado sobre ella.

“Maldición, Tonya…” jadeó, tratando de recuperar el aliento. Levantó el arma.

El láser orbital hizo otro agujero en la superficie y se abrió camino hacia abajo, bañando el túnel de espejo con luz. Fue entonces cuando Tonya lo vio, encerrado en el hielo detrás de Senzen.

Senzen pudo ver el asombro en su cara. Él estaba indeciso al principio, pero dio un paso atrás y se volvió para ver lo que ella estaba mirando.

Era un cuerpo. Fijo en el hielo, en medio de un movimiento. Bañado en la luz láser reflejada, parecía surrealista. Fuera lo que fuera, parecía como si estuviera congelado, tal vez atrapado en una de las erupciones del criovolcán. Pero cualquiera que fuera la situación, desde su postura y ojos cerrados, parecía como si estuviera esperando, esperándolo.

Tonya se puso de pie, olvidando completamente la amenaza de Senzen, y cruzó hacia ella. Era humano o como un humano. Anatómicamente, había una cabeza, dos brazos, dos piernas. La piel era de un gris claro, casi una palidez marmórea. Una oscura, casi negra, red de líneas corría bajo la piel. Casi parecían caminos de circuitos, corriendo en tándem con el sistema nervioso. Podrían haber sido tatuajes. Tonya no lo sabía.

No tenía ni idea de lo que estaba mirando.

Senzen se puso a su lado, con la boca abierta también.

“Mira la ropa”, murmuró con un movimiento de cabeza.

Tonya se acercó. En los oscuros y deshilachados restos de la camisa, una palabra estaba tenuemente estampada.

Kenlo.

El corazón de Tonya se aceleró. Podría haber llorado de asombro. Casi setecientos años más tarde, estaba mirando a un tripulante del Artemis.

De repente, una carga sísmica atravesó el túnel, sacudiéndolo violentamente. Tonya y Senzen se deslizaron, tratando de mantener el equilibrio. Igual de rápido, se detuvo. Se miraron el uno al otro. Otro temblor golpeó, más violento que el anterior.

“Eso no es bueno”, dijo Senzen en voz baja.

“¿Crees que hacer agujeros en el planeta con un láser orbital podría no haber sido la mejor idea?”

“Tenemos que sacar esto de aquí”. Senzen saltó a sus comunicaciones. “Nagia, ¿dónde estás?” Silencio. “¡Nagia!”

Tonya trató de mantenerse erguida. Vio cómo se agrietaban las costuras masivas y se extendían por todo el hielo. Los bloques comenzaron a desplazarse y a colapsar más abajo en el túnel.

“Todo este lugar se está derrumbando,” dijo Tonya. Una explosión de láser se disparó.

Senzen no estaba prestando atención. Estaba disparando alrededor del cuerpo de Kenlo, tratando de liberarlo. No estaba funcionando.

“No te quedes ahí parado, ayúdame.”

“Tenemos que salir de aquí”. Tonya apenas podía creer lo que estaba diciendo. Todo por lo que había trabajado. Un logro sin precedentes estaba a sólo unos metros de distancia. Era la gloria, un legado congelado en el hielo. Pero en realidad, era la muerte. No podían llegar a ella, no podían cargarla. Sólo se los llevaría con ella. Ella estaba empezando a ver eso.

El arma de Senzen sonó a plena carga. Otra enorme sacudida del planeta desató chorros de gas y vapor en el túnel.

Tonya se tambaleó tratando de mantener el equilibrio y pisó un charco. El lugar se estaba descongelando.

“El láser golpeó el núcleo, ¡tenemos que irnos ahora!” Ella le agarró el brazo e intentó apartarlo. Senzen le tiró a Tonya. Ella golpeó el suelo, patinando.

“¿Qué te pasa, Tonya?” dijo él, casi como un loco. Senzen siguió disparando hasta que el arma necesitó una pausa para recargarse. “Este es el descubrimiento del siglo. Esto es todo. Sería un idiota si lo dejara escapar.”

“Tienes que dejarlo ir”.

“¡¿Dejarlo ir?!” Sacudió la cabeza. “¿DEJARLO IR?” Se consumió, martillando el hielo con la culata del arma y arrancando trozos con las manos.

El suelo se agrietó de repente y cedió. Senzen desapareció en un destello de vapor en el oscuro abismo del planeta.

Tonya miró fijamente al vacío, aturdida momentáneamente. Cuando levantó la vista, se dio cuenta de que el último temblor también sacó el cuerpo de Kenlo de su tumba helada. Estaba descongelándose de lado.

Tal vez ella podría conseguirlo. Podría ser capaz de llevarlo a la superficie. Esos pensamientos pasaron por su razonamiento racional y volvieron a mostrarle las visiones de gloria y legado. Todo lo que tenía que hacer era saltar a través del abismo que reclamaba Senzen…

Tonya se dio cuenta de que Kenlo la estaba mirando. Sus ojos, de un tono azul pálido, estaban enfocados directamente en ella. Parecía sorprendido, asombrado. De la misma manera que ella debe haber mirado cuando lo vio por primera vez. Sus labios débilmente formaron una sola palabra.

“Corre”.

Sus ojos se cerraron. El cuerpo se asentó.

Dejándolo atrás, Tonya corrió.

Tonya casi corrió en piloto automático a través de los túneles que se colapsan y las fisuras que se desplazan. Su mente estaba entumecida por lo que acababa de experimentar. Apenas recordaba haber subido a la superficie y haber bajado uno de los transportes mineros.

No fue hasta que el transporte despegó de Kallis IX, viendo las nubes tumultuosas agitarse y desplazarse desde el espacio, que intentó comprender lo que había pasado.

Por una vez, no tenía ni idea.


* * * *

Tierra, Sistema Sol

2 meses después SET

Melvin Hartley, Jr. se arrastró con entusiasmo por el vestíbulo del museo. Plumero y trapeador en mano, estaba a la caza de cualquier mancha de suciedad o polvo que se hubiera escapado de su vigorosa limpieza.

Un reloj repicó. Hartley se aclaró la garganta y le dio a la sala una última mirada de evaluación. Puso los instrumentos de limpieza en el armario y miró su traje en el espejo cercano.

“Muy bien, de hecho”, dijo, mostrando su característica sonrisa de showman. Se dirigió con orgullo a la puerta principal. Sus zapatos chirriaban en el suelo de mármol.

Presionó un botón en la entrada. Automáticamente se desplegó una pancarta en la entrada que decía, “La Artemisa; un nuevo descubrimiento. Presentado por Shubin Interestelar”.

Sonrió mientras leía por milésima vez, y luego abrió las puertas.

Una multitud esperaba fuera. Adultos, niños, reporteros, miembros de la comunidad científica esperaban ansiosos para presionar a través de la entrada y llegar a la taquilla.

Tonya vio a Hartley vender entradas. Había llegado a un acuerdo con Gavin Arlington para exhibir el artefacto de Artemisa de Stanton en el museo de Hartley.

Hartley la vio entre la multitud. Sus ojos se llenaron de lágrimas. Asintió con la cabeza.

Tonya sonrió y le devolvió la cabeza.


* * * *

Sistema Kallis

2 semanas después SET

Las dos mitades del Beacon II flotaron en el espacio. Tonya observó los restos desde la cabina del Beacon III, agradecida por su liberal póliza de seguros.

El rastro estaba muerto. Había vuelto a Kallis IX para buscar a Kenlo o cualquier otro signo de la Artemisa, pero no encontró nada. Cuando dio su informe final a Arlington, ni siquiera mencionó el cuerpo. No le creyó. Nadie le creería. Ella misma apenas lo creía.

Sólo significaba que tenía que ser creativa, seguir buscando cualquier otra pista. Tenían que estar ahí fuera y ella no iba a dejar de buscar.

Un mensaje apareció en una de sus pantallas. Transferencia completa. Tonya se sentó en la silla y esperó.

“Hola Tonya”, dijo Janus por los altavoces.

“Bienvenida de nuevo”.

“Gracias”. Pausa. “¿Tienes un curso en mente?”

“Claro que sí.” Tonya lo planeó en el NavDrive.

“Entendido”. Janus dijo. Los sistemas comenzaron a activarse y luego se detuvieron. “¿Te gustaría volar?”

Tonya pensó por un momento.

“No, adelante.”

 

FIN

error: Contenido protegido