La Generación perdida – Capitulo VII

La Generación Perdida

Capitulo VII

Si la gravedad en Oso II no fuera tan aplastante, Tonya habría hecho algo de aplastamiento por su cuenta. En Senzen. Con una roca o un palo pesado. En cambio, ella apenas se mantenía erguida. Su traje ambiental tarareaba mientras reciclaba las corrientes de sudor en su bolsa de bebida.

“¿Qué estás haciendo aquí?” Senzen preguntó mientras caminaba a través de la maleza hacia ella.

“¿Cómo me encontraste? ¿Fue Nagia?” Ella sintió que le llegaba el pulso temprano de una migraña inducida por la rabia. “¿Puso un rastreador en mi nave? ¿Qué?”

“Cálmate, Tonya. Te desmayarás.” Se estiró para darle una palmadita en el hombro mientras pasaba. Ella le quitó la mano y la siguió.

“Dime.”

“¿Qué, no podría haber encontrado este lugar por mi cuenta?”

“No”.

Senzen se giró para mirarla. Profundamente entristecido.

“Eso hiere mis sentimientos”. Una sonrisa se deslizó por su cara. Ella no se reía. Senzen se desplomó sobre un tocón de planta para tomar un respiro antes de continuar. Trajo un escáner y reprodujo un archivo. Al principio fue silencio, luego una ráfaga de distorsión digital, sonidos dispares y clics de una reconstrucción de audio. Tonya se inclinó instintivamente hacia adelante para escuchar – había algo enterrado en la señal caótica, la separación estática de fragmentos de momentos para revelar palabras.

“….. daño …… más allá …… necesario …….. localizado …….. 2456.432.1234”

Senzen detuvo la reproducción. Tonya lo miró, su rabia repentinamente desplazada por la curiosidad.

“¿Qué fue eso?

“Eso, Tonya, era Janus.” Senzen se sentó, con una sonrisa satisfecha en su cara. “¿Ya estás impresionado?” Ella le miró fijamente. “Parte de su programación directiva era enviar actualizaciones de estado tanto en la radio como en el FSO de vuelta a la Tierra. Cierto, ninguno de ellos lo logró, pero eso no significa que no llegaran a alguna parte.”

“Entonces, ¿cómo lo conseguiste?”

“Es muy complicado, no quisiera aburrirte”.

“Senzen, voy a golpearte hasta la muerte.”

“Bien, bien.” Senzen se rió y levantó las manos en señal de rendición. “La respuesta corta, el FSO de esa época transmitía paquetes de comunicaciones en infrarrojo, así que empecé a buscar densos parches de gases criogénicos entre la Tierra y el camino de Stanton al destino original de la Artemisa.”

“Los gases criogénicos pueden ralentizar los rayos infrarrojos”, Tonya corrió con la cadena de la lógica. “Pero no durante cientos de años.”

“Aparentemente si es una concentración lo suficientemente densa, puede. Y con eso, quiero decir después de una reconstrucción digital masiva y dos naves congeladas.”

Por mucho que ella nunca lo admitiera, Tonya tuvo que dárselo a Senzen. Fue todo un descubrimiento.

“Así que, tu turno.” Senzen sorbió de su suministro de agua.

“¿Mi turno para qué?”

“¿Cómo llegaste aquí?”

“Oh.” Tonya se puso de pie y empezó a andar en desorden. “Adiviné”.

Senzen se apresuró a estar a su lado. Tonya se detuvo en su frustración y lo miró.

“¿Adónde crees que vas?”

“Llámame loco, pero apuesto a que nuestros escáneres están bloqueados en la misma cosa. A menos que estés adivinando eso también”.

Ella no dijo nada, lo que él tomó como un acuerdo.

“Bien. Así que saldré y lo diré. Estoy cansado y caminar por este planeta me está matando”. Senzen se desplomó contra el tronco de un árbol. “Asumiré que tenías una forma loca e impresionante de averiguar cómo venir aquí, así que ya que estamos en terreno llano, voy a pedir una tregua.”

Tonya lo miró sospechosamente mientras lo consideraba. Aunque no confiaba en él ni por un segundo, tuvo que admitir que sería bueno al menos aliviar su paranoia por un corto tiempo. Sin embargo, él tenía razón, ella quería desesperadamente salir de este planeta. Además, tal vez podría encontrar una buena oportunidad para venderlo. Era su turno, después de todo.

“Has hecho un amigo”. Tonya se dio vuelta y comenzó a caminar.

“Genial. Gracias, Tonya. Eres una joya.”

“No estaba hablando de mí.”

Senzen sintió que algo golpeaba en la parte superior de su casco. Se retorció. Lo que inicialmente pensó que era una enorme raíz, enrollada a lo largo del tronco del árbol, era en realidad una criatura parecida a un gusano. De unos 16 pies de largo, tenía un caparazón endurecido perfectamente camuflado con el árbol. El caparazón podía separarse para permitir que una masa de zarcillos arrebatara presumiblemente a cualquier criatura desafortunada que aterrizara en su superficie. Ahora estaba tanteando el traje de Senzen, probablemente para ver si era comestible.

Senzen se alejó del árbol y se apresuró a alcanzar a Tonya. La enorme criatura probó el aire por unos momentos y luego desapareció bajo el caparazón.


* * * *

Incluso bajo el dosel de los árboles, cualquier signo de la lluvia se había desvanecido con el calor agotador. Una cacofonía de extraños chirridos y llamadas resonaban a través del enorme bosque. Tonya y Senzen caminaron en silencio, ahorrando su aliento. Comprobó su escáner para asegurarse de que seguían en la dirección correcta.

“¡Tonya!” Susurró Senzen. Ella miró para ver a Senzen agachado en el follaje, haciéndole señas para que hiciera lo mismo.

Tonya se dejó caer sin dudarlo. Después de que las plantas se asentaran a su alrededor, se sentó lentamente para echar un vistazo. Al principio, no podía ver nada a través de las enredaderas colgantes y los troncos sinuosos. Luego escuchó un chasquido, junto con el ruido del movimiento a través de las hojas.

Era un Osoian. Ese era el nombre de trabajo en lo que respecta a la UEE. La especie más evolucionada del planeta, el Senado y la comunidad científica esperaban con ansiedad para ver cómo se llamaban a sí mismos. Cubierto con un grueso pelaje puntiagudo para atrapar agua, el Osoide tenía casi un metro y medio de altura. Para contrarrestar la gravedad, sus poderosas patas eran el apéndice más grande de la especie. Se conectaban al cuerpo en lo que sería el hombro de un humano. Cuatro brazos se extendían desde el torso, los dos superiores mucho más desarrollados que el par inferior.

Los seis ojos de diferentes tamaños en la cabeza casi como de insecto exploraron el bosque. La piel expuesta de la frente de la criatura latía en un amarillo apagado mientras agarraba hojas de piedra curvadas en sus manos principales.

Tonya y Senzen se miraron el uno al otro. Senzen sonrió como un niño y le dio un entusiasta pulgar hacia arriba.

Después de unos momentos más de vigilancia, el brillo amarillo de la frente del Osoian se convirtió en un azul neutro. Volvió a tamizar las plantas para recoger hojas específicas.

Durante una hora, Tonya y Senzen lo observaron mientras buscaba alimento. Finalmente, empaquetó todas las hojas en una bolsa hecha de algún tejido extraño y se deslizó en los árboles lejos de ellas.

La débil señal de los escáneres estaba en la misma dirección que el Osoian. Tonya y Senzen le dieron unos minutos de ventaja antes de avanzar. Más rocas sobresalían a través de la maleza mientras el denso bosque se transformaba gradualmente en un cañón boscoso.

Senzen le hizo un gesto a Tonya para que lo siguiera mientras escalaba las rocas hasta la cima de la pared del cañón. Se mantuvieron bajas y se arrastraron a lo largo del borde. Finalmente se detuvieron, atónitos ante lo que se avecinaba.

El estrecho cañón se expandió en un callejón sin salida circular. Entre las rocas curvas había un pueblo. Osoians de todos los tamaños se movían entre las quince estructuras talladas con una combinación de roca y madera.

Tonya comprobó dos veces la señal. Su escáner colocó la siguiente pieza de Artemisa en algún lugar del otro lado del pueblo. Senzen miró por encima de su hombro a la pantalla.

“Bien, eso es lo que dice mi escáner también. Podemos dar la vuelta”. Empezó a moverse. Ella lo detuvo.

“Espera”, dijo y le hizo más pasadas de filtro. “No creo que esté en la superficie”.

Tonya miró más allá de la aldea. Señaló. En el lado más alejado, un túnel parecía conducir a la pared del cañón.

“Por eso la señal es tan débil. Está siendo amortiguada por la roca.”

“Grandioso”. Senzen se desplomó y se puso cómodo detrás de las rocas mientras sorbía un poco de agua. “¿Alguna idea de si los Osoianos tienen una visión nocturna decente?”

“Ni idea.” Tonya se mudó a un buen punto de vista de la aldea y se instaló. Comprobó la hora. El autoconfigurador ajustó su reloj de cristal a la hora de la tarde. Los segundos parecían interminablemente largos comparados con el segundo estándar de la Tierra.

Tonya pasó el tiempo observando a los Osoianos. Generalmente prefería la historia al presente, pero no podía negar lo fascinante que era ver a los alienígenas primitivos hacer sus rutinas diarias. Empezó a distinguir las duras estructuras familiares. Uno de los Osoians estaba cubierto de pequeñas baratijas hechas a mano. Ella asumió que debía ser el jefe o algún tipo de chamán.

“Es bastante increíble, ¿verdad?” Senzen finalmente dijo.

“Sí, lo son”, murmuró Tonya en voz baja.

“No, ellos no. Bueno, supongo que en parte son ellos. Me refería a todo esto.” Senzen se había relajado contra las rocas, dejándole la observación a ella. “Quiero decir, ¿alguna vez pensaste que realmente estarías en el umbral de descubrir la Artemisa?”

“No la he encontrado todavía.”

“Sí, pero estamos más cerca de lo que nadie ha estado en los últimos setecientos años. No me digas que no puedes sentir eso en tu alma.”

Tonya lo miró. Era extraño oírle sonar tan esperanzado, tan optimista.

“No me digas que ahora tienes alma”, respondió con una sonrisa.

“Siempre tuve una, cariño. Sólo la guardo para ocasiones especiales.”


* * * *

Finalmente cayó la noche. El bosque pareció cobrar vida ahora que el sol había desaparecido. Las pesadas alas se agitaban más allá del dosel.

Algunos de los grandes alienígenas parecían vigilar la entrada a la aldea a través del cañón, pero por lo demás la aldea de Osoian estaba tranquila.

Tonya y Senzen rodearon la aldea a lo largo de la cresta del cañón y cuidadosamente bajaron las paredes hacia el túnel.

En una inspección más cercana, sus muros parecían haber sido tallados. Tal vez el túnel era originalmente una cueva que los Osoianos simplemente expandieron. Tenía poco más de un metro de ancho y dos metros de alto. La luz parpadeaba desde una esquina adelante.

La señal de su escáner se hizo más fuerte a medida que entraban. Senzen mantuvo un ojo detrás de ellos mientras Tonya avanzaba. Ella se acercó cautelosamente al giro y a la luz parpadeante.

Ella relajó su cabeza. El túnel se expandió hasta convertirse en una gran antecámara. Las paredes estaban cubiertas de intrincadas tallas y pinturas. Incluso el suelo de piedra había sido cortado, en niveles de círculos concéntricos que descendían hasta el centro.

En el centro, un gastado obelisco sobresalía del suelo. Los lados estaban cubiertos de pintura y marcas. Tanto es así, que a Tonya le llevó un momento darse cuenta de lo que realmente era.

Esto no era un monolito Osoiano. Era un propulsor de la Artemisa. Se volvió para ver a Senzen mirándolo fijamente con la boca abierta. Él pasó a su lado para verlo más de cerca.

Tonya mientras tanto comenzó a mirar las toscas tallas de la pared. Eran claramente pictogramas. Empezó a reírse.

“¿Qué es tan gracioso?” Senzen se giró para unirse a ella. Era una historia de dioses que aparecían en el planeta para arreglar su carro o algo así. Senzen sacudió la cabeza, confundido. “¿Qué pasa con eso?”

“¿Reconoces los trajes?” Tonya señaló uno en particular. El “dios” llevaba un traje ambiental. Era uno de los miembros de la tripulación de Artemisa, uno de los doce según el pictograma.

Se movieron por la fila de fotos. En la última, antes de que los dioses se fueran, señalaron una estrella roja sobre la triple montaña. Tonya y Senzen se detuvieron.

“Le dijeron a los Osoianos adónde iban”. Senzen murmuró.

“Una estrella roja. O una moribunda…” Tonya empezó.

“O una nueva”, terminó Senzen.

“Kallis”. Hablaron al mismo tiempo.

Tonya empezó a tomar fotos de los pictogramas, el propulsor, todo.

“Venga, vamos.” Senzen salió corriendo por el túnel.

Tonya no podía apartarse. Una de las tallas mostraba a los dioses concediendo fuego a los Osoianos. Al inspeccionarlo más de cerca, la escultura pintada incluso incluía una palabra en el traje del dios.

Kenlo.

Arthur Kenlo, el ingeniero jefe de Artemisa.

“Increíble”. Tonya se rió para sus adentros y también rompió eso. Miró a su alrededor para mostrarle a Senzen pero se dio cuenta de que se había ido. Tonya tomó un puñado más al salir del túnel.

Salió del túnel para encontrar una hoja de piedra curvada que apuntaba a su placa frontal.

El jefe/shamán y todo el pueblo de Osoians la rodearon con armas desnudas. Sus expresivas frentes pulsaban un púrpura agitado.

Una rápida mirada hacia arriba y vio a Senzen de vuelta en la pared del cañón. Levantó las manos en un gesto de “qué puedo hacer” antes de desaparecer. Tonya se volvió hacia los enojados Osoians.

“Hola”.


…Continuara

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