La Generación perdida – Capitulo VI

La Generación Perdida

Capitulo VI

Tonya se sentó tranquilamente en la silla del piloto. Aunque no estaba pilotando. La nave maniobraba por sí sola mientras las pantallas del sistema pasaban por un ciclo de ajustes de motor y potencia.

Un punto a su favor, Nagia y su banda ya no estaban en sus escáneres. Segundo punto, Janus no había abierto la cerradura y la había lanzado al espacio… todavía.

Había estado tranquilo durante unos diez minutos. Ella no quería molestarla. De repente todas las pantallas dejaron de funcionar.

“He terminado de consolidar mi código modificado con sus sistemas”, dijo la voz digitalizada por el altavoz.

“Um, está bien.” Tonya no estaba segura de lo que eso significaba.

“Ahora estoy al corriente del progreso de nuestra sociedad en los últimos setecientos años”, dijo la voz de otro locutor.

¿Nuestra? Tonya decidió no entrometerse. No con el escenario de la esclusa de aire fresco en su mente. “¿Ah, sí?” fue todo lo que se le ocurrió.

“El actual clima sociopolítico de la UEE es preocupante. Quizás podríamos debatir soluciones.”

“Tal vez más tarde.” Tonya se volvió un poco más audaz. “Asumo que sabes que estoy buscando a la Artemisa.”

“Sí, me disculpo. Acabo de estar en una simulación de 700 años y sólo buscaba una dialéctica sana.” Pasaron unos segundos tensos. “Podemos hablar de la Artemisa”.

“¿Qué pasó en la simulación?”

“Antes de continuar, debería reconocer que mis respuestas y acciones tomadas durante la simulación pueden haber sido diferentes a las del Janus original.”

“Sí, lo entiendo.”

“Todavía estaba intentando cumplir mi objetivo secundario cuando la simulación terminó. La capacidad de pasajeros estaba en un noventa y ocho por ciento.”

“¿Qué pasó con el otro dos por ciento?” Tonya esperaba que la explicación no implicara una IA furiosa o esclusas de aire.

“Las reparaciones en lo que ustedes llaman el Sistema Stanton me obligaron a despertar a varios miembros de la tripulación de ingeniería para arreglarlo. Desafortunadamente, el entorno del planeta era demasiado peligroso para realizar reparaciones duraderas, así que tuvimos que trasladarnos”.

“¿Fuisteis a otro planeta?”

“Sí”.

“¿A cuál?”

La pantalla más cercana a Tonya se cambió para mostrar los datos navideños de Artemisa-sim, una línea que va desde el Sistema Stanton a través de un parche de espacio desconocido y finalmente se detiene en otro sistema. Ella compuso un mapa estelar actual sobre la posición, y amplió la pantalla. Se centró en un planeta de un sistema conocido.

Sistema Oso”, susurró Tonya. La emoción de la caza zumbaba por su cuerpo. Sonrió y tomó los controles para trazar un rumbo.

Pero nada funcionó.

“Hey Janus, ¿podría volar?”

Hubo una larga pausa.

“No”.


* * * *

El Subcomité de Desarrollo y Expansión de la UEE clasificó a Oso como un Sistema en Desarrollo, lo que significaba, muy simplemente, que la vida se descubría en uno de los mundos (Oso II) y que se le debía permitir desarrollarse a su propio ritmo sin interferencias “externas”. Hace cien años, la UEE se enorgullecía de la vigilancia que mantenía para proteger la santidad de este sistema. Alas enteras de combatientes patrullarían y escoltarían cualquier tráfico. Después del Mundo de Sintetizador, la mayoría de esos recursos comenzaron a agotarse lentamente. Se aflojaron las restricciones de viaje, pero si se aventuraban demasiado cerca de Oso II, aún se arriesgaban a que los misiles se bloquearan en el mejor de los casos y a que se destruyeran en el peor.

Hoy en día, un grupo de militares desarrapados y quemados mantenían el sistema. Tonya pensó que podían ser sobornados. Todos los idiotas de poca monta que vendían mascotas recién sacadas del Sistema Kallis eran prueba de ello. Ella no sabía cómo iniciar ese tipo de cosas, e intentar sobornar a un agente del gobierno no era el cargo más fácil de esquivar si encontraba uno honesto.

Además, sospechaba que no podía permitirse el soborno de todos modos y no iba a arriesgarse a llamar a Arlington o a cualquiera de sus ayudantes.

Tonya no estaba entusiasmada con su nuevo piloto, así que pasó el tiempo revisando su archivo para ver si alguna de sus antiguas credenciales y etiquetas eran todavía válidas. Se sorprendió de lo mucho que le picó volver a visitar todas las instituciones y grupos de investigación de los que había formado parte a lo largo de los años. La Artemisa podría ser la clave para cerrar este sombrío capítulo de su vida y volver a la forma en que las cosas solían ser.

La vida a la deriva no era tan mala. Incluso tenía sus ventajas, pero ¿una pizarra limpia? ¿Tal vez un puesto en un instituto de investigación donde pudiera quedarse sola? Eso era incluso mejor.

“Hemos llegado, Tonya.”

Cerró el archivo y miró los seis planetas que giran alrededor de una estrella blanca brillante delante de ella. Los militares de la UEE remolcaron las plataformas del espacio profundo en cada uno de los puntos de salto, mientras las patrullas volaban en formaciones sueltas alrededor del sistema. Oso II, el planeta habitado y su destino, fue el epicentro.

Una nave de transporte pasó por la baliza II y se dejó caer en el punto de salto. La gran variedad de escáneres de su nave permitió a Tonya echar un buen vistazo a Oso II mucho antes de que lo pasaran.

Aparte de las patrullas ocasionales, la UEE parecía poner el grueso de su seguridad en los escáneres de contra-intrusión. El sistema consistía en un conjunto de esferas colocadas en una órbita fija alrededor del mundo. Las esferas destellaban el planeta en un ciclo repetitivo preprogramado para determinar si se había introducido algún objeto extraño.

“¿Puedes identificar el ciclo de exploración de esa red?”

“Creo que sí”.

Mientras Janus trabajaba, Tonya empezó a rastrear los patrones de las patrullas. Minutos más tarde, Janus mostró una representación del patrón de escaneo alrededor de Oso II. Era una onda que rodeaba continuamente el planeta. El tiempo medio entre los escaneos fue de unos treinta y cuatro minutos.

Esa era su forma de entrar. Si pudiera cronometrar su descenso tras el paso del escáner, podría seguir la ola y con suerte echar un buen vistazo a la superficie del planeta en busca de rastros de la Artemisa, y aterrizar o retirarse antes del próximo paso de los escáneres.

“Hey Janus, restaura el control manual de la nave.” Hubo una larga pausa.

“Tonya, debo recordarte que intentar aterrizar en un planeta en desarrollo es una seria violación de los estatutos de la UEE -“

“Sólo si te atrapan”.

“Sin mencionar el potencial de daño irreparable a las especies autóctonas.”

“Sólo vamos a echar un vistazo.” Los controles de vuelo comenzaron a funcionar de nuevo. “Además, si nos atrapan, sólo diré que estabas volando.”

“No creo que ellos crean eso, Tonya.”

“Vas a estar en el detalle de escaneo. Usa la muestra de metal de los restos de Artemisa para enfocar tu barrido.”

“Soy bastante capaz de realizar ambas funciones simultáneamente. He pilotado una nave de transporte durante 700 años”.

El Beacon II se acercó al planeta. Un ala de patrullas de la UEE había pasado hace varios minutos. Esperó su señal.

“Ahora”, dijo Janus.

Tonya se separó de la ruta de transporte y se dirigió hacia el planeta. El conjunto de esferas de escaneo se aproximó rápidamente. Tonya mantuvo su curso y velocidad. Justo antes de pasar la barrera, la onda de escaneo pasó.

La baliza II se sumergió en la atmósfera. El ruido envolvió repentinamente la nave. Se detuvo para permanecer en la atmósfera superior y se quemó en el cielo, siguiendo la onda de exploración.

La gravedad del planeta tiró fuertemente de la nave. Había notado que la gravedad de Oso II era mucho más fuerte que en la mayoría de los planetas. La tensión en sus brazos para mantener la nave nivelada y el rápido consumo de combustible se estaba convirtiendo en un rápido testamento de lo diferente que era.

“¿Algo?”

“Le notificaría inmediatamente si lo hiciera.”

Tonya revisó dos veces la pantalla. La onda de exploración se adelantó y desapareció alrededor de la curva del planeta.

“¿Cuánto tiempo pasará hasta que el escáner vuelva?”, preguntó. La nave golpeó algunas turbulencias.

“Veintiún minutos”.

Tonya miró hacia abajo. Alcanzó a ver el mundo de abajo a través de las ocasionales interrupciones en las nubes. La mayor parte parecía ser tramos tropicales de profundos bosques esmeralda y enormes cadenas montañosas. Empezó a tejer su patrón de vuelo, zigzagueando a través del cielo para permitir un mayor rango de exploración.

“Ocho minutos”, informó Janus.

Estaba muy cerca del momento decisivo. Tardaría tres minutos en despejar las esferas de escaneo si se marchaba, y alrededor de cinco para aterrizar. Podía intentar romper el atmo y luego reanudar la búsqueda una vez que la ola pasara, pero no era optimista, podía repetirlo sin ser vista por una patrulla.

“Encontré algo”. Janus le mostró a Tonya una débil señal en una cordillera boscosa.

Eso zanjó el debate. Tonya se zambulló. El casco se agitó violentamente mientras las nubes pasaban a su lado. De repente, gotas de lluvia salpicaron los miradores.

“Cuatro minutos para el escaneo. No creo que haya tiempo suficiente para encontrar una posición de aterrizaje satisfactoria”.

“¿No confías en mí, Janus?” Tonya luchó por mantener la nave bajo control. La gravedad estaba realmente jugando con su trayectoria de vuelo.

“Modificaré mi declaración.”

“Hazlo tú.”

Tonya levantó la nave. La lluvia había parado mientras corría por los estrechos cañones de los bosques humeantes. Sus ojos escudriñaron el paisaje en busca de una posición de aterrizaje cubierta.

“Un minuto, Tonya.”

Tonya accionó los retropropulsores un par de veces para reducir su velocidad y giró el Beacon II bajo un saliente rocoso. Rocas y ramas se arremolinaban en el rugido de los motores.

Dejó caerla nave a la cubierta, probablemente un poco más fuerte de lo que era seguro, y cortó los motores nanosegundos antes de que la ola pasara.

“No está mal, ¿verdad?” Tonya se sentó en el asiento del piloto. Los motores seguían girando hacia abajo.

“Me abstendré de hacer comentarios.”


* * * *

Los árboles eran gruesos. Altos troncos sinuosos se elevaban hacia el cielo, luego se entrelazaban para dar sombra al sol. El bosque silbaba por el vapor de la lluvia que se filtraba a través del dosel. Extraños chirridos resonaban en los racimos de hojas que había en el cielo.

Según su escáner, la Artemisa estaba a unos cuatro kilómetros de distancia. El nuevo traje ambiental de Tonya tenía un exoesqueleto básico incorporado en el diseño para ayudar a contrarrestar varias condiciones gravitatorias. Incluso con eso, ella podía sentir la tensión contra su cuerpo. Los movimientos simples se sentían laboriosos y lentos mientras caminaba por la maleza.

En su camino por una pendiente rocosa, Tonya tuvo que detenerse varias veces para recuperar el aliento. Extraños gusanos grisáceos se deslizaron entre las hojas mojadas bajo los pies para absorber el agua de lluvia que quedaba antes de volver a la tierra.

Una rama se rompió. Tonya se congeló y se dio vuelta. Más abajo de la colina, también sinuosa y sufriendo los efectos de la gravedad, había una persona. Según el tamaño y el estilo del traje ambiental, era un humano, siguiendo las instrucciones de un escáner de mano. La placa transparente de la cara miraba hacia arriba, justo hacia Tonya.

“Tienes que estar bromeando”, dijo Tonya.

Senzen se quedó momentáneamente boquiabierto, y luego le sonrió.

“Bueno, que me aspen”.


….Continuara

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