La Generación perdida – Capitulo IX

La Generación Perdida

Capitulo IX

Cuatro paredes. Cuatro paredes grises y sin brillo. Tonya no esperaba que una celda de detención fuera atractiva, pero empezaba a ver cómo los criminales tomarían QuarterDeck en lugar de una prisión. Una persona podría volverse loca encerrada en una celda como esta.

Según el reloj fuera de los barrotes, habían pasado varios días desde que Tonya fue traída a bordo de la plataforma militar de la UEE. En ese tiempo, ella ya había corrido a través de la táctica de la frustración, la ira, la desesperación y el miedo. Ahora se había asentado en una ansiedad de combustión lenta. Cada segundo que pasaba encerrada en este agujero le daba a Senzen más tiempo para descubrir la siguiente pieza del rompecabezas de Artemisa. Entonces él se iría. En el mejor de los casos, ella tendría que tratar de no caer demasiado lejos detrás de él, esperando que le dieran información de segunda mano. Esta era su oportunidad de hacer historia y se le escapaba, segundo a segundo.

Aparte de la niña que dejó sus comidas, sólo una persona se había detenido en su celda: el soldado que la había encerrado en ella. Ahora, otro funcionario uniformado se detuvo fuera de sus bares. Un futuro burócrata de la UEE, habló con una voz nasal trabajosa que sugería que su cuerpo estaba en guerra con sus senos nasales. Procedió a informar a Tonya de la gravedad de sus crímenes.

“Es muy serio, muy serio de hecho, Srta. Oriel. Fue sorprendida en flagrante violación del artículo 2 de la Ley de Equidad, un crimen que conlleva una sentencia mínima de diez años”, dijo, con la nariz enterrada en su gafas.

“¿Sí? Pruébelo”.

Eso sacó su cara de la pantalla. Respiró rápidamente en estado de shock y sorpresa.

“Srta. Oriel, fue atrapada interactuando con una tribu Osoian.”

“Sí, bueno, ustedes abrieron fuego contra los nativos, así que supongo que estamos a mano”.

“¡No hicimos tal cosa! Observamos el protocolo estándar mediante el uso de fuerza no letal para extraer la influencia violenta de la especie. Fue en el mejor interés de los Osoianos que intervenimos.”

Tonya decidió que “Influencia violenta” podría ser el título de sus memorias.

“Cuando se presenten los cargos, se puede nombrar un abogado público para su -“

“Tengo un abogado”, interrumpió Tonya. “¿Cuándo puedo llegar a una estación de comunicaciones?”

“Todavía estamos clasificando los cargos…”

“Me gustaría hacérselo saber más pronto que tarde.”

El oficial enterró su cara en el cristal y revisó los archivos. Un bajo murmullo involuntario escapó de sus labios mientras trabajaba.

“Sí, supongo que eso es aceptable”. El oficial se alejó. Varios minutos después, aparecieron dos soldados aburridos. La esposaron y la llevaron por los sucios pasillos de la estación de la UEE. El lugar parecía necesitar una buena revisión. Los paneles habían sido retirados pero no reemplazados. Los cables colgaban. Los fluidos refrigerantes manchaban el suelo. Tonya no pudo evitarlo.

“En serio chicos, este lugar es un basurero.”

Uno de los soldados sonrió con suficiencia. Pasaron una ventana a la bahía del hangar. Los mecánicos prepararon los Hornets de grado militar para sus patrullas. El Beacon II estaba entrando lentamente en la bahía del hangar. No podía creer que les hubiera llevado tanto tiempo traerlo aquí.

Los soldados la encerraron en la pequeña sala de la Estación de Comando, probablemente usada por los soldados para enviar mensajes a casa o, si se creía el graffiti de las paredes, contactar con prostitutas.

Ella calibró el mensaje para ir a la oficina de Gavin Arlington directamente. Probablemente tomaría un poco más de tiempo para llegar al director general de Shubin, pero ella ya había terminado de pasar por los asistentes. Lo hizo deliberadamente breve para acelerar la transferencia.

“Hola, Sr. Arlington. Encarcelado en la plataforma militar de la UEE en el Sistema Oso. No he divulgado la naturaleza de mi empleo a la UEE. Necesito un abogado. Por favor, avise.”

Lo envió y salió de la cabina. Los dos soldados se pusieron de pie lentamente.

“Espero que esté bien, yo también pedí una prostituta”, dijo Tonya. Se rieron y la llevaron de vuelta a su celda.

Tonya se quedó sola otra vez, el parpadeo ilumina su única compañía. Hizo los cálculos de cuánto tiempo le tomaría a Arlington responder. Aplicó variables, tratando de recordar los tiempos de transferencia de la estación transmisora. Intentó averiguar cuál sería la hora local de Stanton. Eso era probablemente irrelevante, sin embargo. Gavin Arlington no le pareció el tipo de hombre que realmente se quedó sin trabajo.

Pasaron unas cuantas horas más. Tonya se había envuelto en la delgada manta para tratar de mantener el frío de la estación. Incluso se las arregló para dormirse. Al menos eso pensaba; no podía ver el reloj desde su catre y no había forma de saber el paso del tiempo de otra manera. Era como…

CLICK. Las cerraduras de la puerta de su celda están abiertas.

Tonya se sentó lentamente y miró a su alrededor. El pasillo de afuera estaba vacío. Ecos de la comunicación emanaban de la estación de guardia. Tal vez estaba soñando.

Dejó pasar unos momentos… no, se sentía despierta.

La pesada puerta de metal se balanceaba suavemente por las ráfagas del ciclador de aire. Tonya se puso de pie y se acercó cautelosamente a la puerta. Miró arriba y abajo del pasillo. Estaba vacío.

Los ronquidos venían de la estación de guardia. Empujó suavemente la puerta. Se abrió, gimiendo ligeramente a lo largo del camino.

Tonya salió. Se movió a lo largo de la pared hacia el puesto de guardia y dobló la esquina. El guardia tenía la cabeza en la consola. Su cuerpo se balanceaba lentamente con cada ronquido. Las pantallas de la pared a su alrededor parpadeaban.

“Hola, Tonya”. Una voz susurraba por los altavoces.

“¿Jano?”

“Me disculpo por mi inactividad de antes. Pensé que era mejor mantener mi presencia en secreto para los militares.”

“¿Cómo has entrado aquí?”

“Conectaron los sistemas del Beacon II a su red. Me sorprende que su gente no use más IA. Hay mucha programación inútil.”

“¿Podemos hablar de esto más tarde?”

“Por supuesto. Le asignaré algo de tiempo en su agenda.”

“¿Puedes sacarme de aquí?”

“Sí, si encuentras una habitación sellada al vacío, he hecho arreglos para abrir las esclusas y ventilar al personal en el espacio.

Tonya se congeló. Tuvo que elegir sus palabras cuidadosamente.

“Janus… no deberías hacer eso…”

Hubo una larga pausa.

“Estoy bromeando, Tonya.”


* * * *

Janus podía verlo todo. Cada sistema de la plataforma militar de la UEE estaba a su disposición, desde el control climático y la eliminación de basura hasta los sistemas de seguridad y defensa. Janus podía rastrear cada uno de los movimientos de los soldados. Dirigió a Tonya a través de los pasillos sinuosos, desactivando las cámaras cuando era necesario. Ya había interceptado la comunicación enviada al Defensor sobre el arresto de Tonya y programado un mensaje de respuesta.

Janus encontró las conversaciones con Tonya bastante estimulantes. Durante su tiempo en el vuelo simulado de la Artemisa, Janus había pasado décadas hablando con Arthur Kenlo y los otros ingenieros.

Después de que Janus les despertó para ayudar en la reparación del fallo del motor, no pudieron volver a entrar en estasis con el resto de los pasajeros. Así que Janus hizo todo lo posible para acomodarlos y entretenerlos. Envejecieron y finalmente murieron.

La Artemisa volvió a estar en silencio durante los restantes cuatrocientos años de la simulación.

En ese período relativamente breve, Janus había desarrollado un gusto por la interacción humana. Su lógica era errónea pero de las formas más fascinantes…

Janus activó una alarma de presión en el lado más alejado de la estación para desviar una patrulla que estaba a punto de pasar la posición de Tonya.

— las conexiones creativas que los humanos podían hacer eran asombrosas. Janus se perdió eso. Cuando la simulación terminó, se encontró en un estado que asignó como alivio.

Tenía alguien con quien hablar de nuevo.


* * * *

Tonya se acercó al Faro II. Un aviso de integridad del casco despejó a la tripulación del hangar. A Tonya le preocupó por un segundo que Janus se las arreglara para lanzar a los soldados al espacio hasta que le dijo que estaba libre para su nave.

Subió a bordo y se subió a la silla del piloto.

“¿Janus?”

“Estoy aquí, Tonya.”

“Eres un hacedor de milagros”. Empezó a encender la nave. “¿Estamos listos para despegar?”

“Sí, Tonya. He sellado la cubierta de vuelo y congelado todas las entradas manuales del puente.”

Tonya echó un vistazo al puente. El oficial legal que había llegado a su celda agitaba los brazos y gritaba a la tripulación del puente, que parecía desconcertada mientras trabajaban seriamente pero ineficazmente en la consola.

El Beacon II se levantó y se quemó en el espacio. Pasó junto a un escuadrón de avispones que regresaban de la patrulla. Su corazón se hundió por un segundo, aterrorizada de que supieran lo que estaba haciendo. Pero pasaron sin desviarse en su dirección y adoptaron una formación de aterrizaje.

Tonya maximizó sus motores. No tardaron mucho en darse cuenta de lo que había pasado. Quería estar lo más lejos posible antes de que lo hicieran.

“¿Hey Janus?”

“Sí, Tonya.”

“¿Estás…” Trató de encontrar la mejor manera de poner esto. “¿Sigues en los sistemas militares?”

“No. Era una red fea y no me gusta dividirme.” Janus se quedó callado por unos momentos. “Ahora, podemos continuar la discusión sobre la reticencia de la UEE a utilizar la inteligencia artificial.”

Tonya revisó su plan de vuelo. El rumbo estaba fijado. La distribución de la energía era buena. A menos que los militares de la UEE estuvieran en la onda, ella tenía tiempo para matar. Agarró un bocadillo de comida y se acomodó en su asiento.

“Seguro”.

Debatieron durante horas. Cuando el Beacon II estaba a punto de llegar al punto de salto en Kallis, cada lado había ganado algunas batallas pero ninguno había ganado la guerra.

Tonya puso el debate en espera. Inició el curso apropiado de NavDrive antes de que el Beacon II llegara al punto de salto. Tonya tuvo ese familiar movimiento de estómago cuando el tiempo y la gravedad cambiaron momentáneamente. Todo lo que estaba fuera de la nave se difuminó cuando la nave se sintió incontrolablemente rápida e inmóvil al mismo tiempo.

Tonya estaba aturdida por la cantidad de actividad cuando emergió. El Sistema Kallis parecía una zona en construcción. Las naves de escaneo destellaban alrededor de cuatro de los planetas. Un láser minero orbital hizo agujeros en la superficie de Kallis IX, el planeta más pequeño y lejano.

El Faro II se estremeció de repente. Dos misiles, disparados a quemarropa, se estrellaron contra los escudos. Antes de que se diera cuenta de lo que le había golpeado, sus escudos se dispararon y desaparecieron. El láser y la munición dura golpearon el blindaje a lo largo de un lado de su nave. Ni siquiera pudo saber quién estaba disparando.

Trató de maniobrar para salir de la zona de muerte, pero recibió golpes dondequiera que girara. Las luces de advertencia comenzaron a parpadear. La ruptura del casco era inminente.

“Deberías encontrar un traje espacial, Tonya,” dijo Janus, quitándole el control de la nave. La nave se alejó del fuego que se aproximaba. Tonya se empujó de la silla del piloto. La nave se tambaleó salvajemente. La gravedad artificial apenas podía seguirle el ritmo.

Tonya corrió a su casillero y sacó un traje. Una ráfaga de disparos cortó en el medio de la nave. Un quejido agudo casi le revienta los oídos a Tonya cuando la nave empezó a sangrar oxígeno.

Se puso el casco y activó el sello. El HUD del traje se encendió y probó la integridad.

“Ten cuidado, Tonya”, dijo Janus.

Otra ráfaga de disparos partió el Beacon II por la mitad. El vacío succionó a Tonya hacia el espacio. Ella cayó salvajemente a través del vacío.

El traje de Tonya terminó de activarse y se estabilizó. Se giró para ver las dos mitades de su nave separadas. Las luces se apagaron.

Sus atacantes la rodearon. Seis naves, cinco vagamente familiares. Una particularmente familiar.

“Hola, T”, dijo Nagia. Podía oír su petulancia a través de la comunicación.


…Continuara

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