La Generación perdida – Capitulo IV

La Generación Perdida

Capitulo IV

Tonya llevó a Melvin Hartley Jr. a almorzar. El viejo parecía que lo necesitaba. A cambio, estaba más que feliz de compartir todo lo que sabía sobre el banco. Una de las instituciones más antiguas de la UEE, el Banco de la Nebulosa, le dio a la bisabuela de Hartley su primer préstamo para abrir el museo. Desde entonces, se convirtieron en un gigante financiero, cada vez más despiadado a medida que pasaban las décadas. Ahora, parecía que la Nebulosa técnicamente poseía la colección de reliquias de Artemisa abandonadas adquiridas por el Museo Hartley.

“Créeme, el representante no estaba muy contento con mi solicitud de préstamo”, dijo Melvin mientras enfriaba una taza de té. “Pero como el museo es un cliente de legado, sus manos estaban atadas. Por eso eran intratables, totalmente intratables cuando me saltaba un pago. Un pago”.

Tonya asintió mientras escuchaba. Era difícil no sentirse mal por el hombre. Tal vez él tenía una inclinación por el teatro, pero incluso ella podía decir que él realmente amaba el museo. Es difícil no darse cuenta de ese nivel de desesperación. Ella deseaba saber qué decirle. Con toda probabilidad, él iba a perder el museo. Expresar condolencias le parecía trivial y sin sentido. Hartley no la conocía, ¿por qué le importaría que lo sintiera? No es como si su pena comunal convocara místicamente una solución financiera. De nuevo, ¿cuál era el punto?

Así que lo dejó en paz. Hartley se sentó en silencio, soplando en su té, antes de finalmente tomar un sorbo.


* * * *

Hartley le agradeció el almuerzo y se dirigió al museo. Tonya lo vio arrastrarse por la calle y doblar una esquina. Luego puso sus ojos en Nebulosa.

El banco era un obelisco de metal y vidrio. Justo de camino al vestíbulo, eligió dieciséis dispositivos de contraintrusión para el edificio. Había cámaras, sensores de movimiento, imágenes térmicas, microfonos en el suelo, y cajas de carga de nanodrones incrustados en cada uno de los paneles. Eso era sólo el vestíbulo. Le dolía la cabeza al pensar en lo que tenían en mente para la bóveda.

El centro del vestíbulo estaba lleno de cubículos y cabinas abiertas. Podios para transacciones simples o información de cuentas se elevaban desde el piso de mármol. Todos los empleados del banco estaban vestidos con los mismos uniformes azul oscuro. Todos tenían la palidez de la cera, con el pelo liso o recogido. Eran muy humanos pero estaban condicionados a actuar como robots. Era desconcertante.

“Buenas tardes, Srta. Oriel”, dijo un joven de veintitantos años al acercarse. Deben tener Ret-scanners aquí también. “¿Puedo interesarle en una cuenta de ahorros a una tasa modesta?”

“Sí, claro”. Tonya sonrió. El empleado del banco la llevó a través del laberinto de cubículos a su pequeña oficina y se sentó. Empezó su discurso de venta, comparando y contrastando las diferentes cuentas de ahorro y de transacciones que el banco ofrecía, el número de sucursales que la Nebulosa ofrecía actualmente, etc. Tonya desconectó la mayor parte, aunque se dio cuenta de que sus tarifas de servicio eran ridículamente altas. Se centró más en la recopilación de datos propios. Basándose en la pantalla del empleado del banco, el banco estaba en una Red Kraken – un sistema bastante complicado con una amplia gama de plug-ins de seguridad pero en su mayoría de código abierto. No tenían paneles de acceso de huellas dactilares o de retina en los sistemas de sus empleados.

“Entonces, ¿podemos inscribirte?” Sonrió en blanco.

“Esta es una decisión financiera muy importante. Es mi futuro, ¿sabes?” Tonya se puso de pie y ofreció su mejor mirada pensativa y considerada. “Voy a tener que pensarlo bien.”

“Pero…”

Tonya se fue. Fue un poco prematura al asumir que podía entrar en el banco. Cuanto más veía, menos le gustaban sus posibilidades.

Afuera, contactó a uno de los asistentes de Gavin Arlington y se comprometió a adquirir los artefactos del banco directamente. El asistente fue cortés pero educado. Dijo que transmitiría su mensaje a Arlington y que la contactaría cuando tuviera noticias.

De vuelta en el Beacon II, Tonya comenzó a investigar las redes de la Nebulosa. Nada serio, sólo un par de pinchazos y pinchazos para probar su tiempo de reacción. Hizo poco para calmar sus aprensiones. Pero encontró algo de interés mientras revisaba las actualizaciones de los accionistas:

El Banco Nebula tenía una participación mayoritaria en una compañía llamada Public Reclamations, una instalación de almacenamiento local. Fue una pista interesante que mejoró cuando descubrió que sus servicios corporativos incluían la reposesión y la propiedad de bienes como su especialización.

Su seguridad también era una mierda. A Tonya le llevó menos de una hora acceder a su red interna. Hizo una búsqueda usando el número de caso de Hartley con Nebula y obtuvo una coincidencia. Seis cajas estaban siendo almacenadas en su almacén de Kensington. En el quinto piso. Lote #45ZB.

De repente, el plan de Tonya parecía viable de nuevo.


* * * *

Desafortunadamente, la seguridad en el almacén de Public Reclamations no era tan endeble como su red. Estudiando la arquitectura desde una azotea al otro lado de la calle, había guardias de seguridad ambulantes, cámaras visibles y ventanas con cables. El edificio en sí mismo era un cubo enorme, aislado en medio del bloque. No es el enfoque más fácil, especialmente para un autoproclamado “ladrón justificado de recreo” como Tonya.

En el lado positivo, alguien a cargo claramente tenía problemas de confianza, porque Tonya encontró acceso remoto a una fuente de seguridad separada y dedicada que parecía enfocarse en los empleados. Ella transfirió el acceso a la red desde su MobiGlas al HUD en sus gafas de enlace. Ahora podía cambiar entre los guardias de la patrulla, en el centro de seguridad, incluso en la sala de personal. Aunque no podía afectar a los sistemas de seguridad del edificio, era mejor que nada.

Tonya dejó el almacén para conseguir sus accesorios.

Una hora más tarde, puso el Beacon II en la bahía de aterrizaje privada. Un representante de ventas la saludó mientras los motores aún estaban en marcha.

“Hola, ¿puedo ayudarle?” Este representante estaba aún más alegre que el anterior.

“Sí, necesito algo de espacio de almacenamiento”. Tonya miró alrededor del lote, como si lo estuviera inspeccionando por primera vez. Hacía todo lo posible por canalizar este viejo transportista que solía escuchar en el Torchlight Express. “Ustedes hacen eso, ¿verdad?”

“Eso es lo que dice el cartel”, el representante se rió nerviosamente. Tonya no sonrió. Asfixió cualquier risa adicional. “Sí, tienes razón.”

“Bien”. Tengo cuatro punto siete ocho toneladas métricas de carga sin especificar que necesito descargar. ¿Tienes ese tipo de espacio?”

“Claro, las instalaciones están equipadas para…”

“Sí, no lo sé. Tendré que echar un vistazo primero.”

“Por supuesto. Sígame.” El representante la llevó adentro.

“¿Tienes algo en el quinto piso?” Tonya ha localizado las cámaras de seguridad. El representante tartamudeó por un segundo y luego revisó su cristal.

“Um. Lo hacemos, pero hay unidades disponibles en los pisos inferiores.”

“Sí, bueno, en mi experiencia cuando la gente entra en un lugar, primero van a golpear los niveles inferiores.”

“Le aseguro que estamos bastante seguros.”

“Oh, estoy seguro de que lo están. Compláceme.”

El representante la llevó al quinto piso, dando su discurso de venta todo el tiempo. La llevó por los estrechos pasillos, todos iluminados con las mismas barras de luz planas. Pasaron por un enorme conjunto de puertas corredizas. Una pantalla a su lado mostraba una serie de números de lote, incluyendo el de Hartley. Debe ser la tienda de Nebula.

Tonya se detuvo en el pequeño almacén de al lado. El mecanismo de cierre no estaba activado. Miró arriba y abajo del pasillo. Había dos cámaras apuntando al almacén de la Nebulosa y ni siquiera se superponían. Podía estar debajo de una sin ser vista por la otra.

“¿Esta disponible?” Tocó la pantalla. La puerta se enrolló. El representante estaba unos pasos por delante de ella.

“Sí, señora”, dijo mientras se apresuraba a volver. “No creo que sea lo suficientemente grande en base a sus necesidades de tamaño.”

Tonya entró en la pequeña habitación polvorienta y miró a su alrededor.

“Esto estará bien.”

“I –“

“Sé cómo trabajan, intentan venderme en el espacio que no necesito”. El representante estaba a punto de discutir pero se marchitó bajo la amenaza de perder la venta. Tonya sintió que le estaba cogiendo el truco a esto de la manipulación social.

Un mes de alquiler por adelantado y un nombre falso fue todo lo que necesitó para que el representante le agradeciera repetidamente y desapareciera de la vista.

Tonya volvió a su nave. Cargó un par de cajas en su máquina antigravedad y se dirigió al interior. En su espacio de almacenamiento, abrió las cajas. Estaban vacíos excepto por algunas herramientas de entrada y su MobiGlas.

Revisó la información del centro de seguridad. Los guardias estaban ocupados hablando con el representante de ventas, que estaba posando como si hubiera hecho la venta del siglo.

Afuera, fijó su MobiGlas a un bastón extensible y tomó una foto del ángulo de la cámara más cercana en el almacén. Pasó la foto a una pequeña pantalla portátil. Comprobando que los guardias seguían distraídos, descaradamente colocó la foto a centímetros de la cámara. La alimentación del monitor se oscureció al recalibrarse la autoexposición, pero finalmente se equilibró.

Los guardias no se dieron cuenta. Tonya repitió el procedimiento para la segunda cámara. Hizo una derivación del mecanismo de cierre y en diez minutos la puerta se abrió.

El almacén de la nebulosa ocupó el resto del piso. Era un laberinto de antigüedades y muebles recuperados.

Tonya maniobró la máquina antigravedad a través de los estrechos pasajes mientras escaneaba los números de lote. Finalmente encontró la colección de reliquias de Artemisa de Hartley apiladas y envueltas en un tejido.

Comprobó a los guardias. Se estaban riendo en silencio de algo con el representante. Cortó el tejido, cargó las cajas en la empresa de mudanzas y las selló dentro de sus cajas de carga.

Mientras cruzaba la bahía de aterrizaje hacia el Beacon II, el representante vino corriendo.

“¿Está todo bien?”, gritó.

“Sí, tenías razón, mis cosas no encajaban”.

“¿Quieres un diferente -“

“Está bien. Encontraré otro lugar”.

“Pero…”

Tonya cerró las puertas de carga y subió a la cabina. Los motores se calentaron y ella despegó, dejando a un representante muy confundido en la bahía de aterrizaje.

Con la Tierra retrocediendo rápidamente en sus seis, Tonya fijó su rumbo y fue a ver lo que Hartley había adquirido. Abrió cuidadosamente las cajas; catalogaría todo más a fondo cuando tuviera la oportunidad, pero parecía ser mayormente transcripciones de lanzamiento y diseños preliminares antes de llegar a ella…

Juzgando simplemente por la apariencia, era una unidad obsoleta suspendida dentro de un estuche de archivo hermético y resistente a los golpes. Pero ella lo sabía… era Janus. Una copia original de la IA de Artemisa.

Tonya disfrutó del momento. No duró mucho tiempo, ya que la intensa curiosidad que la alimentaba se encendió una vez más.

Desempolvaba un viejo sistema que podía aceptar el motor de Janus. Antes de pensar en activar el Janus, lo atravesó, asegurándose de que el sistema anfitrión no estaba conectado directamente a su nave para nada más que para la energía. Lo último que necesitaba era una IA que funcionara a toda velocidad en su ordenador de vuelo.

Satisfecha, Tonya respiró profundamente durante mucho tiempo. Abrió la caja de archivos con el disco duro del Janus. No parecía haber envejecido ni un día desde que fue empaquetado. Tonya arregló los cables y los conectó al sistema.

Por tercera vez, lo revisó y comprobó tres veces las conexiones.

Su dedo pasó por encima del botón de encendido del dispositivo Janus.

“Aquí vamos”, murmuró…

…y lo presionó.


…Continuara

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