La Generación perdida – Capitulo III

La Generación Perdida

Capitulo III

Tonya irrumpió en el pasillo con Senzen caminando tras ella. Los empleados de Shubin se apartaron de su camino. Minutos antes, Arlington había pasado a los dos a uno de sus ayudantes, que le explicó las cuentas de gastos y el protocolo de contacto. Apenas prestó atención; todavía estaba echando humo por el truco que Senzen había hecho.

“Entonces, ¿dónde quieres empezar a buscar?” Senzen sonrió mientras pateaba el avispero. Funcionó. Tonya se arrepintió.

“¿Cómo demonios le vendiste esa línea de mierda?” Ella lo empujó. “No podrías haber sabido lo que encontré.” Empujón #2.

“Para alguien tan fascinado con las civilizaciones, deberías tratar de aprender más sobre la gente.”

“Dime”, dijo ella y lo empujó en otra ocasión. Senzen suspiró.

“Arlington es probablemente la única persona en el universo a la que no le podría importar menos la Artemisa”. Un asistente corrió hacia Senzen y le entregó una taza de café. “Ah, maravilloso, gracias”, le sonrió al asistente, y luego se volvió hacia Tonya. “Acabo de decirle que hemos estado trabajando en el análisis del fragmento y hemos encontrado algo que podría ser enorme. No quise hablar fuera de turno antes de que su análisis estuviera hecho, así que me apresuré a venir aquí para asegurarme una rápida reunión. Su imaginación, o cualquier programa en su cabeza que maneje esa función, hizo el resto.”

Tonya lo miró con desprecio. Senzen sorbió de su café y esperó.

“No te metas en mi camino.”

“¿Eso es todo?” Senzen sacudió su cabeza, decepcionado. “Vamos Tonya, solías ser más ingeniosa que eso.”

“¿Qué tal si no tienes ninguna oportunidad contra mí y lo sabes?” Se dio la vuelta y se alejó.

“Eh, mejor”, gritó Senzen, “pero podría sorprenderte”.


* * * *

Para cuando Tonya volvió a su nave, su mente había desmantelado la amenaza de Senzen Turov. Era un explorador inteligente, seguro, pero Tonya sabía que su don era más sociológico que histórico. Durante su condenada asociación, podía obtener información de las fuentes más inverosímiles, pero esta era la Artemisa. No había nadie con quien hablar, ni un soplón que diera información, todo estaba encerrado en la historia. Esa era la especialidad de Tonya.

Ella encendió los motores cuando un pensamiento, un solo pensamiento paranoico, se apoderó de ella. Tal vez Senzen tenía razón; ella necesitaba empezar a estudiar a la gente. Empezando por la posibilidad de que él la molestara. Hizo un barrido de toda la nave a lo largo del casco en busca de señales de salida. Mientras corría, sacó el envoltorio de su nueva cámara de DeCon/Scan y la configuró para hacer lo mismo.

Tonya se subió. Las barras de sensores se movieron a su alrededor. Parecía como si estuviera libre de sospecha hasta que… sonó un ping.

“Hijo de…” salió y miró la pantalla. Por supuesto, un transmisor no más grande que una piedrita fue colocado bajo su cuello. Lo arrojó al incinerador.

También se hizo el barrido de toda la nave. No se emitieron modificaciones ni señales no autorizadas.

“Buen intento, Senzen”, murmuró Tonya mientras despegaba. Una pared de nubes oscuras se deslizó lentamente desde el horizonte. Tonya vio a un ejército de ingenieros de Shubin prepararse para transportar el fragmento de Artemisa al interior antes de que la tormenta golpeara. Se abrió paso entre las nubes y dejó atrás el planeta.

Tonya puso rumbo al punto de salto más cercano. Necesitaba estar sola. Tenía un nuevo rompecabezas y necesitaba ver con qué tenía que trabajar, así que cuantas menos distracciones, mejor.

Rebotó a través del punto de salto en el Sistema Cronos. La masa inacabada del Mundo Sintético apenas era visible contra el sol distante. Los militares de la UEE hacían ejercicios en las cercanías, pero Tonya fue capaz de encontrar un buen trozo de nada. Puso la nave en auto-reacción y bajó de la cabina de mando a la parte de atrás.

Sacó todos sus materiales y clasificó todo en la pantalla de la pared.

Lo primero es lo primero; estableció un programa para convertir sus fotos en un modelo 3D. Luego se dirigió al mapa estelar. El destino original de Artemisa era GJ 667Cc, que se creía en ese momento como un posible planeta habitable designado por la Tierra. El fragmento de Artemisa fue encontrado en el Sistema Stanton, en ninguna parte cerca de la trayectoria correcta para un empujón al cúmulo estelar Gliese.

¿Y qué ocurrió? ¿Por qué se desvió la nave? De acuerdo con su hipótesis de que la Artemisa se puso a reparar, ¿continuaría Janus a su destino original cuando la nave se relanzara?

Tonya rebuscó en libros y artículos. Inmediatamente decidió descartar todo lo que no fuera cierto de forma verificable. Biografías, disertaciones, simulaciones eran especulaciones. Aunque algunas grandes mentes habían intentado resolver el misterio de la Artemisa, al final estaban adivinando, y Tonya no iba a colorear la nueva evidencia con nociones preconcebidas.

Desafortunadamente, ese enfoque eliminó el 98 por ciento del material disponible. Lo que quedaba eran sólo retazos de datos, la cita ocasional previa al lanzamiento de un miembro de la tripulación, y los archivos del NewsOrg sobre el lanzamiento en sí, el momento en que Janus asumió el control de la nave y disparó sus motores desde el espacio conocido.

Pasaron cuatro horas. Tonya miró fijamente a la pared, con su hinchada lista de preguntas y su inexistente lista de respuestas. Tonya giró el modelo 3D del fragmento de Artemisa, esperando algún tipo de inspiración para golpear.

No iba a venir.

Sin embargo, algo se le ocurrió. El Museo Hartley. Hace años, Tonya recordó haber visto un artículo sobre los intentos del museo de revelar la “más completa exhibición de Artemisa hasta la fecha, con nuevas y sorprendentes evidencias” o alguna de esas tonterías. En ese momento, ella lo descartó como una teatralidad barata para atraer a los tontos.

Ahora, tal vez valía la pena echarle un vistazo.

* * * *

El Museo Hartley ciertamente palideció en comparación con los más venerables establecimientos de la Fila de los Museos de Londres. Su fachada se estaba desmoronando, y no de una manera venerable. Desarrapadas pancartas recicladas revoloteaban en el frente anunciando el “Desfile de los Antiguos Reyes de la Tierra”.

Tonya compró un boleto de un anciano adusto en la ventana y lo empujó a través del torniquete de seguridad barato. El lugar estaba vacío. Sus pasos resonaron en las paredes casi de mármol en la distancia. Ella examinó casualmente una colección de esqueletos y cáscaras hechos para parecerse a los antiguos egipcios. Se detuvo en un sarcófago con el esqueleto de un faraón en su interior.

“Buenas tardes, señorita”, dijo una voz brillante detrás de ella. Se giró. Era el mismo viejo de la taquilla, ahora con una chaqueta y gafas diferentes. “Estos son los restos mortales del poderoso faraón Khafra, arquitecto de la inmortal Esfinge de Gaza.”

“¿El faraón Khafra?” Tonya asintió. Se inclinó para ver mejor los restos.

“En efecto. Su reinado en la cuarta dinastía fue…”

“Esto era un esclavo”.

“Le ruego me disculpe”, dijo el anciano en un suspiro.

“El estrés y las cicatrices de los huesos en los tobillos indican que llevaba objetos pesados, así que probablemente era un arquitecto de la Esfinge, pero más de la variedad que lleva piedras”.

El anciano la miró fijamente, aturdido con un poco de vergüenza.

“I …”

“Está bien”, le aseguró. “Quería preguntarle sobre la exposición de Artemisa que intentaba montar”.

“Ojalá”, dijo, desinflándose aún más. “Se suponía que era nuestra línea de vida para la salvación. Hundí hasta el último centavo que teníamos tratando de reunir todos esos recuerdos.”

“¿Así que está aquí?”

“El banco lo confiscó como garantía de los préstamos impagados”. Se desplomó en un banco. “Dígame, ¿cómo se supone que voy a devolverlos si no tengo ninguna exposición nueva para vender entradas?”

“¿Qué compraste?”

“Era un puñado de diarios personales del Capitán Danvers, esquemas y material de prueba de la nave, una copia original de la IA Janus, incluso me las arreglé para…”

“Whoa, más despacio.” Tonya se deslizó a su lado en el banco. “¿Encontraste una copia del programa de inteligencia artificial?”

“¿Janus? Sí, y no era barato, claro está.”

“¿Cuál es el nombre del banco?”

El anciano, Melvin Hartley Jr. como ella vino a averiguarlo, le dijo. Tonya dejó a Hartley en su silencioso y vacío museo mientras ella hacía sus propias excavaciones.

El representante del banco fue servicial pero desdeñoso. Dijo que el banco consideraría cualquier oferta seria para comprar los artefactos pero que tendría que ser revisada, lo que podría llevar semanas.

Desafortunadamente, Tonya no tenía ese tiempo.

Ella iba a tener que robarlos.


…Continuara

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