La Generación perdida – Capitulo II

La Generación Perdida

Capitulo II

La Artemisa.

Lanzada en 2232, era una nave generacional de cinco mil almas en crioestasis empujando hacia GJ 667Cc con Janus, un núcleo de IA, al timón. Fue la primera expedición de la humanidad a las estrellas. Poco después de pasar de nuestro sistema solar al espacio desconocido, perdimos el contacto.

Mucho había cambiado desde ese día; puntos de salto, Primeros Contactos, grandes logros y tragedia en casi igual medida. A pesar de los cientos de expediciones, estudios y simulaciones realizadas a lo largo de los siglos, nadie encontró nada. Muchos llegaron a asumir que se estrelló, voló hacia una estrella o cayó en un punto de salto. La Artemisa se convirtió en una leyenda.

Hasta ahora…


* * * *

Tonya miró fijamente un trozo de la historia. Aquí, rodeado de lava, estaba el santo grial de los exploradores de toda la galaxia. Un pedazo de ella, de todos modos. Su mente apenas podía seguir el torrente de pensamientos, esperanzas e ideas que la asaltaron en cuanto lo vio. Echó un vistazo a su alrededor.

Todos los demás estaban tan aturdidos como ella. La cara de Senzen se movió como si se estuviera reajustando para comprender lo que estaba mirando. La visión de la Artemisa incluso se filtró a través del cerebro empapado de alcohol de Squig.

“De ninguna manera”, fue todo lo que pudo reunir.

Gavin Arlington le dio a todo el mundo unos momentos para dejar que se hundiera. Finalmente, aclaró su garganta. El director general obviamente tenía lugares donde estar.

“Ahora saben por qué los llamé a todos aquí”. Un asistente le entregó un MiniGlas que leyó mientras hablaba. “Lo que tenemos aquí es una situación delicada -“

“¿Qué es delicado? Tienes que decírselo a la gente”, interrumpió Deke Johnson. Todos los asistentes de Arlington abrieron los ojos, indignados ante la idea de que este dreg se atreviera a interrumpir a su jefe.

“No, Mr. Johnson, eso es precisamente lo que no voy a hacer”, respondió Arlington, sin perderse ni un paso. “Si alguno de ustedes no está de acuerdo con ese sentimiento, permítame recordarle que, según los acuerdos que todos ustedes firmaron, si dice una palabra de esto a alguien sin mi autorización expresa, usted, su familia y sus amigos serán destripados legal, profesional, financiera y socialmente” – miró a su abogado – “físicamente?”

El abogado asintió con la cabeza.

“Físicamente”, continuó Arlington.

“Decirle a la UEE que cerraría este mundo, y… destripar… tu operación minera,” Tonya dijo.

Arlington echó un vistazo y sonrió. La total falta de emoción detrás del simple gesto humano la congeló. “No tiene sentido notificar a las autoridades o a la comunidad científica hasta que sepamos lo que hemos encontrado. Por eso está aquí. Quiero que se encuentre el lugar del accidente de la Artemisa. Los escáneres y el personal de mis instalaciones estarán a su disposición. El que encuentre el resto compartirá el crédito del descubrimiento así como un atractivo paquete de compensación.”

Todos se miraron unos a otros, midiendo su competencia. Arlington esperó expectante.

“Ya puedes empezar”, dijo finalmente.


* * * *

Tonya se subió al Beacon II. Corrió alrededor de la bodega del Freelancer, agarrando herramientas de excavación, escáneres, VidCapture, su MiniGlas de libros… se detuvo por un segundo para recuperar el aliento. Cada fibra de su ser estaba en llamas, cargada con la posibilidad de ser la que desbloqueara el destino de la Artemisa. Todo era tan increíble. Se dio un momento para disfrutar de la emoción.

Corrió de vuelta a la excavación. Cuando llegó allí, Tonya se dio cuenta de que no era la única energizada por el posible descubrimiento.

Senzen ya había encargado a los equipos de mineros la excavación del fragmento de Artemisa. Suavemente astillaron la roca de lava negra, tratando de ver cuánto más del antiguo metal yacía enterrado.

El Cutlass de Deke Johnson se abalanzó sobre él, provocando una tormenta de roca suelta. El fondo se iluminó gracias a sus escáneres que examinaban el paisaje circundante.

En una colina cercana, Squig bebió de su matraz mientras movía un escáner casero.

Arthur Morrow pasó caminando con equipo de medición y escáneres de roca profunda. Apenas los reconoció a ellos o al artefacto.

“¿No estás interesado en analizar esto, Art?” Tonya desempacó su cámara y herramientas. Arthur la miró y resopló.

“El dinero no está en eso. El dinero está ahí fuera en alguna parte.” Se dirigió al mar de lava solidificada que los rodeaba y siguió adelante.

“A algunas personas les falta visión”, le dijo Senzen con una sonrisa.

Tonya tomó una serie de fotos del fragmento de Artemisa y las cosió en un compuesto. Una vez que la imagen fue reconciliada, la aplicó a una base de datos de imágenes de Artemisa, tratando de aislar de qué parte de la nave podría haber venido.

Tonya se dio cuenta de que Senzen estaba parado detrás de ella.

“Esa es una buena idea”, sonrió maliciosamente y volvió a dirigir a los trabajadores.

“Alguien tiene que decirle a Deke que deje de escanear tan cerca. La grava podría dañar el metal.” Su MiniGlas tarareó. Basándose en el patrón y las marcas descoloridas, había una buena posibilidad de que lo que estaban viendo era parte del panel de la hélice de estribor.

Fue útil pero no concluyente. El panel podría haberse desprendido durante un accidente o en el espacio.

En el transcurso de las siguientes horas, Tonya, Senzen y los trabajadores extrajeron con éxito la pieza y la colocaron cuidadosamente en el suelo. Tonya rodeó lentamente el metal y lo capturó desde todos los ángulos.

En su totalidad, la pieza medía aproximadamente dos metros por cuatro. Los bordes se habían derretido por el baño de lava. Afortunadamente, su escudo térmico logró proteger esta parte lo suficiente para que la lava se enfriara.

Cuando terminó, se sentó y lo miró.

“Bastante increíble, ¿verdad?” Senzen se desplomó en la grava a su lado. Tomó un sorbo de agua.

“No puedo dejar de mirarla”, respondió ella. “Después de todo este tiempo, podríamos saber realmente…”

“Sí”, asintió con la cabeza y le dijo que le sacara el agua. Tonya miró la botella con indecisión.

“Cálmate, Tonya. Estamos compitiendo pero eso no significa que no podamos ser civilizados.”

Tonya tomó el agua y bebió. No se había dado cuenta de lo sedienta que había estado y terminó terminando la botella.

“De nada”, dijo Senzen riéndose.

“Lo siento”.

“No te preocupes. Tengo algunos más en camino.” Senzen echó un vistazo. Uno de los asistentes de Arlington salió corriendo de la sede corporativa con más botellas.

“¿Ya tienes a sus asistentes trayendo tus cosas?”

“Trabajo rápido”, respondió Senzen encogiéndose de hombros. Tomó las botellas. “Salud”. Gracias.” El asistente se fue corriendo. Senzen se volvió hacia Tonya. “¿Vamos?”

Ellos analizaron cada centímetro del metal de Artemis, por delante y por detrás. Tonya lo limpió lo mejor que pudo, luego buscó cualquier tipo de pista que indicara lo que pasó. No había nada. Los bordes estaban fundidos hasta el punto de que era imposible determinar si el panel fue arrancado o no. Hizo pruebas con micro-muestras del metal. Otro callejón sin salida.

Se sentó e intentó desconectarse del rompecabezas. Esperando que unos momentos le dieran algo de perspectiva, miró a Deke que aún escudriñaba el paisaje desde su nave.

Squig se desplomó en la ladera tratando de arreglar su escáner. Sacó un módulo de escaneo entero y lo tiró por la ladera.

Entonces la inspiración la golpeó. Resistiendo su impulso de correr, intentó dar un paseo casual de vuelta al artefacto. Volvió a escanear los bordes del panel. Senzen se acercó.

“¿Tienes algo?”

“No lo sé”. Tal vez.” Tonya pasó sus dedos a lo largo del borde del metal. “Pero no es como si te lo dijera si lo hago.”

“Me parece justo”, se paró sobre ella y miró.

Tonya agarró el metal y probó el peso. Podía voltearlo por sí misma pero no con control o sin dañarlo.

“Échame una mano”, le dijo a los trabajadores. No se movieron, sólo se miraron unos a otros y luego a Senzen.

“Sí, ya he hecho arreglos con ellos, así que sólo me están ayudando de verdad.” Senzen se encogió de hombros inocentemente.

Tonya lo miró con desprecio y luego lo volteó ella misma. La cara de metal se golpeó en su otro lado. Le dolía espiritualmente hacerlo, pero no le iba a dar ni un centímetro a Senzen.

El lado interior de la placa era muy parecido al exterior. El metal. Fundido. Había un parche menos deformado que el resto. Tonya examinó cada milímetro con su óptica de zoom. Finalmente, encontró un borde. Un borde limpio.

Eso fue todo. Tuvo que suprimir la hinchazón de la euforia dentro de ella para no inclinar la mano. Miró a su alrededor pero Senzen había desaparecido.


* * * *

Cinco minutos después, Tonya estaba fuera de la oficina temporal de Arlington. El asistente la llevó adentro. Tonya resistió de nuevo el impulso de esprintar esos últimos pasos. Arlington estaba en su escritorio, revisando los datos de los activos de la compañía.

“¿Encontraste algo?” preguntó sin mirar hacia arriba.

“No creo que este sea un sitio de choque, Sr. Arlington.”

Arlington finalmente le prestó su atención. Tonya sacó fotos y hizo un zoom en el parche hasta que se enfocó en el borde limpio.

“¿Ves eso? Ese borde no estaba rasgado o doblado. Fue cortado.” Tonya sacó a relucir pantallas de datos adicionales de sus hallazgos. “Mi análisis dice que fue hecho con un láser de precisión que, aunque torpe comparado con los estándares de hoy, es exacto al tipo de tecnología incluida en la Artemisa.”

“Continúa”.

“Creo que se puso aquí para hacer reparaciones”, dijo Tonya, esa emoción burbujeando de nuevo. “Todavía está ahí fuera.”

“Un descubrimiento silencioso, Sr. Turov”, dijo Arlington a una puerta lateral. Tonya miró a su alrededor, confundida. Senzen salió.

“Le dije que habíamos encontrado algo grande.” Senzen se acercó a Tonya.

“¿Encontramos?” Ella tartamudeó. Su confusión rápidamente se convirtió en una indignación ardiente. “Sr. Arlington, no sé qué le dijo…”

“Srta. Oriel, por favor”. Arlington agitó su mano. “Me has vendido”.

Tonya miró a Senzen, deseando de repente poderes pirocinéticos.

“Las ofertas siguen en pie”, dijo Arlington mientras se volvía a su alimentación. “Ahora, vosotros dos id a buscarla.”


…Continuara

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