La Generación Perdida – Capitulo I

La Generación Perdida

Capitulo I

El trueno se estrelló sobre el rugido de los motores pesados. El hedor del diesel y la tierra quemada saturaron la atmósfera. El descanso del perforador estaba a punto de terminar. Saboreó un último arrastre en su Stim. Podría jurar que sólo encendió la maldita cosa. Mientras lo molía en el pedregal negro suelto, su cuerpo ya había empezado a desquiciarse por otro. Lo ignoró y se unió al resto de su turno en el largo descenso al sitio. Pasó junto a una flota de vehículos de transporte. Los enormes vehículos esféricos flotaban sobre un lecho de AG mientras sus tubos de vacío recogían la lava destrozada para procesarla. Más adelante, estaban los Rascadores. Sus hojas gemían como banshees mientras serruchaban en la roca.

Al llegar a su propio Raspador, golpeó la ventana. Finalmente, el conductor se apagó y salió. El perforador no conocía a este nuevo tipo. No se iba a molestar en intentarlo, no al ritmo que el Cuerpo quemó a los empleados. El perforador se subió y se puso a trabajar.

Durante la siguiente hora, el perforador talló otros 30 pies de lava. Apenas podía oír su música sobre las cuchillas y el motor. Definitivamente iba a haber otro viaje al otorrinolaringólogo en su futuro. Necesitaba terminar su certificación y salir de los fosos antes de que sus oídos se fueran para siempre.

De repente, la pared de adelante se derrumbó. La computadora mostró una advertencia y el perforador cortó rápidamente las cuchillas. Debió haber chocado con una bolsa de lo que pasaba por aire en este planeta, o algún otro gas. Esperó y esperó que el techo del túnel aguantara. La llovizna de guijarros finalmente se detuvo. Agarró su sensor de aire y salió. El protocolo de la compañía estipulaba estrictamente que los bolsillos debían ser probados para gases inflamables antes de que la máquina pudiera reanudar el trabajo.

El perforador pasó por delante de las cuchillas del Raspador, aún humeando en el aire frío, y comenzó a escanear frente a la máquina. Parecía todo despejado. No es peligroso, al menos. Se movió hacia adelante, tratando de ver qué podría haber causado el colapso.

Ahí fue cuando lo vio. El sensor se estrelló contra el suelo.


* * * * *

El mundo de la araña en el sistema Cathcart era supuestamente una zona neutral para piratas, fugitivos y otros de mala reputación. Era cualquier cosa menos seguro en ese momento, mientras Tonya Oriel, científica y exploradora pícara, corría por los estrechos pasillos deformados. Esto se estaba convirtiendo en un hábito.

La recompensa del puntaje de Kherium en el Hades fue aún mayor de lo que ella esperaba. La mayor parte desapareció inmediatamente en las fauces de los acreedores y usureros que estaban golpeando su proverbial puerta. Otro trozo le permitió comerciar con una nave más dulce, pero el resto iba a parar a un regalo: un Códice Tevarin, el texto original de su religión guerrera. Sólo quedaban un par de docenas después de la purga de la segunda guerra de Tevarin. Varios museos y coleccionistas se habían apropiado de todos los volúmenes conocidos, pero de alguna manera este fijador consiguió uno. Sólo después de que Tonya apareciera y pagara, se dio cuenta de su valor y triplicó su precio.

Así que Tonya lo agarró y corrió. Un rayo láser pasó junto a ella y quemó la pared. Tonya miró hacia atrás. Era Nagia, el saqueador, que la perseguía con su pierna mala, un arma y una expresión de asco.

“¡No tienes a donde correr, chica!” Gritó y disparó otro tiro.

“¡Teníamos un trato, Nagia!” Ella le gritó sin reducir la velocidad.

“¡Los tratos cambian!” Nagia disparó de nuevo como puntuación.

“¡Eso no tiene ningún sentido!” Tonya pasó por delante de una tripulación que llegaba y cortó hacia los hangares. Rápidamente obligaron al lunático con un arma.

Nagia gritó febrilmente a su tripulación por su comunicación. Afortunadamente, estaban demasiado intoxicados para darse cuenta. Nagia resopló mientras sus pies tronaban en el suelo de metal. Su cabeza comenzó a sentirse ligera. Hacía tiempo que no corría así.

Dio la vuelta a la esquina hacia el hangar mientras los motores se encendían de nuevo, y lo hizo volar por la puerta.

Tonya encendió el Beacon II a distancia, uno de los nuevos trucos de su nave. Corrió por la rampa de embarque. Mientras se deslizaba hacia el asiento del piloto, Nagia se metió de nuevo en el hangar y disparó a la cabina. Los escudos apenas brillaron al absorber sus disparos. Era como lanzar piedras a un Dreadnaught.

Nagia corrió para bajar la bandera de los guardias de cubierta, los que manejan las torretas. Tonya no esperó para ver si él llamaba su atención. Nagia vio como la llamarada de sus motores desaparecía en la distancia. Él iba a atraparla; sólo tenía que averiguar cómo…

Después de unos momentos, se rindió y volvió al bar.

Con Araña firmemente en la distancia, Tonya fijó su rumbo. Sabía que una comida de verdad, un vaso de vino y su nuevo códice eran todo lo que necesitaba para olvidar lo desagradable de su negocio con Nagia.

Un mensaje apareció en su pantalla.

Ella asumió que era un trabajo. Los detalles estaban escritos en una jerga legal evasiva pero había un pago sólo por escuchar la oferta. Tres días de distancia si se iba ahora.

Parecía que la comida de verdad iba a tener que esperar.

* * * *

El Beacon II cayó a través de la atmósfera en una enorme tormenta eléctrica. Tonya pasó por vastas trincheras de tierra extirpadas y cortadas antes de aterrizar en las oficinas centrales de la Corporación Interestelar Shubin.

Un par de guardias de seguridad la escoltaron a una pequeña habitación blanca. Un alto y demacrado abogado sonrió agradablemente antes de repasar docenas de acuerdos de confidencialidad y otras letras pequeñas legales. Escaneó el texto hasta que le dolieron los ojos. Después de una hora, lo interrumpió.

“¿Podría al menos decirme cuál es el trabajo?”

“Lo siento, señorita”, dijo el abogado con una sonrisa amarillenta. “Estoy obligado a no revelar ningún detalle pertinente hasta que haya rellenado correctamente el…”

“Bien. Bien. Lo entiendo.” Se desplomó contra la mesa. El abogado continuó. Dio su consentimiento verbal, un puñado de huellas dactilares, incluso firmadas. Finalmente, el abogado pareció satisfecho. Ella lo miró expectante. “¿No hay sangre? ¿Orina?”

El abogado la miró, desconcertado.

“No hay señorita. No creo que eso sea necesario”.

“¿Y ahora qué?”

“Los honorarios de introducción están siendo transferidos a su cuenta.” El abogado se puso de pie y la condujo fuera. Caminaron a través de prístinos pasillos blancos. Se detuvo en otra puerta y puso su pulgar contra la cerradura. Se deslizó para abrirla, revelando una sala de conferencias más grande. Una gruesa ventana rectangular daba a la excavación.

Tonya entró y miró a la gente que estaba dentro. Reconoció a la mayoría de ellos; Deke Johnson, Squig Bentley, Arthur Morrow, estos fueron otros exploradores en el sentido más amplio de la palabra. Eran ladrones de tumbas, saqueadores, borrachos y drogadictos que se metían en la historia. Si estos eran la competencia de Tonya, se ofendió un poco al estar en una lista con estos degenerados.

“Vaya, vaya, vaya”, dijo una voz detrás de ella. Tonya se congeló, reconociéndolo al instante. “Qué casualidad verte aquí.”

Tonya se dio la vuelta. Senzen Turov mostró esa sonrisa de megavatios que tiene.

“Me alegro de verte, Tonya.” Se acercó para darle un abrazo. Tonya lo detuvo con una mano en el pecho y lo empujó hacia atrás. Fingió estar ofendido. “¿Qué pasa?”

“Acabo de ducharme.”

“Vamos, Tonya. No sigues enfadada por…”

“¿Sobre que me robes a ciegas?” Tonya miró por la ventana. “Creo que lo he superado”.

“Eso espero, robaste mi nave y la vendiste a los piratas.”

“Con esas reliquias de Xi’An, podrías comprar dos más.”

“Tres en realidad.” Senzen se estiró y se apoyó contra la pared a su lado. Exploró la habitación, visiblemente aburrido. “¿Alguna idea de qué se trata todo esto?”

“No.”

“Tal vez deberíamos hacer equipo. ¿Como en los viejos tiempos?”

“Prefiero correr con Squig.” Tonya dijo. En ese momento perfecto, Squig eructó y se tiró un pedo al mismo tiempo. Parecía bastante satisfecho consigo mismo.

“Sí, bueno, la Tonya que conocí necesitaba un hombre que fuera su igual, alguien que la desafiara.” Senzen se inclinó un poco más cerca. Tonya lo miró. Sus ojos se cerraron.

“¿Es eso lo que crees que eres?”

“¿Un hombre?”

“Mi igual.”

La puerta se abrió. Gavin Arlington, director general de Shubin, entró en la habitación. Casi no parecía real. Cada pelo, arruga y pliegue de su traje parecía tener un propósito, como si exigiera la misma eficiencia de su cuerpo que la que exigía a sus trabajadores. Un ejército de ayudantes estoicos y el capataz del sitio lo flanqueaban. Sus ojos esmeralda evaluaron rápidamente la chusma de la habitación.

“Venid conmigo”.

Arlington los llevó afuera. Todas las operaciones mineras que se encontraban a tiro de piedra habían sido cerradas. Sólo había el viento aullante, el ahora lejano trueno, y el crujido de la grava bajo sus pies cuando se dirigían hacia los pozos.

Pasaron 45 minutos de marcha silenciosa. Senzen miró a Tonya, genuinamente desconcertado. Se encogió de hombros y agitó la cabeza. Esto fue realmente extraño. Se acercaban a un nuevo corte, envueltos en la oscuridad mientras el sol se ponía delante de ellos. Arlington se detuvo en el borde de la sombra, al lado de uno de los rascadores. Deke Johnson tropezó y casi se cayó. Arlington se volvió hacia el grupo.

“Sin duda se preguntarán por qué les he llamado aquí.” Arlington dijo con una mirada despectiva hacia Deke. Luego asintió con la cabeza al capataz.

El corte recién cortado se encendió con la luz. A todos les llevó un segundo adaptarse. Tonya entrecerró los ojos y se concentró en una irregularidad brillante en medio de la masa negra que estaba delante. Incrustado en la pared de lava había un revestimiento metálico liso, pero esto no era mineral o una veta mineral. Era una placa moldeada y construida. El primer instinto de Tonya fue que eran restos de algún tipo. Eso no fue lo más sorprendente…

Había una palabra descolorida en su superficie.

Artemisa.

…. Continuara

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