Portfolio: Caldera

Caldera

"Dar el siguiente paso"

Este eslogan es lo primero que muchos asocian con Caldera, un fabricante de armaduras que se esfuerza por dominar los extremos ambientales. Considerado inicialmente como un nicho de mercado, Caldera ha superado incluso las expectativas más descabelladas de su CEO, Layth Brentano, gracias al ya famoso eslogan y al anuncio que popularizó la marca. El más emblemático, que muestra a un explorador caminando por la nieve con un brazo levantado para protegerse del fuerte viento, se podía encontrar en un bucle casi perpetuo en los puertos espaciales de toda la UEE. En él, la armadura Novikov del protagonista acumula escarcha y nieve mientras se asoma al borde de una enorme caldera momentos antes de la puesta de sol. La cámara del dron, azotada por fuertes vientos, les sigue temblorosamente y a cada paso revela una increíble vista panorámica del cráter. El ya icónico eslogan se desvanece entonces en la mitad superior del anuncio.

“Siempre me ha gustado ese anuncio. Encarna lo que quiero que la gente sienta al usar Caldera: asombro a escala personal”, dijo Brentano.

“Además, en ese anuncio aparece el prototipo real del traje y la persona que lo lleva es la razón de nuestra existencia”.

Intervalo de Confianza

Layth Brentano se describió a menudo como un “ingeniero capaz, pero mejor emprendedor”. Nacido en una región amargamente fría de Vann, Croshaw, Brentano pasó gran parte de su juventud al aire libre ayudando a mantener el puesto minero de su familia. Con las inclemencias del tiempo, las máquinas necesitaban reparaciones con frecuencia y Brentano dedicaba largas horas, abrigado contra el frío, a ayudar a su tío a remendar las piezas rotas lo mejor que podía. Mientras tanto, desarrolló una pasión por la mecánica que duraría toda su vida.

Una beca llevó a Brentano a Reisse para asistir a la Universidad de Rhetor. Allí, rodeado de compañeros ingenieros, pronto se dio cuenta de que, aunque tenía ideas muy ingeniosas, ejecutarlas requería un nivel de habilidad que sólo poseían los mejores estudiantes. Un ingeniero en particular se lo hizo notar a Brentano.

Tetsuya Lang era famoso en el campus por su genialidad. Lang empezó a trabajar en formas de mitigar la expansión térmica de los metales durante su primer año y nunca dejó de hacerlo. Lang estaba presentando una actualización de su trabajo en curso a su clase de tercer año cuando un comentario de Brentano inspiraría una solución a un problema que había obstaculizado el progreso durante meses. Los dos se hicieron rápidamente inseparables, y Lang reconoció que Brentano sobresalía en el pensamiento no lineal y tenía ojo para la aplicación. Brentano observó que las armaduras resistentes al calor solían tener en cuenta la expansión térmica incorporando otros materiales entre las piezas. Si pudieran limitar esos otros materiales, podrían construir un traje más seguro y resistente. Una vez que los experimentos iniciales de Lang se mostraron prometedores, Brentano se encargó del arduo proceso de solicitud que otorgaría a la pareja una prestigiosa beca de investigación para estudiantes de la UEE y su propio laboratorio en el campus. Al graduarse, sus experimentos recibieron una beca de I+D y un laboratorio provisional en Persei, donde se realizaba la mayor parte del trabajo de vanguardia en el Imperio.

Reacción en cadena

La revisión inicial del trabajo de Brentano y Lang en Persei puso de manifiesto varios puntos de referencia críticos que la pareja no alcanzó. Cuando fueron reasignados a un pequeño laboratorio cerca de las ruidosas plataformas de aterrizaje, Brentano sabía que su subvención estaba en peligro. Entonces, un día en el pasillo, Brentano entabló una conversación con Akili Harris, de un laboratorio cercano del Departamento del Interior. El antiguo piloto de la Marina volaba en misiones de investigación para recoger muestras del núcleo de planetas, lunas y asteroides. Los dos se relacionaron con historias de trabajo en condiciones climáticas adversas, y rápidamente se hizo evidente que ella había pasado más tiempo en ambientes extremos que cualquier otra persona que Brentano hubiera conocido. Prácticamente la arrastró a su laboratorio. Después de examinar su trabajo, Harris mostró una extraña cicatriz geométrica en su pierna izquierda, grabada allí hace años cuando un respiradero hidrotermal entró inesperadamente en erupción y fundió parte de su armadura. Si su tecnología hubiera estado disponible, quizá no se hubiera lesionado.

Harris regresó al laboratorio de Brentano y Lang al día siguiente con su equipo de armadura actual y empezaron a hacer mejoras. Se convirtió en una invitada frecuente durante los frenéticos últimos meses de Brentano y Lang en Persei. Con una nueva aplicación práctica para su investigación, hicieron rápidos progresos. Sin embargo, el momento era demasiado tarde y la pareja perdió la subvención. Afortunadamente, Harris se había involucrado en el proyecto y se ofreció a facilitar su traslado a Mentor, incluso llevando ella misma el equipo más valioso. Para agradecérselo, Brentano se ofreció a construirle a Harris un traje a su medida. Ella aceptó y siguió compartiendo sus ideas sobre el diseño, insistiendo en varias características clave, como un amplio espacio de almacenamiento y un forro interior ultracómodo. El prototipo impresionó tanto a Brentano que ofreció a Harris una parte de cada uno que se vendiera.

Harris se retiró del Departamento del Interior y trabajó con Lang para perfeccionar los prototipos de trajes para el frío y el calor mientras Brentano intentaba encontrar un comprador. Los funcionarios del gobierno calificaron el traje de primera clase, pero no pudieron justificar el elevado coste por unidad con su presupuesto. A los posibles inversores les preocupaba que fuera un traje especializado que pocos necesitarían, así que Brentano se propuso demostrar por qué alguien lo querría. Pidió a Harris que le llevara al lugar más hermoso en el que había estado. Las imágenes de esa aventura en la caldera nevada convencieron a varios de los primeros inversores y también inspiraron el nombre de la empresa.

Brentano se esforzó en la primera tirada del traje, que permaneció en las estanterías de las tiendas durante casi un año, antes de convertirse en la compra más popular de 2942. Este repentino éxito se debió a las buenas críticas, a la gran difusión de los pocos trajes vendidos y a un poco de suerte. A finales de 2941, un informe del gobierno reveló que el sistema Kabal, recientemente descubierto, contenía un planeta con antiguos asentamientos tevarinos. Pasado por alto por los escaneos iniciales pero descubierto por un equipo de reconocimiento a pie, las imágenes de extraordinarios edificios tevarin cubiertos de vida vegetal nativa inundaron el espectro. Brentano vio un aumento inmediato de las ventas y lo aprovechó. Recortó las imágenes de su viaje con Harris en el famoso anuncio y lo puso en todas las pantallas de vídeo de la zona de aterrizaje que pudo. Con el aumento de las ventas y el mayor interés de los consumidores por los trajes de explorador, Caldera consiguió financiación para una importante tirada de producción y nunca miró atrás.

Desde entonces, Caldera ha ampliado sus operaciones de forma rápida pero inteligente, con la vista puesta en mantener los estándares de calidad. Aunque ha ampliado estratégicamente su línea de productos, su producto estrella siguen siendo los trajes ambientales Novikov y Pembroke, que atraen a una amplia y leal base de seguidores que abarca desde exploradores profesionales hasta aventureros de fin de semana. Tetsuya Lang impulsa el desarrollo de nuevos productos y sigue retocando los diseños más antiguos que cree que pueden mejorarse. Akili Harris sigue siendo consultora de Caldera cuando no está en una aventura propia. Mientras tanto, Brentano no pierde de vista el panorama general como director general y mantiene a la empresa centrada en mantener su imagen de fabricante de armaduras ambientales de alta tecnología, fiables y duraderas. Prueba personalmente todos los productos nuevos y proporciona información vital de ingeniería y de los usuarios. Incluso ha explorado los confines de su mundo natal, Vann, con el traje Novikov. Cuando le preguntaron por la experiencia para un periódico local, Brentano respondió que se “alegraba de no haber tenido uno de estos cuando era niño. Me habría pasado todo el tiempo corriendo por la nieve en lugar de enamorarme de la ingeniería”.

error: Contenido protegido