Relatos Insólitos – La última canción de Gal Dougan

Gal Dougan

La última canción de Gal Dougan

A lo largo de la existencia humana, los arrogantes y los ignorantes creen que han descubierto todo lo que hay por descubrir. Que los confines del universo ya han sido explorados. Que están más allá de la era de las maravillas. Pero, cada día, ocurren cosas que no pueden ser explicadas. Son los Relatos Insólitos del universo. En el programa de hoy, nos fijaremos en una de las desapariciones más famosas y desconcertantes de la historia de la UEE, en una sección titulada “La última canción de Gal Dougan”. Gallina Leigh Dougan nació en 2868, la más joven de siete hermanos, en un pequeño complejo en las colinas de Borea, en el sistema Magnus. Sus padres, Ava y Scafly, dirigían una pequeña empresa de minería y extracción que había sido fundada en 2731 por los abuelos de Ava y heredada a lo largo del linaje familiar.

Warner Dougan

La casa siempre había parecido una zona de transferencia de materiales. Mamá o papá siempre estaban aterrizando, despegando o coordinando a algún otro miembro de la familia que estaba haciendo lo mismo. Teníamos parientes procedentes de todas partes del verso que venían para cubrir turnos, por lo que el lugar estaba lleno de vida. Solíamos decir que la puerta siempre estaba abriéndose o cerrándose. En todo caso, yo era el tener hijo más joven, por lo que Gal se convirtió en responsabilidad mía. El único problema era mantenerla quieta en su habitación; ella siempre prefería estar debajo de la mesa de la cocina. La cocina era precisamente el lugar donde todo el mundo pasaba el rato. Por lo que, cuando ella se escabullía de su habitación, lo más probable era que la encontraras dormida en la cocina. Esta mezcla de trabajo y familia fue el elemento al que muchos atribuyen la siembre de la semilla de lo que acabaría siendo conocido como “el sonido Gal Dougan”. Cuando Gal tenía doce años, fue su tía, Fran Dougan, quien influiría de forma crucial en la vida de su sobrina, aunque lo hizo sin darse cuenta.

Fran Dougan

La gente sigue hablando como si hubiera sido una especie de inspiración divina o algo parecido. Esto es lo que sucedió. Ese mismo año, un ex-novio me había regalado una guitarra. Yo practicaba un poco con ella durante mi tiempo libre, pero nunca llegué a tocarla en serio. Yo no tenía oído para ello. Cuando las cosas con mi novio se torcieron, el mero hecho de ver ese condenado trasto ocupando espacio me ponía a cien. Una vez que yo estaba en Borea, Gal empezó a toquetear la guitarra y pareció gustarle el sonido. Yo había estado muchísimas veces a punto de darle una patada sin querer cuando ella se metía debajo de la mesa de la cocina, por lo que me pareció que le debía algo, así que le dejé quedarse con la guitarra. Gal se enamoró inmediatamente del instrumento, pasándose horas aprendiendo por su cuenta a tocar canciones que había escuchado en el Espectro, y hasta empezó a componer canciones propias. Para ella y el resto de su familia no era más que una afición agradable. Sólo eso. Mantener el negocio minero les ocupaba todo su tiempo y atención. De los niños se esperaba que formaran parte de la empresa cuando fueran lo suficientemente mayores, por lo que cuando Gal cumplió los 17 años, se unió a sus hermanos y primos en los trabajos de minería, pero eso no fue suficiente. La Compañía Minera Dougan cerró en 2907 tras unas acusaciones de malversación de fondos que hicieron pedazos a la familia. Gal empezó a buscar trabajos como minera contratada. Encontró trabajo en el recién establecido sistema Stanton y se trasladó al Centro de Alojamiento Temporal local, que ofrecía lugares temporales de residencia a todos los trabajadores con contrato en la zona. Tras hacer un turno estándar, Gal volvía al centro de intercambio de viviendas, donde tocaba su guitarra.

Citándola textualmente:

Gal Dougan

En esa época yo no poseía gran cosa, por lo que no disponía de muchas opciones. No sé si habéis estado alguna vez en un CAT, pero no son precisamente los sitios donde vivir más grandes del mundo. Estos contratos podían durar meses, por lo que, o salías fuera a emborracharte, o te quedabas en el centro contemplando las paredes. Yo no bebía y mi padre detestaba la pereza, por lo que me dediqué a tocar mi guitarra. Gal empezó a tocar simplemente para pasar el rato, pero los demás residentes del CAT no tardaron en empezar a investigar de dónde venía la hermosa voz y melodía que reverberaba por los pasillos. Estas actuaciones improvisadas en su habitación se convirtieron en conciertos semanales en el bar, y luego en giras periódicas en el mismísimo atrio. Por primera vez en su vida, Gal se dio cuenta de que la música yo era una mera afición para ella. Gal fue descubierta por el veterano mánager musical Henton Weekes, quien estaba de paso por el sistema y logró asistir a uno de sus conciertos. Weekes no perdió ni un segundo en ponerla a trabajar. Entre 2913 y 2921, Gal Dougan publicó tres álbumes: Día extenuante (2913), Podrías haber sido tú (2918) y Soñadora impenitente (2921). Aunque sus letras solían hablar de las alegrías y penas del trabajo, el amor y la familia (aunque vistas siempre a través de una perspectiva muy cruda), fue su orquestación y canto sorprendentemente elegantes lo que la convirtieron en toda una estrella. La fama, parece ser, acabaría pasándole factura a esta autoproclamada “chica de las afueras de Borea” cuando la catapultó al estrellato del Imperio. Con cada nuevo álbum, Gal trataba de aislarse cada vez más del mundo exterior. Tras la publicación de Soñadora impenitente, Gal Dougan desapareció casi por completo de la atención pública, optando por pasarse todo su tiempo en su aislado hogar en Borea. Los críticos se han preguntado si la para entonces ya errática artista se había venido finalmente abajo. En 2925, Gal publicó el que sería su último álbum, Cobrando fuerzas, sin ningún anuncio o campaña previa.

Henton Weekes

Fui el mánager de Gal durante más de una década y yo no tenía ni idea de que iba a sacar algo nuevo. Diablos, si es que ni tan siquiera sabía si ella estaba trabajando en algo. Me llevó dos semanas confirmar que la obra era realmente suya y no de un imitiador. Pero, sí, cuando la escuché… era tan increíble como conmovedora. El álbum entero parecía oscilar constantemente entre esta hermosa tristeza urgente y una euforia absoluta. Había llevado su música a un nivel completamente nuevo. Por desgracia, Gal se negó a darle ninguna promoción al álbum. No hizo ningún concierto. Ninguna declaración de prensa. Ninguna entrevista. Se limitó a presentar su álbum al universo y dejarlo allí. Por lo que, para mí, todo el asunto fue el equivalente a una pesadilla. Años después, cuando sus fans hubieron desistido de la posibilidad de volver a verla tocar, Gal reapareció para dar un último concierto. En 31-05-2931 TET, Gal Dougan voló a Prime para asistir a los Premios Elira, donde interpretó dos canciones: “El próximo día”, de su primer álbum, y “Eco”, de su último. Gal miró largamente al público, les dio las gracias discretamente, y salió del escenario. Gal Dougan nunca fue vista de nuevo. bPasó un mes antes de que el público se diera cuenta de que la solitaria cantante había desaparecido. Cuando empezaron a surgir las preguntas, sin embargo, el Imperio quedó desconsolado por la pérdida. Los civiles colaboraron con las fuerzas de la ley para tratar de localizar a la cantante. Cuando la investigación se dio por concluida, no se había descubierto prácticamente nada acerca del paradero de la cantante. En un intento de reunir la ayuda de la opinión pública, la Fiscalía presentó los únicos detalles confirmados acerca del último día de Gal Dougan: Según los manifiestos de vuelo, Gal Dougan llegó a Prime en un transporte comercial para tocar durante la entrega de premios, pero no se había comprado ningún billete de vuelta. Los testigos afirmaron que, tras haber salido del escenario, Gal se negó a subir al vehículo que la productora tenía disponible para llevarla de regreso a Magnus, diciendo que iba a ir en una nave personal, pero todas las naves que poseía fueron situadas dentro de su propiedad en Borea. Entonces, ¿qué le sucedió a Gal Dougan? No han parado de surgir teorías desde nsu desaparición. Algunas aseguran que Gal había descubierto un punto de salto y ha estado viviendo desde entonces en su propio sistema estelar, mientras que otras dicen que se había ganado la enemistad de algún sindicato criminal. Una teoría que por alguna razón jamás se ha descartado es que Gal fue secuestrada por los xi’an para que se convirtiera en intérprete musical del mismísimo emperador Kray, La lista de teorías es interminable, y cada tantos años, alguna persona afirma haber hallado pruebas de lo que le sucedió a la cantante. Pero una cosa es segura, la música compuesta por esta “chica de las afueras de Borea” pervive. Y aunque yo no podamos ver a Gal, todavía podemos escucharla. A continuación, ahondaremos en el misterio del Coreador, del cual se dice que ha sido destruido dos veces. Con ocho años de diferencia… Si no eran las tormentas desmenuzando naves y dejando a la gente tirada, había por ahí un montón de bandas dispuestas a hacer lo mismo. Así que había una gran demanda de equipos de rescate. La única parte difícil era encontrar la gente a la que rescatar. El astrónomo teórico Tad Yai nos lo explica.

Tad Yai

Si bien las mecánicas de las así llamadas “tormentas eléctricas” de la Bobina siguen siendo motivo de controversia entre los científicos, una cosa que sí sabemos con certeza son sus efectos en las comunicaciones y escaneos.  No, aquí si quieres recibir una llamada de socorro, tienes que ir a buscarla. Para bien o para mal, somos uno de los pocos equipos de SAR lo bastante locos como para hacerlo. Fue en una de estas patrullas por la Bobina en que Mulligan y su tripulación captaron una baliza de socorro perteneciente a la nave Jasmine Bloom.

Dottie Mulligan

El turno empezó bastante normal. Un par de horas de tranquilidad y, de repente, justo cuando estábamos calentando un poco de comida para la mitad del turno, el sistema de comunicaciones empieza a hacer ruido. La AEB de una nave se había activado por culpa de una fuga de atmósfera y estaba transmitiendo una llamada de socrro. Sabíamos que debíamos darnos prisa. Cuando se produce una fuga de atmósfera, la diferencia entre la vida y la muerte puede ser un estrecho margen de unos pocos minutos. Nuestro experto en medicina, el doctor Rodney Biggs, nos lo explica.

Dr Rodney Biggs

la falta de oxígeno, o hipoxia, provoca lentitud de reflejos, sudoración, falta de aliento, confusión… Esto es lo que puede hacer que una fuga de atmósfera sea tan peligrosa. Puede afectar muy rápidamente a las capacidades cognitivas de un ser humano, y en consecuencia, a su capacidad para protegerse a sí mismo. Si el problema persiste el tiempo suficiente, la víctima acabará perdiendo la consciencia. Al poco rato, desprovisto de oxígeno, tu cerebro, tu hígado y otros órganos pueden sufrir daños permanentes apenas unos pocos minutos después de que empezaran los primeros síntomas.

Dottie Mulligan

Algunas veces tienes suerte y la tripulación estaba vistiendo trajes de presión o lograron llegar a sus cápsulas, pero también ves demasiados casos en los que los pobres cabrones se desmayaron mientras se peleaban con una escotilla o se estaban poniendo el casco. Y hasta cuando logran llegar a una zona sellada, la reserva de atmósfera de la mayoría de las naves es tan escasa que la gente no tarda en estar tratando de respirar vacío. Básicamente, cuando se trata de una fuga de atmósfera, cuanto antes puedas llegar allí, mejor. Pero no importa lo rápido que Mulligan y su tripulación se lanzaran al rescate, estaban condenados a llegar demasiado tarde… décadas demasiado tarde, tal como nos explica Colin Fistern, hermano de la capitana de la Jasmine Bloom.

Colin Fistern

Se había acabado hartando de trabajan en una oficina, y tras perder su tercer trabajo en tantos meses, Jasmine había decidido jugársela y comprarse una nave de transporte. Pensaba que se las arreglaría mejor por su cuenta. Yo había tratado de quitarle esa idea, pero ella no me quería escuchar. Consiguió algunos contratos aquí y allí, pero sus pagos atrasados iban acumulándose independientemente de si ella tenía algún cargamento por transportar o no. Por lo que recuerdo, estaba cada vez más desesperada. Jasmine estaba a sólo unas pocas semanas de tener que vender su nave cuando se enteró de la gran cantidad de créditos que se podían conseguir si estabas dispuesto a hacer pasar tu ruta por Odín. Ella me dijo que no le importaba lo peligroso que era. Jasmine era así. Partió para Odín y eso fue lo último que llegue a saber jamás de ella. Este marzo se cumplirán 30 años.

Dottie Mulligan

La nave, si es que todavía podías llamarla así, parecía como si llevara décadas a la deriva. Lo que quedaba del casco había sido tremendamente calcinado por la Bobina, tanto por dentro como por fuera. Pero la fecha inicial de emisión de la baliza de emergencia indicaba que se había activado hacía solo 45 minutos. Nos miramos todos el uno al otro. No tenía sentido. ¿Qué demonios estaba pasando? Cuando estemos de vuelta, conoceremos qué trágico destino sufrió la tripulación
de la Jasmine Bloom…

Dottie Mulligan

Corté a través del mamparo hasta llegar a las puertas de la cabina, y allí estaba ella, con su mano tocando todavía la consola.. Y descubriremos una cápsula de escape que contiene un oscuro secreto familiar…

Colin Fistern

Fue una traición, así de sencillo. ¿Cómo pudo ella hacernos
eso?.

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