Día 627: Finaliza el Viaje

2947.12.12 SET
por Sean Nazawa


La parte final de una serie después de una clase de reclutas que se mueven a través del sistema de entrenamiento de la Marina. Un ejecutivo de negocios fue secuestrado mientras se encontraba en tránsito en una conferencia comercial en el Imperio Xi’an. Los investigadores de abogacía pudieron identificar y rastrear a los secuestradores hasta un relé de comunicaciones abandonado. Intel sugirió que habían ahuecado el interior, presurizaron las secciones y lo transformaron en un pequeño escondite. Desde una perspectiva estratégica, el escondite era una pesadilla: visibilidad completa contra cualquier enfoque, minas de proximidad caseras y múltiples mamparos en el interior que podrían activarse rápidamente para bloquear y atrapar agentes. La defensa ha recurrido a la Marina para que la ayude a rescatar al rehén. Un vuelo de Vengadores se desplegó para resolver la situación. Actualmente estaban manteniendo un amplio espacio en el relé, su trayectoria insinuando que simplemente estaban pasando.Una circunstancia desgarradora, por cierto, ya que este tipo de escenario podría resultar mortal para todos los involucrados. Afortunadamente, no es real. Este evento organizado es la prueba final que este grupo de reclutas navales enfrentará antes de la graduación. Aunque no lo saben, su desempeño en este ejercicio será revisado por la Armada e incluso por la Infantería de Marina para determinar dónde se asignarán estos reclutas. Con la intención de estar lo más cerca posible de una operación del mundo real, los militares no han escatimado en gastos para orquestar la ilusión. Los “proscritos” son miembros del 208vo Escuadrón de la Armada, recientemente redistribuidos del servicio activo en el frente de Vanduul, y muchos de ellos están disfrutando de este entretenimiento. El comandante de Bravo Flight, el comandante Harold Rifke, pasó los días previos al ejercicio, creando extensas historias de fondo para los otros pilotos y capturando los vids de la falsa demanda que ha estado enviando esporádicamente al oficial de división Edward Aino, el conductor de este simulador de caos, para que continúe reclutas Estoy con Aino a bordo de un barco de C&C, supervisando todo el juego de guerra. Los analistas y los oficiales de comunicaciones coordinan ambos lados del compromiso. La charla al margen de la ley es considerablemente más colorida; Los 208 se están metiendo realmente en sus roles. Observo cómo desaparecen las naves de los reclutas del globo. Bajo las órdenes del líder del escuadrón en funciones, Toulo Chalke, están avanzando hacia el relevo de comunicaciones. Aino escucha atentamente mientras se transmiten sus posiciones entre sí. Sacude la cabeza y toma un sorbo de té sujin.

“Dígale a Rifke que piratee sus comunicaciones”, le grita al oficial de comunicaciones que coordina el canal de proscripción, luego me mira. “No deberían regalar sus posiciones”.

A lo largo del ejercicio, Aino continuará lanzando lo que él llama “desventajas quirúrgicas” contra los reclutas. Él los quiere fuera de balance, para ser el más débil. Escogí a los reclutas específicos entre sus breves intercambios recortados: Callum Weaver está ajustando con confianza los vectores de aproximación de sus compañeros de vuelo. Este niño escuálido de Aremis realmente se ha recuperado desde que comenzó a entrenar en vuelo y ahora es el número dos para Chalke. El líder del escuadrón en funciones es una celebridad en las Forges. A pesar de que su padre es Beo Chalke, el legendario jugador de sataball para Jata SC, y su madre es Valina Razari, la galardonada estrella de Tears of Time y Last Stand of Lidenvald (por nombrar algunos), para los reclutas él solo es Paladin. ‘El apodo nació de un incidente que ocurrió hace tres meses cuando Chalke intervino para ayudar a varios reclutas que estaban siendo acosados ​​en la comisaría.

“Señor, Rifke movió dos vuelos a su posición. Él dice que no están allí “.

Aino sonríe.

De repente explota el canal de comunicaciones de proscrito. Los cinco barcos que se quedaron para proteger el relevo comienzan a llamar a los objetivos. Los reclutas abandonan la pretensión y la transición a las actualizaciones de combate. Escucho a Lyssa Vale, la luchadora de los reclutas, que se mezcla inmediatamente con los pilotos fuera de la ley. Hablando en las comunicaciones, Vale es uno de los reclutas más dedicados que he visto. Ella se está presionando constantemente a un nivel ridículamente alto, poniendo horas tras hora en los simulacros, perpetuándose a sí misma y con quien sea que pueda llegar a su régimen de entrenamiento. Aunque parece estar dando sus frutos; Ella es feroz en una pelea. Los forajidos en el relevo mantienen su posición todo el tiempo que puedan hasta que los disparos de láser virtual de los reclutas finalmente los derriben. Con la cobertura de Vale, Weaver sale de su nave y guía a un par de pilotos hacia el relevo para asegurar al rehén. Esperan terminar su arriesgado EVA antes de que Rifke y dos vuelos de forajidos regresen. El resto del ejercicio es una sola pelea prolongada. Los reclutas hacen lo mejor que pueden, pero finalmente los experimentados pilotos de combate de la 208 ° cambian la marea. Weaver es la última resistencia, pero lo sacan justo después de que devuelve al rehén a su barco. Quedan siete bandidos, el rehén ha muerto y el escuadrón de reclutas ha sido eliminado. Dos horas más tarde, los reclutas se han reunido en el aula de Aino para su informe. La habitación está empapada en silencio. Lyssa Vale todavía está conectada desde la op. Su pierna rebota hacia arriba y hacia abajo mientras mira hacia el espacio. Weaver gira sin rumbo a través de su mobi. Incluso Chalke parece decepcionado hasta que finalmente se recuesta en su asiento y rompe el silencio.

“Bueno, casi los tenemos”.

“Casi no es lo suficientemente bueno”, murmura Vale.

“Vamos, Vale, ¿sacaste qué, seis? ¿Siete? “Chalke parece decidido a levantar el ánimo en la habitación.

La puerta se abre de repente y Aino entra en la habitación. Corta un camino hacia el frente, enciende el sistema y carga todas las capturas del ejercicio. Lo tiene todo: cámaras piloto individuales, grabaciones de hologlobe, chat de comunicaciones. Durante las siguientes cuatro horas, los guía por el juego de guerra, paso a paso. Él los critica en cada decisión, por qué tomaron las decisiones que tomaron y qué cambiarían en retrospectiva. No hubo castigos. Ningún juicio sobre las acciones de sus reclutas. Fue un análisis puramente objetivo. Los reclutas, sin embargo, parecen encerrados en la pérdida. Aino se detiene de repente. Mira por encima de las caras sombrías de los reclutas en la habitación y sacude la cabeza.

“Todos necesitan crecer el [eliminado]”, murmura, lanzando su puntero sobre el escritorio.

Eso llama la atención de todos. Aino saca la pausa y se sienta en la esquina de su escritorio. Déjame decirte algo. ¿Este trabajo? ¿Las misiones que volarás? Cualquiera de ellos puede ser un boleto de ida. No importa si es la patrulla más rutinaria del mundo, siempre existe la posibilidad de que algo salga mal y uno de ustedes no vuelva a casa. Ahora, sé que están todos sentados allí, cabreados porque no tuvieron éxito. Déjame contarte un pequeño secreto: no se suponía que lo hicieras. Hicimos todo lo posible para apilar las probabilidades en tu contra. Wilkes, ¿recuerdas tu mermelada de misiles? Yo lo hice. Teague, el sobrecalentamiento de tu arma no fue un accidente “. Los reclutas intercambian miradas confusas.

“Todos vieron el fracaso, pero les diré lo que vi. Vi un escuadrón, trabajando juntos, ejecutando órdenes con precisión y excelencia. Chalke, rompiste un compromiso con una matanza fácil para lanzar bengalas y proteger a Kelso. Vale, elegirías peleas con pilotos para alejarlos de compañeros de equipo que estaban en problemas. Demonios, alimentarnos de la posición equivocada sobre tus comunicaciones era un genio. Pensé que íbamos a perder la operación por eso “. Los reclutas se ríen. Weaver recibe algunas palmaditas en la espalda. Aino les sonríe antes de continuar. Es la primera vez que lo veo sonreír a sus reclutas.

“Todos lo hicieron bien. Sí, no tuviste éxito. Perdiste gente. Pero esa es la verdadera lección aquí. Como piloto de la Armada, estarás mucho en estas circunstancias. Lo que estamos tratando de hacer es condicionarte a actuar racionalmente en situaciones imposibles. Eso no significa que siempre harás la llamada correcta. El verdadero truco, sin embargo, tienes que aprender a seguir adelante. Conozco a muchos pilotos, algunos de los mejores pilotos con los que he volado, quienes preferirían ser los que reciben un puñetazo, tienen que seguir adelante sin uno de sus escuadrones. Tienes que ser más inteligente que eso. Tienes que hacer lo mejor que puedas. Tienes que mirar no solo a las personas que están a tu lado, sino también a los civiles que estás protegiendo. A veces funcionará. A veces no lo es. De cualquier manera, tienes que recomponerte y golpear la próxima misión con la cabeza despejada. Ahora, me gustaría poder decirte cómo hacerlo, pero tienes que resolverlo por ti mismo “. Aino estudia los rostros de los reclutas.

“He entrenado a muchos pilotos, pero te diré que nunca he visto a una clase ayudarse mutuamente tanto como tú. Espero que algunos de ustedes sean asignados juntos, pero si no lo hacen, espero que tomen esa actitud dondequiera que aterricen porque todos tienen algo especial “.

La sala queda en silencio por unos instantes. Alguien llama suavemente a la puerta.

“Adelante.”

Rifke asoma la cabeza.

“Lo siento, señor. No quise interrumpir “.

“Está bien, comandante”, dice Aino mientras se para y agarra su puntero. “¿Qué podemos hacer por ti?”

“Bueno, señor”, Rifke abre la puerta y entra. Algunos de los otros pilotos del 208 están afuera. “Nos preguntábamos cuándo habrías terminado de informar a estos Rory, si podríamos invitarlos a tomar algo. Vanduul no lucha tan duro como lo hicieron “. Aino mira a su clase. Él da un movimiento rápido con la cabeza para que se vayan. Todos los reclutas se retiran lentamente de la clase a los aplausos de los pilotos de combate que están afuera. Weaver se queda en la puerta, luego se vuelve hacia Aino.

“Gracias Señor.”

“Vete de aqui.”

Weaver sonríe y se va.

Espero que la puerta se cierre con un clic. Aino comienza a recoger sus cosas en silencio. Siento que tengo que decir algo.

“Ese fue un buen discurso, señor”.

“¿Lo fue?” Aino termina de empacar, luego me mira. “Lo que dije debería haberlos aterrorizado. A las otras DO les gusta decir que el Rubicón es el primer momento en que aterrizan en Kilian, pero si me preguntas, nunca se detiene. Hacer este trabajo todos los días te pondrá a prueba. “La Armada ha sido mi mayor orgullo y me ha roto de maneras que ni siquiera puedo ver”. Aino hace una pausa. “Pero lo verán. Todo el mundo lo hace.”

* * * * * * * * *
La ceremonia de graduación de 2947 clases se lleva a cabo a fines del verano en Macarthur y cuenta con más de dos mil graduados en una variedad de capacidades. La academia de vuelo solo es responsable de más de doscientos. Aino me sorprendió y dispuso que me sentara con el resto de los oficiales de la División para la ceremonia. Puedo ver a Arley Finn y Yen Hardigan, los dos DOs desde el primer día en la pista que me introdujeron en el intenso viaje que enfrentaron los reclutas navales. Mientras veo que comienzan los procedimientos, no puedo dejar de reflexionar sobre la variedad de personas que había conocido en este increíble viaje. Todos comprometidos con los principios fundamentales de la Armada y protegen a personas como yo. Toda la clase graduada se sostiene y repite el mismo juramento que ha sido pronunciado por todos los miembros de la Armada durante siglos:

“Escuche y atestigüe que prometo solemnemente, en mente y cuerpo, que serviré y protegeré al Imperio Unido de la Tierra contra todos los que traten de hacerle daño a él y a su gente.  Que cumpliré fielmente con los deberes que me pidieron y, cuando se me solicite, defenderé el Imperio con mi vida. Que yo sea la espada y el escudo. Que no flaquearé ni fallaré, sino que lucharé y ganaré. Que juro hacer todo lo que esté a mi alcance para actuar como un guardián de la libertad y la justicia, como un defensor del honor y el valor, y como un miembro verdadero y orgulloso de la Marina de la UEE”.

Finalmente, veo a Weaver, Chalke, Vale y el resto de mis amigos, todos agrupados en la multitud, saboreando cada palabra del Juramento. Y cuando terminen, su viaje (y el mío, supongo) habrá terminado. Son miembros oficiales de la marina de la UEE. Hablo brevemente con Callum Weaver después de la graduación, solo una breve conversación mientras él espera recibir su primera publicación, pero le pregunto sobre ese primer día en la helada pista de Kilian. Cuando se enfrentó a la DO Hardigan, Callum dijo que se estaba uniendo para “no sentirse desamparado”.

“Entonces pregunto. “¿Todavía se siente de esa manera?”

Este niño escuálido del río Plantock, a solo un par de horas de mi casa aquí en Aremis, quien sobrevivió a los horrores del ataque Vanduul, lo piensa por unos momentos.

“No creo que ese sentimiento desaparezca nunca … pero ahora sé que no estoy solo”.