La copa Koa e Ko´ia

Copa Koa e Ko´ia

La Carrera

Pilotos exhaustos, aunque aun así completamente concentrados, aceleran sus naves hacia el siguiente puesto de control. Una vez allí, sus registros de vuelo reciben las coordenadas del siguiente destino. Los pilotos comprueban sus escáneres y entonces diseñan una ruta antes de volver a desaparecer en la negrura del espacio con el empuje explosivo de sus turbinas. Para los pilotos Xi´An que se presentan al gran desafío que es la Koa e Ko´ia, esta será su vida durante las siguientes 200-250 horas. La Koa e Ko´ia es una épica carrera de resistencia extremadamente popular entre los Xi´An. Aunque durante siglos la carrera se ha celebrado en varios sistemas a través del imperio Xi´An , ha sido recientemente cuando ha captado la atención de los humanos al aparecer en Hadur, sistema que perteneció a la línea Perry. Un día del año 2881, sectores que habían estado abiertos en el sistema, de repente quedaron fuera de los límites y permanecieron así durante la siguiente semana y media (tiempo estándar terrestre). Jan Sarrock, el famoso periodista de viajes de Terra Gazette, resultó estar en el sistema en ese momento. Después de ser desviado de su ruta prevista, aterrizó en una estación espacial cercana en la que encontró varios grupos de X´An reunidos entorno a pantallas que miraban completamente absortos. Tenía que saber la razón. Sharrock escribió: “Me acerqué al propietario de una tienda para comprar Surluk, pero parecía estar más interesado en las tranquilas imágenes que en servirme una bebida“. Cuando pregunté qué era lo que estaba viendo, simplemente marmulló una palabra Xi´An con la que no estaba familiarizado, pero que aproximadamente pude traducir como “la carrera de distancia sagrada”.  Sharrock permaneció los días siguientes en la estación. Aprendió todo lo que pudo sobre la Koa e Ko´ia, entrevistó a los espectadores y fue testigo de una increíble final con tres pilotos corriendo hacía un único punto de control hasta que el tiempo expiró. Los siguientes artículos fruto de las anotaciones de Sharrock generaron un gran interés a xenófilos y entusiastas de las naves que estaban intrigados con la duración extrema de la carrera. Sus diarios de viaje dieron lugar a un gran incremento en el número de visitantes humanos que llegaban al sistema Hadur, interesados en saber más sobre la Koe e Ko´ia. A pesar de no haber vuelto a ser anfitriona de la competición desde el 2881, Hadur sigue siendo vista por la humanidad como el hogar de la carrera. Astutos vendedores Xi´An se aprovechan de esta percepción y mantienen sus estantes llenos de baratijas sobre la Koa e Ko´ia. MISC, la cual ha llegado a un trato con los Xi´An, abogó persistentemente por llevar la carrera de vuelta a Hadur y así capitalizar este interés humano. Tras años de debate, el gobierno Xi´An decidió llevar de vuelta la carrera a Hadur en el 2947 e incluso creó una división especial para que los humanos pudiesen participar en ella.

 

El deporte espiritual

Las reglas básicas de la Koa e Ko´ia son fáciles de entender. Aunque tenga un recorrido larguísimo, la carrera se limita a un sistema. Cierto número de sistemas Xi´An están acreditados para ser anfitriones de la carrera, pero el único sistema en el que la humanidad tiene acceso es Hadur. Antes de cada carrera, varios destinos y puntos de control son elegidos por un órgano competente que pertenece al gobierno Xi´An. Los participantes no conocen los detalles específicos de la carrera hasta que esta comienza. Una vez en curso, los corredores reciben las coordenadas del primer punto de control. Solo cuando se alcanza este punto de control se reciben las coordenadas del siguiente. De esta forma, los pilotos únicamente saben cuál es su siguiente destino y así la carrera va teniendo lugar. El participante que haya alcanzado el mayor número de puntos de control cuando se acabe el periodo de tiempo establecido (puede variar entre 200 y 250 horas terrestres) es proclamado vencedor. Si dos o más naves superasen el mismo número de puntos de control, esto activaría unas condiciones de desempate demasiado extensas y detalladas como para ser descritas aquí de forma precisa. Cuando los competidores reciben las coordenadas del siguiente punto de control, también se les da la localización de puntos de apoyo posicionados entre los dos puntos de control (el nuevo y el anterior). Los pilotos deben coordinarse con sus equipos para dejar claro donde y cuando se reunirán para descansar, hacer reparaciones y repostar. Esta comunicación es clave y más complicada de lo que la mayoría cree, ya que los equipos deben planear este encuentro con la suficiente flexibilidad para que les dé tiempo a alcanzar el punto de apoyo y prepararse para la llegada del corredor. Equipos de apoyo sin la suficiente preparación han sido la perdición de más de un participante a lo largo de la historia de la carrera. En realidad, la Koa e Ko´ia es una carrera de resistencia tanto para el piloto como para su nave. La extraordinaria longitud de la carrera pone a prueba la fortaleza y concentración de los pilotos Xi´An. Como ectotérmos, los Xi´An pueden ralentizar su metabolismo cuando no hay actividad para reducir su necesidad de sustento. Aun así, hacer esto a la vez que se consigue concentrarse rápidamente cuando se presenta una situación de estrés es algo que requiere de un intenso entrenamiento y conlleva un precio, tanto físico, como mental. Los corredores Xi´An entrenan para sobreponerse a estos obstáculos y si se hace de forma adecuada, la combinación del ralentizado metabolismo con una intensa concentración, lleva a un estado de euforía que ha sido descrito como algo profundamente espiritual. Existe la creencia de que los vencedores de la Koa e Ko´ia han trascendido hasta un avanzado estado de espiritualidad para poder alcanzar su victoria y son tratados como celebridades después de ello. La carrera también pone a prueba la velocidad, agilidad y fiabilidad de las naves participantes incorporando características únicas de cada sistema donde toma lugar. En Hadur, esto incluye una serie de puntos de control escondidos en el cinturón de asteroides que requieren de una cuidadosa y precisa navegación para ser alcanzados y un punto situado en la cara expuesta al sol del gravitacionalmente bloqueado Hadur I que pone a prueba la capacidad de la nave para aguantar temperaturas extremas. La carrera incluye tanto vuelo espacial, como vuelo atmosférico. De acuerdo con los expertos en la carrera, este es el tramo donde la Koa e Ko´ia de Hadur del 2947 es única. El vuelo atmosférico tendrá lugar en algún punto sobre Hadur II y Hadur III, ambos en proceso de terraformación. Las inciertas condiciones atmosféricas harán que escoger un buen punto de entrada sea extremadamente importante, ya que volar en una zona de alta densidad, no solo incrementaría la fricción sobre el aparato, sino que podría incluso llegar a dañarlo.

 

El factor humano

Tras décadas de creciente interés humano, los Xi´An han decidido permitir a otras especies en la Koa e Ko´ia de Hadur. El proceso de implementar estos cambios ha tomado incluso más tiempo, ya que el extenso reglamento de la raza ha tenido que ser modificado para acomodar las muchas diferencias que existen entre especies. Daniel Gordon, que espera calificarse con su Mustang Beta dijo: “La verdadera carrera de resistencia es superar el reglamento”. Hasta que las autoridades de la carrera comprendan como reacciona el cuerpo humano a los factores de estrés de la carrera, a cada equipo humano le es asignado un examinador médico independiente para monitorizar las constantes vitales del piloto. Si el examinador médico determina que la salud o seguridad del piloto está en riesgo, tiene la autoridad para obligarlo a parar en la estación de apoyo más cercana para que se le lleve a cabo una evaluación más profunda y puede incluso sacarlo de la carrera. Tras llevar años abogando por la vuelta de la carrera al sistema Hadur, MISC será uno de los principales patrocinadores de la Koa e Ko´ia de 2947. La portavoz de MISC Federica Zabel cree que la carrera será otro paso más en la mejora de relaciones entre los humanos y los Xi´An. “La Koa e Ko´ia representa la oportunidad perfecta de acercar a los imperios de la UEE y Xi´An” dijo Zabel anunciando la carrera en una rueda de prensa. “Creemos que nuestra afición compartida por llevar naves cuidadosamente construidas y modificadas hasta el límite puede ser un puente que ayude a ambas especies a entenderse mejor”. También esta vinculado con un gran aumento de publicidad para MISC. Según dictan algunos informes, MISC ha estado años financiando y entrenando equipos exclusivamente para esta carrera. Uno de esos pilotos, Brian Blitz, afirma que ciertos aspectos de la MISC Razor han sido diseñados con la Koa e Ko´ia en mente. “Cuanto más entreno para esta carrera, más detalles de su diseño cobran sentido. Desde la configuración de la cabina a la facilidad con la que se pueden cambiar los componentes, realmente creo que el diseño de esta nave me da ventaja”. MISC parece determinada a asegurarse de que una Razor se coloca primera en la división humana de la Koa e Ko´ia de Hadur. Si MISC obtendrá los frutos que desea, es algo, que por supuesto, aún está por ver. Sea quien sea el ganador, si la carrera demuestra ser un éxito, hay rumores de que los Xi´An considerarían convertir la Koa e Ko´ia de Hadur en un evento regular. Ese resultado supondría una gran victoria para los aficionados a las carreras de toda la galaxia.

Fuente: Vendaval, recopilatorio ‘Hemeroteca del Espectro Vol.1’, pagina web de Ciudadano Estelar.