Una Ley Separada – Parte XI

El ciervo blanco apareció en el borde de su sensor pasivo. Había estado en la estación durante dos días, esperando este momento, durmiendo preocupado por las imágenes recurrentes de su dosel de la cabina destrozándose, las horas de vigilia pasaban temiendo que Les Inconnus descubriera que Stroller estaba comprometido. Tardó más de lo que debería, pero las escoltas del Ciervo Blanco aparecieron lentamente, como gotas de sangre, en la trama de navegación. Repasó las lecturas: el White Stag era un transatlántico ligero de Drake Industries, del tamaño de una fragata de la Armada y diseñado para transportar a una clase mejor de turistas o un grupo de ejecutivos corporativos en velocidad y relativa seguridad. Tendría escudos fuertes y una excelente defensa puntual, pero casi ningún arma ofensiva. Era rápida en línea recta y ágil para una embarcación de su tamaño.

Pasó otro minuto completo antes de que sus sensores etiquetaran a las escoltas como Cutlasses. Con cuatro Cutlasses a lo largo, destruir el ciervo blanco sería imposible si su plan no funcionara. Les Inconnus debe tener un contrato con Drake Industries, el número de Cutlasses que colocan.

Pasaron más minutos. La trama se actualizó nuevamente, el objetivo y el entorno se mueven dentro del sistema desde el punto de salto. Gates suspiró aliviado. El encabezado del Ciervo Blanco confirmó la información del Cochecito: se suponía que el barco se reuniría con otro que llevara al liderazgo local del Nexus en algún lugar entre las rocas dispersas del único cinturón de asteroides del sistema.

Por ahora, más espera.

Cuatro horas más tarde, Gates ajustó la posición, confiando en que sus etiquetas mostrarían que solo era un buscador de minería. No se pondría de pie una vez que leyeran directamente en su barco, pero tenía que esperar que no fueran a mirar de cerca hasta que fuera demasiado tarde.

El patrón del Ciervo Blanco tenía otras cosas en mente, de todos modos: el barco del sistema que los jefes locales de Les Inconnus estaban utilizando para encontrarse con sus homólogos había llegado recientemente y ahora estaba dejando el agarre del barco más grande. Ocuparon la estación a unos 100 kilómetros de distancia, presumiblemente para esperar el final de la reunión. No era una nave de combate, por lo que Gates decidió ignorarlo, pero sus escoltas se quedaron con el Ciervo Blanco, con un total de seis.

Sudando con su traje de vuelo, Gates continuó el acercamiento lento, casi paralelo.

A una hora de distancia de sus nervios.

La mejor parte de otro.

Gates estaba casi en el rango del sensor activo. Todavía no hay indicios de que hayan descubierto dónde estaba. Su nave se acercaba rápidamente al punto donde tendría que cambiar de rumbo para seguir cerrando. Había estado aplicando soluciones de objetivos pasivos en las escoltas durante la última hora, planeando distraer a todos los que pudiera, luego saturar las defensas restantes con misiles mientras se dirigía directamente al transatlántico.

Ese era el plan, de todos modos.

Maldición, pero nunca sudo tanto. Se rompió el cuello, primero de un lado y luego del otro, haciendo estallar las vértebras en un intento de calmarse. ¡Júntalo, Arminio! Hay trabajo por hacer y no hay más para hacerlo. Un golpe limpio para cortar la cabeza de la bestia. Una acción para frenar la marea continua de desorden y desorden. Una pelea, nada más allá de este momento, esta prueba de combate.

No queriendo darse tiempo para pensarlo, Gates agarró su casco y se lo puso con un movimiento nervioso.

A juzgar por el momento, Gates activó el simple control remoto. Mucho antes del ciervo blanco, el beso de Saint Claire encendió sus impulsos y comenzó a acelerar a paso de tortuga hacia el transatlántico. El carguero vagabundo no había sido lo más caro que Gates había comprado para esta operación, pero se había asegurado de que Zhou estuviera bien compensado. Justo fue justo.

El sello entre el casco y el traje de vuelo no estaba completamente cerrado cuando Gates abrió el canal y comenzó a hablar a través de las comunicaciones del transportista vacío: “Ciervo Blanco, este es el Capitán Trevor del Beso de Santa Clara. Creemos que tenemos algo en lo que usted estará interesado “.

“El beso de Saint Claire, este es el capitán Jahangir Kung, al mando de las escoltas de White Stag”.

El bastardo asesino mismo. Bueno. Gates mantuvo la sonrisa en su voz: “No quiero hablar contigo, quiero hablar con tus jefes”.

“No va a pasar.”

“Bueno, supongo que no les importa lo que Gates tenía que decir cuando lo atrapamos”.

Una demora de unos momentos, luego: “Quizás tengas algo que debamos discutir”.

Las firmas de manejo de cuatro de las escoltas se intensificaron, los cursos programados para superar a Saint Claire’s Kiss.

Unos minutos más.

Las puertas soltaron el gatillo. El beso de Santa Claire dejó de agregar empuje.

“¿Cómo llegaste a estar en posesión del hombre?”

“No pagó puntualmente”.

Una carcajada, entonces: “¿Fuiste uno de los que golpeó nuestra estación?”

“Podría ser. Podría ser que solo tengo a alguien que quieres, por un precio equitativo “.

Las escoltas se estaban cerrando rápidamente, ya dentro del alcance de misiles.

“No sé, podría ser que saquemos su nave con un par de misiles”.

“Claro, pero entonces no aprenderías lo que Gates tenía que decir sobre un chaquetero en tu organización que estaba usando para asegurar la inteligencia para las recompensas. ¿Cómo crees que sabía que estaba aquí?

“¿Oh?”, Preguntó Kung, claramente esperando más.

“No tan fácil. Seiscientos mil créditos y pasaje seguro y lo obtendrás todo: Gates, con lo que haya aprendido sobre tus operaciones “.

Varios momentos pasaron en silencio, probablemente Kung pidiendo permiso a sus jefes.

“Está bien, voy a morder. Prepárate para ser abordado.

“Simplemente no intentes cambiar los términos del acuerdo, ¿oyes?”

“Correcto, Kung”.

Los cuatro Cutlasses se acercaron, uno se preparó para atracar con el pequeño y feo carguero. Gates apretó el interruptor debajo del gatillo de su control remoto.

El beso de Santa Claire, su impulso y los explosivos con los que Gates la había embalado detonaron. Kung y otro de los Cutlasses desaparecieron en la bola de plasma en expansión, mientras que los dos restantes estaban claramente deshabilitados, las unidades parpadeaban.

Creo que la cantidad justa de golpes para mis créditos. Malditas cosas eran más caras que Saint Claire’s Kiss, ¡asegúrate de agradecer a Seabrook correctamente!

Solo quedaban dos escoltas en el Ciervo Blanco, y esos estaban distraídos por la muerte de su comandante. La satisfacción lo inundó, Gates utilizó esa distracción para comenzar a lanzar sus misiles tan rápido como las cápsulas harían un ciclo. Cuando el misil final se separó de su cuna, cambió de rumbo, dirigiéndose directamente al Ciervo Blanco y presionando el acelerador hasta el tope.

Dos minutos para el alcance del cañón.

La escolta más cercana se convirtió en los misiles que la atravesaban, intentando estrechar su perfil de sensor. El piloto estaba haciendo todo bien, lanzando contramedidas incluso cuando el primero de los misiles de Gates, ahora en modo de seguimiento activo, se cerró.

Gates revisó su presa: el ciervo blanco estaba lanzando sus propias contramedidas, el capitán se aseguró de que no la golpearan.

El Cutlass más cercano había evitado el primer misil solo para tomar el segundo cuadrado en la nariz. Con los escudos muertos, el primer misil retrocedió para explotar justo detrás de ella, destrozando el impulso principal.

Gates tardó un momento en encontrar la otra escolta. Cuando lo hizo, gruñó.

Maldita sea inteligente. El Cutlass estaba apretado junto al Ciervo Blanco, donde la nave más grande podía usar sus armas de defensa para proteger a la escolta de Gates. Primero uno, luego otros de sus misiles fueron quemados desde el espacio. Pero para entonces Gates estaba lo suficientemente cerca como para comenzar a martillar el recipiente más grande con todo lo que tenía.

Tenía los escudos de popa casi caídos cuando su suite de ECM lanzó una advertencia. El Cutlass, en busca de bloqueo de misiles.

Giró el 325 en una espiral en espiral alrededor del eje de su objetivo, manteniendo el fuego de todas las armas.

Solo un poco más largo.

El tono de advertencia se convirtió en un chillido, un misil entrante. El miedo paralizó momentáneamente a Gates, el ojo mental repitió las batallas pasadas. De repente, cada respiración era tan dura como aspirar agua de una roca.

Él cerró los ojos con fuerza.

¡Sal de debajo, Gates! ¡No hay tiempo para esta mierda!

Se liberó de su parálisis con un grito que solo él podía oír. Dejando atrás el perno de disparo, Gates golpeó el 325 a través de otro rollo, saliendo más cerca del Ciervo Blanco, tan cerca como para estar casi encima de los escudos del revestimiento.

El tono de advertencia se detuvo abruptamente cuando el dosel se encendió con un destello apagado de luz: los láseres de defensa puntual del Ciervo Blanco hervían el misil mortal en sus materiales constituyentes.

“Mira, ¡dos pueden jugar ese juego, bastardos!” Gates aulló en su casco.

Giró el 325 “hacia arriba” y lejos del revestimiento, comenzó a golpear los escudos del barco más grande hacia abajo, con un ojo en el Cutlass en su trama.

Comenzó a anotar golpes a través de los escudos, municiones masivas que vaporizaban la placa de blindaje.

El Ciervo Blanco giró a lo largo de su eje, presentando una armadura nueva a los cañones de Gates. Obligó la maniobra con más fuego, etiquetando un generador de escudo.

La advertencia de bloqueo de misiles regresó, comenzó a subir de nuevo.

Gates maniobró apretado con el forro de nuevo.

Demasiado tarde, se dio cuenta de que los sistemas de defensa puntual del Ciervo Blanco no estaban disparando.

Buena coordinación, ¡malditos sean!

El misil detonó desde su lado de estribor. La explosión aplastó sus escudos y vaporizó la armadura a lo largo de ese lado del 325.

La sonrisa de Gates era salvaje: el ciervo blanco había sufrido tanto daño, si no más, que el 325. Se invirtió en relación con el Cutlass, presentando su lado sin marcar a la escolta.

El 325 se estremeció, azotado por el fuego del Cutlass. Ignorándolo, Gates siguió lanzando fuego al costado herido del revestimiento, con cada vez más disparos que estallaban en el casco.

Solo un poco más largo.

Otro golpeteo, otro juego de luces de advertencia. Gates ajustó la posición, comenzó a tejer hacia adelante y hacia atrás a través de las góndolas del transatlántico, aun disparando de manera constante.

El Cutlass también lo mantuvo.

Una actitud propulsora en el 325 se desintegró, causando una repentina desaceleración en su tejido. La siguiente salva de fuego de cañón láser destinada a Gates pasó y golpeó el casco del ciervo blanco.

Finalmente, algo se rompió dentro del Ciervo Blanco, un tartamudeo repentino de sus impulsos principales la hizo deslizarse por debajo de las armas de Gates.

Gates se deslizó lateralmente y luego tiró del palo. El Cutlass se quedó con él a través de la parte superior del bucle y comenzó a perderlo en el ápice. Gates intentó rodar detrás de su perseguidor, pero sus propulsores direccionales restantes no estaban a la altura de la tarea: salió junto al Cutlass en lugar de detrás.

Cauteloso de una colisión, su adversario se volvió, con fuerza. Fue algo incorrecto hacer. El Cutlass recortó una de las unidades de White Stag. La explosión resultante fue impactante en su violencia.

Una gran parte de uno de los recipientes, Gates estaba bastante seguro de que era parte del Cutlass, se liberó de la explosión esférica hacia Gates.

En el instante anterior al impacto, Gates levantó los brazos, reflejo de un animal frente a la muerte.

El metal y la cerámica se encontraron con el metal y la cerámica con una finalidad crujiente.

La cabina se oscureció; también lo hizo Gates.

La vibrante calidad de su propia respiración lo trajo de vuelta. Esnifando aire a través de una nariz rota. No es la primera vez que sucede, ¿eh?

Parpadeó e intentó orientarse. La cabina tenía suficiente luz para ver gotas de su propia sangre flotando dentro de su casco. Era el rojo espeso de la sangre de la cabeza, ya parcialmente coagulado.

Los pensamientos eran lentos: la gravedad está fuera.

No está bien.

Lo último que queda, la mayoría de las veces. Si no fuera así, los espaciadores tendían a hacer panqueques desordenados en el interior de sus recipientes. El miedo repentino se levantó, amenazó con ahogarlo. Lo dejó ganar por un tiempo. Al menos, se dijo Gates, lo estaba dejando salir. Finalmente logró desenterrar su botiquín y auto administrarse una inyección de O&S. Gates pasó sus últimos momentos de consciencia gritando.

 

. . . continuará