Una Ley Separada – Parte III

Así que el mismo tirador mató a ambos agentes. ¿Algo más que vincule a los dos? —Preguntó Gates. Nuestros analistas creen que sus investigaciones apuntan a la misma empresa criminal “. Gates no pudo mantener el snark fuera de sus labios: “Un tramo tan difícil para los analistas: el contrabando de drogas y el contrabando de personas son muy diferentes, después de todo”. Vasser ladeó la cabeza, con una expresión que no revelaba nada, “Hay más que eso. Durante los últimos dos años, nos hemos topado con algunos aros inusualmente apretados que funcionan de un lado a otro entre los sistemas Corel, Magnus y Nexus. Arrestaríamos a algunos de ellos por cualquier crimen y les haríamos lo habitual: ofrecerles sentencias reducidas y la Protección de Testigos de Defensa a cambio de su testimonio, pero todos dejaron de tomarlo en cuenta “.

“¿Alguien se hizo estallar en Protección de Testigos?”, Preguntó.

“No es que Witness Protection esté dispuesto a hablarnos”. Ella se encogió de hombros. “De cualquier manera, alguien probablemente tomó el crédito por haber matado a un testigo, diciéndole a todos sus secuaces que les harían lo mismo si se volvieran contra la organización.

Casi al mismo tiempo, la mejor fuente de informantes que habíamos empezado a secar, algunos activos locales menos útiles comenzaron a quejarse de la competencia en el ámbito del narcotráfico. Les Inconnus, llamaron al nuevo grupo “.

“¿Alguna inteligencia electrónica, algún registro informático de su existencia?”

Ella negó con la cabeza, “Muy poco, y siempre de grupos en conflicto con ellos, nunca de nadie dentro de Les Inconnus”.

Gates enarcó una ceja.

Ella asintió, “Inusual, lo sé. Es por eso que mi equivalente en Narcotics Investigations envió a Knowles. La historia fue más o menos igual con Nawabi “.

“¿Parecía que alguno de ellos estaba llegando a algún lado?”

“Todo está en los archivos, pero la respuesta corta es: no, no habían logrado mucho. Knowles había penetrado en algunas redes de distribución locales de poca monta y el último contacto de Nawabi con su manejador mencionó un encuentro que se suponía que iba a tener lugar en Nexus, pero ni siquiera hemos confirmado que estaba erguido y caminando cuando dejó Corel “.

“¿No?”

“Los activos de defensa en este sector son escasos y no quisimos informar al adversario sobre cuán delgados haciendo demasiadas preguntas de forma clara. Una vez más, ahí es donde su suspensión y reputación son útiles “.

“La negabilidad”.

Ella asintió. “Una vez que haya identificado a los directores en este caso, tendrá un restablecimiento completo y público, si lo desea. De lo contrario, es posible que necesite que permanezcas fuera de los libros “.

Y ahí está: una promesa de gloria futura para un viejo caballo de guerra, o un pasto tranquilo, en caso de que fracase.

“¿Alguna sugerencia sobre dónde empezar a sacudir árboles?”

“Nexo. Sabemos que ambos Agentes estaban allí, aunque brevemente “.

“¿Alguien en el lugar con el que pueda hablar sobre el terreno?”

“Nadie en quien podemos confiar, dados los resultados recientes”.

“¿Alguna noticia más buena?”

Una devolución parcial de esa sonrisa: “Solo una nueva nave para ti, todo lo demás que tenemos está en el archivo de tu MobiGlas”.

“¿Hay un límite de tiempo en esto?”

Ella se puso de pie, “cuanto antes sería mejor … simplemente cerrar el caso a quien esté detrás de los asesinatos”.

Ciérralo, con o sin respirar sospechosos, tradujo Gates, poniéndose de pie. “Sí, señora.”

“Sigue la línea azul hasta tu nueva nave, creo que será de tu agrado”.

Dándole las gracias, Gates se retiró.

Con la falta de ventanas gráficas de la Caja Negra, Gates no sabía lo que le habían asignado hasta que leyó la Origin Jumpworks GmbH y la 325a grabada en platino grabada en la placa de identificación del anillo de acoplamiento de la nave.

A 325a? Un poco sofisticado para mí, pero supongo que puedo jugar al cazarrecompensas con buenos recursos, si es necesario.

La cabina absurdamente bien equipada fue una sorpresa para el Avenger, que se encendió automáticamente cuando entró. Configuró el sistema para ejecutar una serie de diagnósticos mientras examinaba su armamento: un conjunto combinado de cañones láser Omnisky VII para trabajos de cerca y un par de vainas de misiles Talon SB para ampliar su alcance. No es demasiado alto para un exitoso cazarrecompensas … De hecho, casi perfecto. Gates seleccionó una de las múltiples etiquetas de la 325 y configuró el primero de muchos saltos. Tendré que contratar a uno o dos mensajeros para enviar algunos mensajes una vez que esté fuera, para ver si alguna de mis fuentes puede hacer algo al respecto. Unos cuantos saltos más tarde y varios días frustrantes en los sombríos trozos de Nexus no le habían ganado a Gates nada más que unas pocas pestañas escandalosas, un par de miradas duras de los oficiales de la ley locales, y la sospecha de que tendría que romper algo para obtener algo. en cualquier sitio. Ahora, Kantor, un comerciante de poca monta y en algún momento informante, llegó tarde. Fuera de opciones, Gates se quedó esperando bajo la lluvia como resultado de la operación sin interrupción de uno de los terraformadores gigantes de Nexus, aún batiéndose para mantener y mejorar la atmósfera mínimamente respirable. Se limpió el cuero cabelludo calvo y se encogió de hombros más profundamente en el dudoso refugio de un anuncio de una compañía química que reclamó la cura para su condición. Normalmente, Gates se habría ido y habría dejado que el joven comerciante tratara de alcanzarlo algún otro día, pero Kantor fue el único timo con el que Gates había hablado y que había mostrado el menor interés en entregar información sobre Les Inconnus. Incluso entonces, había pedido una suma exorbitante por sus noticias. Si un poco de lluvia y unos pocos minutos adicionales fueran el único recargo en el precio de la misma, Gates pagaría con mucho gusto. Las tabernas, las salas de juego y las tiendas de artículos de tocador, aunque están abiertas todas las horas y atienden a los estibadores que constituyen la mayor parte de la población de Nexus, también fueron los lugares menos probables en los que Gates podría obtener información confiable. Todos en ellos sospechaban que el otro tipo estaba informando a Les Inconnus, con el resultado de que nadie estaba dispuesto a hablar. Gates casi admiraba la intensidad de la paranoia que Les Inconnus había establecido con respecto a la identidad de sus miembros. Aún mejor, lo mantuvieron con muy poca violencia obvia: aún no había visto un solo asesinato en la calle, o incluso haber oído hablar de uno en los vidcasts. Todo olía a un atuendo altamente profesional, que planteaba la pregunta: ¿por qué matar a los agentes? Tal fue generalmente la muerte de un comercio silencioso cuando la Abogacía se arrastró por el asno de la organización ofensora y se abrió paso lo más desordenadamente posible. Si fuera una operación violenta y en pequeña escala, solo empezaría a despedirme de los soldados de la calle hasta que decidieran que ya era suficiente y me perseguían. Con este grupo más grande y sofisticado, de esa manera solo servirá para hacerme fumar. Aún así, sería más fácil, a corto plazo, que esto. Una sombra separada del callejón al otro lado de la calle, se movió hacia él. Gates puso una mano en su arma, se volvió para presentar un objetivo más pequeño. La sombra se convirtió en una joven que Gates no reconoció. Se detuvo a unos diez metros de él.

“¿Cazador de recompensas?” Ella llamó, mirando a través de la lluvia a él.

“¿Quién eres?” Preguntó.

“Nadie, solo aquí para decirte que Kantor cambió de opinión, no quiere hablar contigo ni a nadie más sobre nada”.

—¿Dónde está? —Preguntó Gates, dando un paso hacia ella.

Su única respuesta fue dar vuelta y correr.

Maldita sea.

Sabiendo que tenía la ventaja de ser una ventaja y un conocimiento íntimo del terreno, Gates la dejó ir. Se volvió y se dirigió al puerto espacial. Nexus es un callejón sin salida en este momento, al menos desde la calle. Aferrarse a pajitas aquí … pero tal vez D’Ivoire o incluso Zara, con sus contactos corporativos, pueden atrasar algo.

Él suspiró.

Maldita sea, eso espero.

Estaba en lista de espera para permiso para despegar. El puerto espacial estaba ocupado, incluso tan lejos de la noche local, barcos de todo tipo y de época salen a la superficie para transbordar y cargar cargas desde cualquier número de sistemas. Los cinco puntos de salto que conectan el sistema con las estrellas cercanas dieron lugar al nombre de Nexus, su alto volumen de comercio y, en última instancia, el retraso de Gates. Incluso si un par de sistemas de puntos de salto eran montones de basura infestados por piratas, todavía estaban vinculados a sistemas más allá de los que valía la pena comerciar. Piratas La palabra surgió libre de su subconsciente, colgando cuerdas de pensamiento. Me pregunto si la Marina tiene algún dato sobre Les Inconnus. Por supuesto, hacer que abran sus libros a una sociedad civil … ¡Espera, alguien, Morgan! – fue conectado con un almirante posterior o algo así. Y está aquí afuera, en algún lugar … Hizo tapping en la consola, destrozando su cerebro … ¿Nemo? Si nemo La sonrisa de un tiburón. Es hora de llamar a ese marcador desde Vega. La consola de comunicaciones hizo un ping, notificación de que estaba autorizado para el despegue. Gates sacó el 325 de su almohadilla y construyó sin problemas el poder hasta que se liberó de los finos y lluviosos zarcillos de la atmósfera y los dedos del pozo de gravedad de Nexus. Este me va a arruinar por cualquier otro barco. El planeta retrocediendo detrás de él, Gates llamó a la trama de navegación. Al examinar sus opciones, decidió no correr a través de Corel. Si tenía que regresar y comenzar a hacer preguntas sobre Corel IV, no quería que algún entrometido se diera cuenta de que había pasado por el sistema recientemente. En su lugar, eligió el punto de salto de Tarano. El sistema de navegación comenzó a actualizarse, cambió a un ámbar sombrío y mostró:

AVISO: HA SELECCIONADO UN SISTEMA STAR QUE LA ARMADA HA IDENTIFICADO RECIENTEMENTE COMO UNA ALTA INCIDENCIA DE PIRATERIA. ¿DESEAS CONTINUAR O SELECCIONAR UNA RUTA ALTERNATIVA?

Gates se acercó y presionó la tecla “Continuar”.

. . .continuará