Galactic Guide – El 36.º Escuadrón de Combate 

Historia

El 36.º Escuadrón de Combate es la unidad de Gladius en servicio activo de United Empire of Earth. Primero sangrado contra el Tevarin, el número 36 ha visto acción en cada conflicto humano significativo en los últimos trescientos años.

Olimpo caído

El 36.º Escuadrón de Combate 

El número 36 tiene su origen en uno de los desastres militares más embarazosos en la historia de la Tierra. En 2571, el portador de batalla UEES Olympus persiguió a una banda de piratas y rebeldes que se refugiaban en su escondite en el sistema Nul sin desarrollar. El complemento de la aerolínea superó ampliamente a su enemigo, pero el almirante a cargo quiso matarlo personalmente. Ordenó al Olimpo un pase que estaba demasiado cerca del quinto planeta del sistema, Ashana. El Olimpo fue atrapado en la gravedad del planeta, impactó en la superficie del mundo y perdió con solo unos pocos sobrevivientes. Esos sobrevivientes incluyeron la Patrulla Aérea de Combate: cuatro interceptores Stiletto, el predecesor inmediato del Gladius, que pertenece al complemento defensivo del transportista, además de otros dos que lograron un lanzamiento acelerado cuando el barco se hundió. Aprovechándose rápidamente de su increíble cambio de fortuna, las fuerzas rebeldes se unieron para eliminar los barcos y botes salvavidas restantes. La batalla que siguió fue espectacular: los seis cazas ligeros pudieron mantener a raya a sus atacantes durante casi una hora, anotando un asombroso número de muertes confirmadas de espacio a espacio, incluido un destructor de bolsillo, con solo sus armas de energía supervivientes.

Los seis combatientes de la UEEN fueron finalmente eliminados, al igual que todos los que escaparon del accidente inicial, pero la grabadora de la caja negra que pertenece al teniente JG Jasmine Tuttle fue finalmente recuperada por un pirata emprendedor y vendida a su familia en la Tierra. Al ver la oportunidad de cubrir la vergonzosa y costosa pérdida del Olimpo, la máquina de propaganda del Alto Mando Naval transmitió la grabación e hizo mártires de los pilotos de caza. El resultado fue una serie de publicidades patrióticas sobre cómo cumplir con su deber, un holovidido (Héroes Estelares) patrocinado por el gobierno melodramático que presenta una serie de actores de la lista D como pilotos de combate estereotipados y el establecimiento del 36.º Escuadrón de Combate en honor a los pilotos que lucharon La última parada en Nul.

Guerras Tevarin

El 36.º Escuadrón de Cazas formalmente se puso en línea el 1 de enero de 2579, equipado con la primera producción de luchadores de Gladius. Rápido y maniobrable pero con una carga de armas ligeras, el Gladius fue la primera opción de la UEEN para tareas de intercepción. Antes del establecimiento de la unidad, las unidades de patrulla generalmente se consideraban ciudadanos de segunda clase. Tras ocupar un asiento trasero en unidades de “jack of all trade” mejor equipadas, a estos escuadrones se les asignaron generalmente reclutas y pilotos de OCS en lugar de graduados de la academia y voluntarios. El primer cargo a la 36ª fue cambiar esta norma, al agrupar a los mejores interceptores para entrenar a los elementos de patrulla de otros escuadrones. Esa carga cambió drásticamente con el inicio de la segunda Guerra Tevarin en 2603. A pocas horas de la declaración formal de hostilidades, el ala había recibido órdenes para el frente. Transitando rápidamente a un rol de combate activo, 36 FS se encontró dispersado entre cuatro portadores de escolta encargados de proporcionar cobertura a la principal fuerza de batalla de Messer. A pesar de los primeros éxitos de Tevarin contra las naves de capital humano, ninguna de las naves de guerra a las que se asignó la cobertura de Gladius de la 36.a sufrió un solo ataque con torpedo durante el curso completo de la guerra de siete años.

Contra el vanduul

Con el éxito en el combate bajo sus cinturones, el escuadrón nunca retomó su papel de entrenamiento. Desde el aumento de los ataques de Vanduul, la 36ª se ha encontrado realizando un ciclo a través de las tareas en la frontera con regularidad. Fue un comandante del elemento Gladius 36 FS, el capitán Jordan “Toothpick” Hamton, quien desarrolló por primera vez la técnica de “salto y salto” de tres luchadores para contrarrestar al más musculoso Vanduul Scythe, y fue un piloto de reemplazo del 36 FS el primero que notó la ligera irregularidad del escáner infrarrojo que permitió a los pilotos de la UEE apuntar a las guadañas antiguas ocultas en los campos de asteroides. Si bien los Hornets de alta potencia pueden pasar a través de los escuadrones de Scythe hoy, este no fue el caso en los primeros días del conflicto. Durante aproximadamente la primera década de las incursiones de Vanduul, destruir o deshabilitar a una Scythe requirió tanto una maniobra extrema como un alto grado de comunicación entre los aleros. El primero fue una especialidad del diseño de Gladius, y el segundo algo bien arraigado en los hombres y mujeres altamente entrenados de la 36a. La acción más célebre (conocida) del escuadrón contra Vanduul tuvo lugar relativamente recientemente, el 3 de agosto de 2940. Se ordenó a una fuerza de doce combatientes de Gladius que proporcionan una escolta cercana para un civil Hull C transportando a sobrevivientes de un ataque de Vanduul. Durante el curso de la carrera de escolta planificada, el grupo vagó improbablemente en la parte trasera, en gran parte indefensa, de una flota de suministro de Vanduul. Al administrar el control de incendios a través del Casco C y operar como una unidad cohesiva, la fuerza ligeramente armada de Gladius pudo eliminar rápidamente nueve transportes Mule completamente cargados y su pantalla de escolta ligera. El incidente, que se produjo poco después de varios desastrosos ataques de Vanduul, se presentó en gran medida en los medios de comunicación.

El futuro

Los elementos del 36.º Escuadrón de Combate están actualmente desplegados a bordo del UEES Sebek. Hay poca información disponible sobre sus misiones actuales contra los Vanduul, aunque la coherencia con la que aparecen los pilotos del 36º FS en las listas de bajas semanales indica que la batalla se une con frecuencia. El ala también ha sido esencial en las operaciones contra la piratería, y varias de estas operaciones son más conocidas. (Una foto que se reproduce a menudo muestra la nariz de un Gladius que lleva el parche de los perfiles 36 y dos docenas de Drake Cutlass). A pesar de la muy publicitaria campaña militar “Battle Ready” para revitalizar los marcos espaciales más antiguos, los observadores son unánimes al creer que al barco le queda menos de una década de servicio activo. El ‘paquete de servicio’ de Gladius final se emitió hace ocho meses, mejorando los sistemas de armas y las superficies de control, y no se han contratado mejoras adicionales. Como Gladius está siendo cada vez más asignado a reservar halas, unidades de guardia y escuadrones de defensa local, la era de estos acrobáticos luchadores ligeros que sirven como punta de la espada está llegando a su fin. Scuttlebutt de alto nivel sugiere que la 36a podría ser una de las primeras unidades de élite en hacer la transición al luchador pesado F8A Lightning. Es una perspectiva que los pilotos del escuadrón no están del todo contentos: después de generaciones de probar que se puede lograr mucho con la simplicidad de un caza ligero, pocos están ansiosos por adoptar el equipo militar más complejo de la historia de la Humanidad.

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